L’histoire romaine antique révèle des vérités surprenantes sur le changement climatique

La forêt est la maison pour 80 pourcent biodiversité terrestre, mais cette arche de vie est menacée. La hausse des températures moyennes mondiales oblige les petites plantes comme cloche latérale gaulthérie sur le sol de la forêt (appelé sous-étage) pour décale vers le haut à la recherche d’un climat plus frais. Les plantes forestières ne peuvent pas suivre le rythme du changement climatique — elles laissé derrière.

La vitesse à laquelle les forêts s’adaptent aux conditions changeantes est si lente que les espèces qui vivent aujourd’hui sous les forêts peuvent réagir à des changements plus anciens de leur environnement. Par exemple, le sol de la forêt de Mormal dans le nord de la France est, à certains endroits, recouvert d’une étendue de pierre ponce vibrante. Cette longue plante ressemblant à de l’herbe trahit une ancienne colonie de soldats allemands qui l’utilisaient pour fabriquer des paillasses pendant la Première Guerre mondiale.

Les changements dans la façon dont les hommes géraient la terre, parfois dès le Moyen Âge ou même plus tôt, ont laissé des empreintes durables sur biodiversité du sous-bois. Savoir combien de temps la présence d’une espèce particulière peut conserver des souvenirs d’activités humaines passées pourrait indiquer aux scientifiques combien de temps le changement climatique peut avoir eu un effet.

Le vent murmure à travers le carex de Mormal évoquant le passé de guerre de la région.Jonathan Lenoir

Les écologistes se tournent vers des technologies comme Lidar faire reculer la roue du temps. Le lidar fonctionne sur les mêmes principes que le radar et le sonar, utilisant des millions d’impulsions laser pour analyser les échos et produire des reconstructions 3D détaillées de leur environnement. C’est ce que les voitures sans conducteur utilisent pour ressentir et naviguer dans le monde. Depuis la fin des années 1990, le lidar a permis des découvertes extraordinaires, comme les traces préservées de la civilisation maya sous la canopée des forêts tropicales.

en neuf papierMoi et les écologistes, les historiens, les archéologues et la télédétection utilisent le lidar pour suivre l’activité humaine dans Forêt de Compigné dans le nord de la France remonte à l’époque romaine – bien plus tard que ne le peuvent les cartes historiques.

Illuminant les fantômes du passé

Comparativement aux champs agricoles qui sont constamment perturbés, le tapis forestier a tendance à être un environnement bien entretenu. En conséquence, les terres sous le couvert forestier peuvent encore conserver des traces d’occupation humaine ancienne.

Les archéologues le savent très bien et ils se fient de plus en plus à la technologie lidar comme outil de recherche. Cela leur permet de supprimer virtuellement tous les arbres des images aériennes et de rechercher des artefacts cachés sous la cime des arbres et pétrifiés sous les sols forestiers.

À l’aide de données aériennes LIDAR obtenues en 2014 au-dessus de la forêt de Compiègne dans le nord de la France, une équipe d’archéologues et d’historiens a trouvé des conditions bien préservées. Colonie romaine, champs et routes. Long est considéré comme un vestige de forêt préhistoriqueCompiègne était en fait un paysage agricole animé il y a 1800 ans.

Le lidar peut révéler un terrain caché sous la forêt.Jonathan Lenoir

Un examen plus approfondi de ces images fantômes de la forêt de Compiègne révèle des dépressions dans le réseau fossile des champs agricoles romains. Les archéologues ont fouillé de nombreux bassins comme celui-ci dans de nombreuses forêts du nord-est de la France et a découvert que des gens de la fin de l’âge du fer et de l’époque romaine l’ont sculpté.

Ces bassins ont été créés pour extraire la marne (limon riche en calcaire) afin d’enrichir les champs agricoles avec des minéraux carbonatés pour la croissance des cultures et pour créer des bassins locaux où l’eau de pluie s’accumule naturellement pour que le bétail puisse s’abreuver. Le marnage est encore une pratique répandue dans les productions végétales du nord de la France.

Une fosse d’extraction de marne dans le Nord de la France.Jonathan Lenoir

Effets à long terme des activités humaines

Ces signes d’occupation romaine des forêts modernes fournissent des indices sur la raison pour laquelle certaines espèces végétales sont présentes dans des endroits auxquels nous ne nous attendons pas.

Un jour d’été en 2007 au coin de la forêt de Tronçais dans le centre de la France, équipe de botanistes trouvé une petite parcelle d’espèces aimant l’azote – trompette bleue, scrofulaire des forêts et ortie – nichée parmi les plantes les plus acidophiles.

Rien de spécial à première vue. Jusqu’à ce que les archéologues découvrent que des bâtiments agricoles romains se trouvaient autrefois sur le site, le fumier a probablement enrichi le sol en phosphore et en azote.

Si un groupe de petites plantes peut trahir des pratiques agricoles séculaires ou millénaires, les changements environnementaux en cours, comme le changement climatique, auront le même effet à long terme.

Même si la Terre arrêtait de se réchauffer, sa biodiversité forestière continuerait de changer en réponse aux signaux de réchauffement, de manière retardée, par la formation d’espèces plus thermophiles au cours des prochains siècles.

Pareil que Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques a pour mission de fournir des scénarios plausibles du changement climatique futur, Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques vise à fournir des scénarios plausibles sur le devenir de la biodiversité. Jusqu’à présent, cependant, aucun modèle de biodiversité n’a inclus cet effet de retard. Cela signifie que les prédictions des modèles sont plus sujettes à l’erreur dans la prédiction du sort de la biodiversité dans le cadre des futurs changements climatiques.

Connaître le passé des forêts modernes peut aider à décoder leur état actuel et modéliser leur biodiversité future. Désormais, la technologie lidar est là pour aider les écologistes à voyager dans le temps et à explorer le passé de la jungle. Améliorer la précision prédictive des modèles de biodiversité en incorporant des dynamiques retardées est un défi majeur, mais un effort nécessaire pour des stratégies de conservation plus efficaces.

Cet article a été initialement publié le Conversation par Jonathan Lenoir à l’Université de Picardie Jules Verne (UPJV) et Tommaso Jucker à l’Université de Bristol. Lire article original ici.

Fernand Lefèvre

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