L’or pour le ski alpin français Noel après avoir trouvé l’avantage à la quatrième place

Jeux olympiques de Pékin 2022 – ski alpin – course de slalom masculin 1 – Centre national de ski alpin, district de Yanqing, Pékin, Chine – 16 février 2022. Clément Noel de France en action. REUTERS/Wolfgang Rattay

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YANQING, Chine, 16 février (Reuters) – De nombreux athlètes disent que la quatrième place est le résultat le plus douloureux des Jeux olympiques, mais pour le Français Clément Noël, manquer de peu un podium en 2018 a ouvert la voie à l’or lors du slalom de mercredi.

Noel a été éliminé par une médaille de slalom de 0,16 seconde aux derniers Jeux olympiques, mais aux Jeux de Pékin, il a battu l’Autrichien Johannes Strolz de 0,61 seconde et le champion du monde norvégien Sebastian Foss-Solevaag de 0,70 seconde.

« C’est mon meilleur moment de ma carrière », a déclaré Noel après la course de mercredi. Lorsqu’on lui a demandé si son expérience à Pyeongchang avait pesé sur lui au cours des quatre dernières années, le joueur de 24 ans a en fait répondu qu’il l’avait aidé à Pékin.

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« Je n’avais rien à regretter. J’ai fait de mon mieux en skiant. J’étais jeune et j’ai pu découvrir des choses. Ça s’est bien passé, c’était une très bonne course. Pour moi c’est un bon souvenir et ça restera toujours un bon souvenir Donc c’est pas comme si je devais me rattraper », a-t-il déclaré.

« Si cela avait été mon premier match, j’aurais été plus touché par tout, un peu plus intimidé. Maintenant, je savais comment ça marche et ça m’a aidé. »

« (Pyeongchang était) un peu frustrant au début, mais ensuite j’étais assez fier d’être quatrième aux Jeux olympiques. »

Noel a quitté sa famille dans les Vosges à l’âge de 15 ans pour vivre avec une famille d’accueil dans la station de ski française de Val d’Isère dans les Alpes.

« Mes parents adoraient le ski, c’est pourquoi ils voulaient que je skie, mais ils ne m’ont jamais poussé trop fort. C’était mon choix », a-t-il déclaré.

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Reportage de Shadia Nasralla; Montage par Alison Williams

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Fernand Lefèvre

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