Liz Truss envisage de déclencher l’article 16 si elle remporte la course aux conservateurs

Liz Truss envisagerait la décision audacieuse de déclencher une action au titre de l’article 16 contre l’UE au sujet du protocole d’Irlande du Nord le mois prochain si elle remporte la course à la direction des conservateurs.

Le ministre des Affaires étrangères – un grand favori pour devenir le prochain Premier ministre le 5 septembre – envisage d’utiliser le mécanisme dans une éventuelle escalade de l’impasse post-Brexit avec Bruxelles.

Le déclenchement immédiat de l’article 16 permettrait au Royaume-Uni de suspendre unilatéralement tout ou partie des protocoles convenus dans l’accord sur le Brexit avant la date limite d’action en justice du 15 septembre par l’UE.

Selon Temps financier – citant plusieurs initiés du gouvernement.

Des responsables proches de Truss auraient consulté des experts juridiques et commerciaux sur cette option au cours des dernières semaines afin de gérer le processus juridique auquel l’UE est confrontée.

Indépendant comprend que le déclenchement de l’article 16 reste une option pour Truss, mais il n’a pas poussé les responsables gouvernementaux à élaborer des plans pour son utilisation le mois prochain.

En juin, la Commission européenne a lancé une action en justice contre le Royaume-Uni en réponse à un projet de loi – annoncé par Truss – qui vise à passer outre le protocole en créant unilatéralement de nouveaux accords commerciaux pour une bonne circulation entre le NI et GB.

En juillet, Bruxelles a lancé quatre nouvelles « procédures pour violation » contre le gouvernement britannique, l’accusant d’avoir violé une partie du protocole de l’accord sur le Brexit.

Le Royaume-Uni a jusqu’au 15 septembre pour répondre à un avertissement d’action en justice de l’UE, 10 jours seulement après que le vainqueur du concours conservateur a remplacé Boris Johnson à Downing Street.

On dit que les alliés de Truss se demandent si l’article 16 pourrait fournir un « bouchon » juridique pendant que la législation controversée passe par les Communes. Le projet de loi ne devrait pas être adopté avant au moins quelques mois.

« Plusieurs responsables gouvernementaux ont fait part de leurs préoccupations concernant le problème à venir et ont donné aux ministres de nombreuses options pour y faire face », a déclaré un responsable proche du ministre des Affaires étrangères. FT.

L’article 16 est une mesure de sauvegarde que le Royaume-Uni ou l’UE peuvent prendre pour suspendre le protocole si les accords commerciaux entraînent de graves « difficultés économiques, sociales ou environnementales ».

Raoul Ruparel, l’ancienne conseillère de Theresa May pour le Brexit au n ° 10, a déclaré qu’elle ne pensait pas que le déclencher serait une « escalade massive » dans le différend entre le Royaume-Uni et l’UE – bien qu’elle ait admis que ce serait une « opinion controversée ».

Il a tweeté: «Le Royaume-Uni doit répondre à l’UE contestant la base juridique de la suspension actuelle – qui est soutenue par les entreprises de NI et la plupart des partis politiques. Donc, dans un sens étroit, cela pourrait potentiellement être un moyen légal de le faire. »

L’expert en politique commerciale Sam Lowe est d’accord, affirmant que l’utilisation de l’article 16 « comme justification pour prolonger le délai de grâce/la résiliation/etc. ira bien ».

Macron a riposté à Truss pour les affirmations du «jury» quant à savoir s’il était ami ou ennemi

Cependant, David Henig, directeur du Centre européen d’économie politique internationale, a déclaré que tout expert consulté sur le déclenchement de l’article 16 serait « probablement jugé sur la question de savoir s’il a donné la bonne réponse ».

Henig a tweeté: « Vous commencez à vous demander si quelqu’un peut présenter Liz Truss au monde réel une fois qu’il est publié. »

Un ministre du Sinn Fein a averti que toute décision de suspendre le protocole d’Irlande du Nord serait imprudente et infligerait de plus grands « dommages » à l’économie de la région.

Le ministre des Finances d’Irlande du Nord, Conor Murphy, a déclaré: « Les problèmes entourant ce protocole doivent être résolus par le dialogue – et non par une action unilatérale en termes de législation sur le protocole ou une action unilatérale en termes de déclenchement de l’article 16. »

Cela s’est produit alors que Truss a déclenché une dispute avec le président français Emmanuel Macron avec des remarques faites lors d’un événement de recherche conservateur jeudi soir à Norwich.

Le ministre des Affaires étrangères a déclaré aux membres conservateurs que « le jury est sorti » pour savoir si le président Macron est « ami ou ennemi » de la Grande-Bretagne.

Macron a répondu par son propre avertissement vendredi, déclarant: « Si la France et la Grande-Bretagne ne peuvent pas dire si elles sont amies ou ennemies … alors nous nous dirigeons vers de graves ennuis. »

David Lammy, du parti travailliste, le ministre fantôme des Affaires étrangères, a déclaré que les commentaires de Macron montraient un « déplorable manque de jugement » en insultant son proche allié.

L’ancien ministre et collègue conservateur Gavin Barwell a tweeté : « On pourrait penser que le secrétaire d’État sait que nous sommes dans une alliance militaire avec la France ».

Charlotte Baudin

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