L’OMS déclare la variole du singe une urgence sanitaire mondiale

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L’Organisation mondiale de la santé a déclaré samedi l’épidémie de monkeypox, qui a touché près de 16 000 personnes dans 72 pays, comme une urgence sanitaire mondiale – la plus haute alarme qu’elle puisse sonner.

« J’ai décidé que l’épidémie mondiale de monkeypox est une urgence de santé publique de portée internationale », a déclaré le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d’une conférence de presse.

Il a déclaré que le comité d’experts qui s’est réuni jeudi n’a pas été en mesure de parvenir à un consensus, c’est donc lui qui a décidé de déclencher l’alerte la plus élevée possible.

« L’évaluation de l’OMS est que le risque de monkeypox est modéré à l’échelle mondiale et dans toutes les régions, sauf dans la région européenne où nous évaluons le risque comme élevé », a-t-il ajouté.

Le monkeypox a touché plus de 15 800 personnes dans 72 pays, selon un décompte des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis publié le 20 juillet.

Un pic d’infections au monkeypox a été signalé depuis début mai en dehors des pays d’Afrique de l’Ouest et du Centre où la maladie est endémique depuis longtemps.

Le 23 juin, l’OMS a convoqué un comité d’urgence (CE) d’experts pour décider si le monkeypox constitue la soi-disant urgence de santé publique de portée internationale (USPPI) – le plus haut niveau d’alerte de l’agence de santé des Nations Unies.

Mais la majorité a dit à Tedros que la situation, à l’époque, n’avait pas atteint le seuil.

Une deuxième réunion s’est tenue jeudi, le nombre de cas augmentant encore, ce pour quoi Tedros s’est dit préoccupé.

« J’ai besoin de vos conseils pour évaluer les implications à court et moyen terme pour la santé publique », a déclaré Tedros lors de la réunion qui a duré plus de six heures.

Un expert américain de la santé a émis un sombre avertissement vendredi soir.

« Depuis la dernière EC #monkeypox il y a quelques semaines à peine, nous avons constaté une augmentation exponentielle des cas. Il est inévitable que les cas augmentent considérablement dans les semaines et les mois à venir. C’est pourquoi @DrTedros devrait sonner l’alarme mondiale », Lawrence Gostin , directeur du Centre collaborateur de l’OMS pour le droit national et mondial de la santé, a déclaré sur Twitter.

« Le fait de ne pas agir aura de graves conséquences pour la santé mondiale. »


Avertissement contre la discrimination

Infection virale qui ressemble à la variole et qui a été détectée pour la première fois chez l’homme en 1970, la variole du singe est moins dangereuse et contagieuse que la variole, qui a été éradiquée en 1980.

Quatre-vingt-quinze pour cent des cas ont été transmis par l’activité sexuelle, selon une étude de 528 personnes dans 16 pays publiée dans le New England Journal of Medicine – la plus grande étude à ce jour.

Dans l’ensemble, 98% des personnes infectées étaient des hommes homosexuels ou bisexuels, et environ un tiers étaient connus pour avoir visité des lieux de sexe dans des lieux tels que des soirées sexuelles ou des saunas au cours du mois précédent.

« Ce schéma de transmission représente une opportunité de mettre en œuvre des interventions de santé publique ciblées, et un défi car dans certains pays, les communautés touchées sont confrontées à une discrimination potentiellement mortelle », a déclaré Tedros plus tôt, citant des inquiétudes quant au fait que la stigmatisation et la recherche de boucs émissaires pourraient rendre les épidémies plus difficiles à suivre. .

L’organisme de surveillance des médicaments de l’Union européenne a recommandé vendredi l’approbation de l’utilisation d’Imvanex, un vaccin contre la variole, pour traiter le monkeypox.

Imvanex, développé par le fabricant de médicaments danois Bavarian Nordic, est approuvé dans l’UE depuis 2013 pour la prévention de la variole.

Il est également considéré comme un vaccin potentiel contre la variole du singe en raison des similitudes entre le virus de la variole du singe et le virus de la variole.

Les premiers symptômes du monkeypox ont été de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires et des maux de dos pendant cinq jours.

Une éruption cutanée apparaît alors sur le visage, les paumes et la plante des pieds, suivie de plaies, de boutons et enfin de croûtes.

(AFP)

Rochelle Samuel

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