L’OMS met en garde contre le risque de monkeypox chez les enfants et les femmes enceintes si la propagation continue

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la « transmission soutenue » du monkeypox dans le monde pourrait permettre au virus de commencer à se transférer aux groupes à haut risque, tels que les femmes enceintes, les personnes immunodéprimées et les enfants.

L’OMS a déclaré mercredi qu’elle enquêtait sur les rapports d’enfants infectés, dont deux cas au Royaume-Uni, ainsi que sur le suivi des rapports en Espagne et en France. Aucun des cas chez les enfants n’était grave.

Le virus a maintenant été identifié dans plus de 50 nouveaux pays en dehors de ceux d’Afrique où il est endémique. Les cas augmentent également dans ces pays, a déclaré l’OMS, qui appelle à une augmentation des tests.

« Je suis préoccupé par la poursuite de la transmission car cela indiquerait que le virus s’auto-établit et peut se transmettre à des groupes à haut risque, notamment les enfants, les personnes immunodéprimées et les femmes enceintes », a déclaré le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La transmission continue est caractérisée par l’Organisation mondiale de la santé comme une maladie qui se transmet facilement d’une personne à une autre dans la population.

Le monkeypox est généralement bénin et endémique dans certaines parties de l’Afrique occidentale et centrale. Il se propage par contact étroit, il est donc relativement facile à contrôler grâce à des mesures telles que l’auto-isolement et l’hygiène.

Des particules de virus monkeypox sont visibles sur cette micrographie électronique à transmission de couleur. L’Organisation mondiale de la santé a averti que le virus pourrait présenter un risque pour les personnes vulnérables s’il continuait à se propager. (Agence britannique de sécurité sanitaire/Photothèque scientifique)

Il y a eu plus de 3 400 cas de monkeypox et un décès depuis le début de l’épidémie en mai, principalement en Europe parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, selon un décompte de l’OMS. Il y a également eu plus de 1 500 cas et 66 décès dans les pays cette année où la maladie est plus courante.

Au moins 275 cas de monkeypox ont été confirmés au Canada. Cela comprend 202 cas au Québec, 67 cas en Ontario, quatre en Alberta et deux en Colombie-Britannique.

L’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) a refusé de commenter l’avertissement de l’OMS mercredi.

Les responsables de la santé seront probablement confrontés à des questions sur la réponse du Canada à la variole du singe lors d’une conférence de presse prévue jeudi à 11 h HE.

Pas une urgence sanitaire mondiale « à ce stade »

L’avertissement de l’OMS est intervenu quelques jours après avoir déclaré que l’épidémie mondiale du virus devait être surveillée de près, mais ne justifiait pas une urgence sanitaire mondiale.

Dans un communiqué samedi, le comité d’urgence de l’OMS a déclaré que de nombreux aspects de l’épidémie étaient « inhabituels » et a reconnu que le monkeypox – qui est endémique dans plusieurs pays africains – avait été négligé pendant des années.

« Alors que plusieurs membres ont exprimé des opinions divergentes, le comité a décidé par consensus d’informer le directeur général de l’OMS qu’à ce stade, l’épidémie doit être déterminée comme ne constituant pas une » urgence sanitaire mondiale, a déclaré l’OMS dans un communiqué.

L’OMS a néanmoins souligné le « caractère d’urgence » de l’épidémie et a déclaré que le contrôle de sa propagation nécessitait une réponse « intense ».

Le comité a déclaré que l’épidémie devrait être « étroitement surveillée et réexaminée après plusieurs semaines ». Mais il a déclaré qu’il recommanderait une réévaluation avant cette date si certains nouveaux développements apparaissaient, tels que des cas parmi les professionnel(le)s du sexe, se propageant à d’autres pays ou dans des pays qui ont déjà des cas, augmentant la gravité des cas ou augmentant les taux de propagation.

L’agence des Nations Unies a déclaré qu’elle travaillait également sur des mécanismes pour distribuer le vaccin plus équitablement, après que des pays comme la Grande-Bretagne et les États-Unis aient suggéré qu’ils partageraient leurs stocks de vaccin contre la variole, qui protège également contre le monkeypox.

Rochelle Samuel

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