Lu French, copropriétaire de la librairie Northshire et femme de la Renaissance, est connue pour ses nombreux intérêts et sa gentillesse | Nouvelles locales

MANCHESTER – Lu French a un dicton : « Si vous voulez que quelque chose soit bien fait, demandez à la personne la plus occupée que vous connaissez. »

Pour beaucoup, il s’agissait du Français, décédé lundi à l’âge de 59 ans après un long combat contre le cancer.

La famille française a organisé un service commémoratif public au Centre for the Arts of South Vermont, un lieu proche et cher à elle, dimanche à 14 heures. La réception aura lieu ensuite à Silver Fork, situé dans l’ancienne bibliothèque Mark Skinner, le bâtiment dont il a conçu la restauration lorsque le couple l’a acheté aux enchères en 2019.

Décrite par beaucoup comme une femme énergique et généreuse de la Renaissance, French a été la partenaire de Clark French pendant 30 ans, une mère de trois enfants, une femme d’affaires prospère, une professeure de yoga et une philanthrope dans deux communautés : Manchester et Greater Vero Beach, en Floride. Le couple a acheté la librairie Northshire aux Morrows l’année dernière.

Mardi après-midi, Clark French était plein d’histoires sur sa femme et de gratitude pour l’effusion de soutien communautaire alors qu’il passait ses derniers jours à la maison en soins hospitaliers. La famille a reçu des centaines de cartes et Lu a pu les lire et rendre visite à des amis et à des êtres chers avant de mourir, a-t-il déclaré.

« Il fait de moi une meilleure personne chaque jour », a-t-il déclaré. « Il a insufflé force, empathie et gentillesse à nos enfants qui nous ont permis d’avancer sans lui avec confiance et grâce. »

Originaire de Miami et née d’immigrés cubains, Lu French est écrivaine, designer autodidacte, jardinière, pharmacienne clinicienne titulaire d’un doctorat de l’Université de Floride et compositrice. Un livre d’art qu’elle a créé et publié l’année dernière, basé sur une exposition d’art célébrant les femmes de tous horizons de la région de Vero Beach, a permis de collecter des fonds pour un centre communautaire à Gifford, en Floride.

Ensuite, il y a les entreprises que Lu et Clark French ont possédées ou dans lesquelles ils ont investi tout au long de leur séjour ici : Breathing Room Yoga Studio, Village Picture Shows, Kimpton Taconic Hotel, Reluctant Panther Inn, Silver Fork et, plus récemment, Northshire Bookstore. Et cela n’inclut pas leur entreprise immobilière prospère en Floride, où Lu French est le concepteur et le visionnaire des maisons en bord de mer que le couple a construites et vendues à Vero Beach et Palm Beach, en Floride, ainsi qu’au Mexique et en Jamaïque.

« Il était l’une de ces personnes qui étaient impliquées dans de nombreux types d’affaires », explique Clark French. « On peut le connaître grâce au yoga mais ne pas savoir qu’il est en affaires. Certaines personnes l’ont peut-être vu dans une librairie et ne savaient pas qu’il était au Manchester Garden Club. »

Malgré les problèmes de santé auxquels il était confronté, les deux dernières années de la vie de Lu French avaient été un tourbillon.

« Littéralement, pendant la pandémie et alors qu’elle luttait contre le cancer, elle a commencé, écrit et publié un livre », explique Clark French. «Il a repris, restauré et rénové la bibliothèque Mark Skinner à Manchester Village et a aidé à ouvrir Silver Fork. Nous avons acheté et repris la librairie Northshore. Le tout en 18 mois.

« Une de ces choses signifierait beaucoup pour la plupart des gens », a-t-il déclaré. «Mais il a réussi à jongler avec tout ça. C’est le genre de personne qui est toujours amicale, toujours gentille, très patiente.

Clark French dit avoir rencontré Carmen Lourdes Torres – « Lu » est le surnom cubain de Lourdes – à Baltimore il y a 33 ans. «Il dirige un programme de pharmacie clinique au Maryland General Hospital. Je tenais un bar de jazz », se souvient-il. « Nous nous sommes immédiatement sentis connectés. »

Le couple est marié depuis 30 ans – ils ont fêté leur 30e anniversaire ensemble à l’hôpital alors qu’il suivait un traitement – et ont trois enfants : Chloé, 36 ans, Christian, 29 ans et Ian, 25 ans.

Né le 20 mars 1963 à Miami, de Joaquin et Margarita (Muro) Torres, France a obtenu son doctorat en pharmacie clinique de l’Université de Floride. Il est également un professeur de yoga enregistré expérimenté (E-RYT) et un fournisseur de formation continue, avec des certifications telles que le Kripalu Yoga and Health Center à Stockbridge, Mass.

Il a laissé derrière lui sa mère « Cuqui », sa soeur Mayra Rodriguez, ses frères Joaquin Torres et Jose Torres et de nombreux autres membres de sa famille.

L’impact sur la communauté est tout aussi important, ont déclaré des amis mardi.

Leslie Keefe, une amie proche, a appris le français lorsque leurs enfants sont devenus amis à la Manchester Elementary School. Elle a dit qu’elle et son mari Brian Keefe, ainsi que Joe et Christine Miles, avaient noué des liens étroits avec la famille française.

« Elle avait une grande passion pour la vie, mais était également très généreuse de son temps et de son argent, que ce soit en faisant du bénévolat ou en aidant une cause », explique Leslie Keefe. Le français faisait partie des volontaires qui ont aidé à créer le programme de musique et de langue espagnole au MEMS, et ont aidé à collecter des fonds lorsque la loi 60 menaçait de fortes coupes budgétaires dans les écoles.

« Il a toujours accepté et aimé tout le monde. C’est juste une personne incroyable », a déclaré Keefe. « C’est une grosse perte. C’est comme le vide. ”

« En tant que membre de longue date de la communauté vitale de Manchester, il consacre son temps et son énergie à de nombreuses organisations à but non lucratif locales et est responsable de certains des projets, entreprises et organisations les plus emblématiques de notre ville », a déclaré John Burnham, directeur exécutif du Manchester Business. Association. « Avec sa passion et son dévouement envers notre communauté, elle a touché tant de vies. … Il nous manquera beaucoup mais sera toujours dans nos cœurs, nos esprits et nos souvenirs les plus heureux.

Les fondateurs de Taconic Music, Ariel Rudiakov et Joana Genova, ont rencontré Lu French alors qu’il suivait des cours de piano avec la mère de Rudiakov. Il était président du conseil d’administration de Taconic Music au moment de sa mort, et Rudiakov a déclaré que la prochaine saison serait dédiée à sa mémoire.

« Il s’agit d’un esprit créatif sans précédent », déclare Rudiakov. « Une personne qui transmet la spiritualité, pas dans le sens d’une religion organisée – juste quelqu’un qui trouve la beauté dans beaucoup de choses et la réexprime.

« Il y a toujours de l’élégance – un niveau élevé de présentation de quelque chose et une incroyable attention aux détails des deux côtés », ajoute-t-il.

À la Burr and Burton Academy, le français a été professeur suppléant pour l’espagnol et a siégé au conseil d’administration.

Lu French est petit, mais puissant », a déclaré Mark Tashjian, directeur de Burr and Burton Academy. Il a touché tant de vies de tant de façons. Pharmaciens, designers, décorateurs, entrepreneurs, visionnaires, professeurs de yoga, mamans, couples… il est difficile de comprendre quelqu’un avec un tel talent. Et surtout, il était rempli d’amour. Un très, très bon monde perdu [Monday] nuit. »

Lancelot Bonnay

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