L’Europe n’est pas prête pour un monde plus chaud – POLITICO

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L’Europe n’était pas préparée à la chaleur extrême que connaît l’enfer de juillet.

Cela ressort du nombre de morts de la vague de chaleur jusqu’à présent – avec plus de 2 000 personnes connues pour être mortes dans le Espagnol et le Portugalles chiffres devraient augmenter lorsque les données seront publiées en France, au Royaume-Uni, en Belgique et aux Pays-Bas et dans la plupart des pays d’Europe centrale et orientale, où la chaleur a persisté au cours du week-end.

Le manque de préparation de l’Europe a été perçu comme des incendies massifs se sont propagés en France, en Espagne, en Grèce et au Portugal la semaine dernière et, au lieu de déployer des avions de lutte contre les incendies supplémentaires, l’Union européenne en pourparlers à propos de les acheter.

Cela se voit également à l’impact de la canicule sur l’économie, les infrastructures énergétiques, de transport et technologiques ayant toutes du mal à fonctionner à des températures supérieures à 40 degrés Celsius.

Alors que les températures battaient des records historiques sur tout le continent, y compris au Royaume-Uni, les climatologues ont averti qu’il ne s’agissait pas d’un incident anormal : cette chaleur extrême et plus élevée reviendra plus souvent en raison du changement climatique.

Alors que la gravité de la nouvelle vague de chaleur, la réponse et les précautions que les gouvernements prennent – ou non – face à la chaleur extrême peuvent déterminer le nombre de morts et l’ampleur des perturbations pour la société et l’économie.

« C’est comme ça que nous gérons », a déclaré Maarten van Aalst, directeur du centre climatique de la Croix-Rouge et membre du conseil consultatif scientifique de l’Union européenne sur le changement climatique. « D’une part, les centaines de vies perdues pendant la canicule sont toutes des vies gâchées. »

Au plus haut niveau, les gouvernements européens n’ont tout simplement pas réussi à planifier de manière adéquate une planète plus chaude. Tous les pays de l’UE ont élaboré des plans nationaux sur la manière dont ils s’attaqueront au changement climatique. Mais ils sont souvent peu dessinés et non financés.

En vertu du droit de l’Union européenne, chaque État membre est tenu de : rapport combien ils dépensent pour ce qu’on appelle «l’adaptation au climat» – au total et par secteur. L’analyse de POLITICO de leur rapport montre que 20 des 27 pays fournissent peu ou pas de détails sur leurs plans de dépenses.

« Ils ne l’ont tout simplement pas », a déclaré Wouter Vanneuville, expert en adaptation au changement climatique à l’Agence européenne pour l’environnement (AEE).

Réponse désastreuse

La chaleur est la catastrophe naturelle la plus meurtrière en Europe. Au cours des quatre dernières décennies, entre 76 000 et 128 000 personnes sont mortes des vagues de chaleur, selon les données de l’AEE partagées avec POLITICO.

Mais le plus grand nombre de décès liés à la chaleur au cours des dernières décennies a été enregistré non pas en Espagne ou en Italie normalement chaudes, mais en Allemagne, soulignant le rôle que jouent les politiques locales et les niveaux de préparation.

Selon Organisation mondiale de la santémoins de la moitié des 27 pays de l’UE ont des plans d’action pour gérer les effets de la chaleur accablante sur la santé — et plus de la moitié ne disposent pas de fonds suffisants.

A Madrid, un balayeur meurt d’un coup de chaleur lors d’une canicule le 16 juillet | Jorge Guerrero/AFP via Getty Images

« La différence entre le degré de danger et la rapidité d’action est un scandale », a déclaré Martin Herrmann, médecin basé à Munich et président de l’Alliance allemande pour la protection du climat et la santé, un réseau de travailleurs de la santé. « Nous ne savons pas quand la prochaine grande chose arrivera et nous ne sommes pas prêts. »

Plusieurs pays ont commencé à agir après une vague de chaleur meurtrière en 2003. La France a adopté le soi-disant plan canicule être plus vigilant et protéger la population ; de nombreuses autorités municipales enregistrent également leurs résidents les plus vulnérables afin qu’ils puissent demander des conseils de santé à l’approche d’une vague de chaleur.

Van Aalst a déclaré que la politique avait considérablement réduit le taux de mortalité. Mais le niveau de préparation varie considérablement.

Cinq ans après le ministère allemand de l’Environnement au téléphone pour les plans d’action locaux chauds, enquête auprès de 300 autorités de district allemandes par le journal Die Zeit trouvé que 80 % n’ont aucun protocole.

Le pays est également mal équipé pour lutter contre les incendies de forêt au rythme et à l’échelle auxquels ils engloutissent actuellement de vastes étendues de terres. Dans le seul Land de Rhénanie du Nord-Westphalie, 11 incendies se sont déclarés en quatre jours.

Alors même qu’ils se précipitent pour brûler champs et forêts, les pompiers sont en concurrence avec un réseau emmêlé de bureaucratie, explique Ulrich Cimolino de l’Association allemande des pompiers.

Le chef de brigade doit demander un hélicoptère de pompiers au centre de commandement local, qui doit demander au gouvernement local, qui doit demander au ministère fédéral de l’Intérieur, qui vérifie ensuite si la police régionale ou fédérale ou les pilotes de l’armée sont disponibles pour voler.

Au mieux, ce processus prend une à deux heures, a déclaré Cimolino Médias allemands. Mais certains États exigent également que des formulaires soient remplis – tout au long de la propagation du feu – ce qui signifie que l’approbation peut prendre plusieurs heures.

Comparez cela à la Grèce, où les autorités ont déployé la semaine dernière 15 avions pour combattre un incendie dans la région d’Athènes dans les 26 minutes suivant la détection de l’incendie, selon le journal Kathimerini. signalé.

Coup économique

L’incitation à s’adapter à des températures plus chaudes est également économique. Dans de nombreuses régions d’Europe, la vague de chaleur a provoqué la défaillance d’infrastructures critiques à cause de la flambée des températures.

À Londres, l’aéroport de Luton a dû suspendre ses vols après que la chaleur a endommagé la piste. La majeure partie du système ferroviaire britannique a été fermée. Aux Pays-Bas, Amsterdam a été obligée de pulvériser de l’eau sur ses ponts pour les maintenir en fonctionnement, tandis qu’en Italie, les routes et les voies ferrées reliant Trieste au reste du pays ont dû être fermées car des feux de brousse ont englouti la région.

En France et en Belgique, des centrales nucléaires ont arrêté ou réduit leur fonctionnement car l’eau de refroidissement était devenue trop chaude.

Même le monde virtuel n’est pas à l’abri de la chaleur. Les deux Google et Oracle la division cloud a connu une « panne » d’unité de refroidissement au Royaume-Uni la semaine dernière – avec Oracle pointant vers des « températures anormalement élevées » comme cause.

Les centres de données européens, qui prennent en charge toutes sortes d’activités Web quotidiennes, sont difficiles à garder au frais dans le meilleur des cas. C’est l’une des raisons pour lesquelles les centres de données de certaines des plus grandes entreprises technologiques sont situés dans des climats nordiques et principalement à côté de sources d’eau pouvant être utilisées pour refroidir les serveurs.

Alors que la chaleur torride commence à atteindre ces zones, en particulier si elle s’accompagne de sécheresse, les opérateurs de centres de données doivent suivre la bonne voie : s’assurer que leurs unités de refroidissement par eau sont adaptées à un avenir plus chaud, tout en faisant face à un examen minutieux de leurs températures élevées. l’utilisation de l’eau car c’est une denrée rare.

Adapter les infrastructures et les villes pour qu’elles résistent à la chaleur aura également un prix élevé.

La plupart des maisons d’Europe du Nord sont construites pour retenir plutôt que dissiper la chaleur, et n’ont généralement pas d’unités de climatisation, ce qui signifie que les rendre plus résistantes à la chaleur nécessiterait une rénovation massive. Maison espagnole climatisée à proximité quatre fois Niveau de francais. Les estimations au Royaume-Uni vont de 1 à 5 % des foyers.

En Autriche, des centaines de poissons meurent à cause de la chaleur continue qui draine le lac Zicksee | Alex Halada/AFP via Getty Images

Les villes ont également tendance à être planifiées sans tenir compte de la façon dont la chaleur peut être piégée lorsque le mercure atteint des niveaux extrêmes, créant ce que l’on appelle l’effet « d’îlot de chaleur ». Adopter un avenir plus chaud signifie planter des arbres, adapter les codes du bâtiment et investir dans des matériaux capables de résister à la fois à la chaleur et au froid.

Changer d’état d’esprit

L’échéance de préparation est dans la tête des Européens. Alors même que l’agence météorologique émettait des avertissements de plus en plus frénétiques sur les risques pour la vie posés par une chaleur record, de nombreuses personnes emballaient leurs barbecues et leur crème solaire, prêtes à s’amuser en été.

C’est un « casse-tête », dit van Aalst, car pour la plupart des gens, la chaleur peut être contrôlée. Une partie des médias britanniques ridiculisé « flocons de neige » pour susciter des inquiétudes concernant les personnes âgées, les jeunes et les malades, qui sont beaucoup plus à risque les jours de chaleur.

« On peut rire à l’idée qu’une belle journée à la plage devient un phénomène dangereux. Mais c’est un impact réel que nous venons de voir dans notre propre pays », a-t-il déclaré.

En Allemagne, même les institutions responsables des personnes vulnérables, telles que les maisons de retraite et les jardins d’enfants, ne perçoivent souvent pas les températures élevées comme une menace.

La semaine dernière en Bavière, où il n’y a pas d’administration locale ont été arrangés plan d’action chaud, « à 36 degrés [Celsius]les écoles organisaient toujours des compétitions sportives, puis elles ont été choquées lorsque les enfants se sont évanouis », a déclaré Herrmann à propos de Alliance pour la protection du climat et la santé.

« Nous n’avons pas encore ce réflexe social de reconnaître les dangers de la chaleur. »

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