Lewinsky dit que la mort de Starr fait mal « pour ceux qui l’aimaient »

NEW YORK – Monica Lewinsky a réagi avec colère et compassion à la mort de Ken Starr, l’ancien avocat indépendant dont l’enquête sur Bill Clinton a permis de découvrir sa liaison avec le président et, a-t-il écrit un jour, a fait de sa vie un « enfer ».

« Comme je suis sûr que beaucoup peuvent le comprendre, mes pensées sur Ken Starr évoquent des sentiments compliqués », a-t-il tweeté mardi après avoir appris que Starr était décédé à l’âge de 76 ans. « Mais plus important encore, j’imagine que ce fut une perte douloureuse pour eux. . qui l’aime. »

Lewinsky était stagiaire à la Maison Blanche au milieu des années 1990, au début de la vingtaine, lorsqu’il a commencé une relation avec Clinton, une relation que Starr documentera de manière détaillée et explicite. Starr a d’abord été détenu pour avoir enquêté sur la transaction immobilière de l’Arkansas impliquant Bill et Hillary Clinton, mais ses enquêtes ont changé après avoir appris des allégations sur la conduite personnelle du président. Lewinsky a nié leur liaison dans une déclaration écrite, mais ne savait pas que son ancienne partenaire, Linda Tripp, avait enregistré leur conversation téléphonique à propos de Bill Clinton et la confierait à Starr.

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Lewinsky se souviendra avec horreur d’avoir été interrogé pendant des heures en 1998 par les procureurs de Starr – mais pas Starr lui-même – et d’avoir été menacé de prison s’il ne coopérait pas à leur enquête, une demande qu’il avait initialement refusée. Des mois plus tard, il a accepté de témoigner sur l’affaire et a remis aux procureurs une robe tachée de sperme du président, en échange de l’immunité.

Lewinsky a écrit plus tard qu’il avait reçu un diagnostic de  » trouble de stress post-traumatique , principalement à cause de l’épreuve d’avoir été ostracisé et ostracisé en public  » et qu’il avait été pendant des années la cible de blagues dures. Mais à partir de l’essai de Vanity Fair en 2014 et de la conférence TED qu’il a donnée en 2015 sur « Le prix de la honte », il est devenu un militant anti-intimidation très respecté. David Letterman et John Oliver font partie de ceux qui se sont excusés de s’être moqués de lui.

Écrivant à Vanity Fair en 2018, Lewinsky se souvient avoir finalement rencontré Starr en personne, dans un restaurant de Greenwich Village la veille de Noël précédente. Starr s’est avancé avec un « sourire chaleureux et inapproprié » et s’est présenté à Lewinsky, qui mangeait avec sa famille.

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« Ken Starr m’a demandé plusieurs fois si j’allais ‘bien’. Un étranger pourrait deviner au ton de sa voix qu’il s’est vraiment inquiété pour moi pendant des années. Son attitude, presque pastorale, se situe quelque part entre avunculaire et sinistre. Il n’arrêtait pas de toucher mes bras et mes coudes, ce qui me mettait mal à l’aise », a-t-elle écrit.

« Je me suis retourné et je l’ai présenté à ma famille. Aussi étrange que cela puisse paraître, je me suis senti déterminé, sur-le-champ, à lui rappeler que, 20 ans plus tôt, lui et son équipe de procureurs avaient pourchassé et terrorisé non seulement moi, mais mon famille aussi – menaçant de poursuivre ma mère en justice. J’ai (s’il ne révélait pas le secret privé que je partageais avec lui), laissé entendre qu’ils enquêteraient sur la pratique médicale de mon père et même vireraient ma tante, avec qui j’ai dîné ce soir-là . »

Starr écrirait à propos de Lewinsky dans ses mémoires de 2018 « Contempt », décrivant comment « Monica a crié, elle a pleuré, elle a fait la moue et s’est plainte amèrement de son soi-disant ami sournois et méchant ». Mais leurs menaces et l’insistance de la mère de Lewinsky à accepter les conditions de l’accusation ne l’ont pas fait changer d’avis.

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« Monica a rejeté sa mère. Elle aurait craqué pour l’épée plutôt que de mettre en cause le président des États-Unis », a écrit Starr. « C’est devenu de plus en plus clair : en pensant qu’elle était une jeune femme naïve et amoureuse qui coopérerait rapidement, nous l’avons sous-estimée. Dans sa détermination pour protéger le président, Monica a laissé une équipe d’agents du FBI expérimentés et de procureurs de carrière se tourner les pouces pendant la majeure partie de la journée.

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Charlotte Baudin

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