L’EuroBasket se termine par un raté de France et Rudy Gobert

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Une par une, les stars de la NBA qui ont suscité un intérêt intercontinental pour l’EuroBasket ont été renvoyées des meilleurs tournois.

Nikola Jokic et la Serbie ont été éliminés par l’Italie immédiatement après la phase de groupes. Giannis Antetokounmpo était heureux pour la Grèce jusqu’à une défaite en quart de finale contre l’Allemagne, pays hôte. Luka Doncic a explosé pour 47 points lors d’une victoire en phase de groupes, seulement pour voir la Slovénie choquée par la Pologne en quart de finale. Le dernier majeur restant de la NBA était Rudy Gobert, dont l’équipe française a subi une défaite 88-76 contre l’Espagne, son rival, lors du match pour la médaille d’or de dimanche à Berlin.

C’était une victoire de signature pour l’entraîneur espagnol Sergio Scariolo, qui a supervisé le mouvement des jeunes après les départs à la retraite de Pau Gasol, Marc Gasol et Sergio Rodriguez l’été dernier. L’attaquant des Toronto Raptors Juancho Hernangomez a porté le flambeau avec 27 points et sept tirs à 3 points contre la France, tandis que son frère, le centre des New Orleans Pelicans Willy Hernangomez, a remporté le titre de MVP du tournoi. L’Espagne a fourni l’équivalent de Nick Saban menant l’Alabama au titre national après avoir perdu le quart-arrière et toute la ligne de défense lors du repêchage de la NFL. Ce n’était pas censé être leur année, mais le programme principal de l’Europe a quand même gagné.

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Pour Gobert et les observateurs de la NBA qui cherchent à évaluer son jeu après le commerce à succès polarisant qui l’a envoyé des Utah Jazz aux Minnesota Timberwolves en juillet, l’histoire n’est pas aussi soignée ou inspirante. En effet, l’EuroBasket s’est avéré être un rappel que tirer le maximum des compétences de Gobert en tant que bloqueur de tir, rebondeur et finisseur nécessite une stratégie soigneusement élaborée et les bons coéquipiers pour couvrir ses limites.

Le défenseur de l’année a remporté le prix à trois reprises tout au long du tournoi avec Antetokounmpo et Dennis Schroder avec une moyenne de 12,8 points et 9,8 rebonds en neuf matchs, mais il a eu peu d’impact précieux contre l’Espagne. Gobert a terminé avec seulement 6 points, six rebonds et deux blocs en 27 minutes, alors que la France est tombée dans un trou de 21 points en première mi-temps et n’a jamais récupéré.

Contrairement à Jokic, Antetokounmpo et Doncic, pour prendre trois exemples simples, Gobert n’a pas l’éventail des compétences offensives nécessaires pour entraîner une équipe à travers les creux du milieu de trimestre, pour configurer systématiquement ses coéquipiers pour qu’ils aient l’air facile, pour punir les décalages dans les blocs, pour s’étirer la défense avec un tir de l’extérieur ou prendre en charge le jeu à bout portant avec un quatrième quart occupé. La France avait besoin d’au moins certaines de ces qualités avec leur faute sur l’Espagne, mais Gobert, 30 ans, à la recherche de sa première médaille d’or en équipe nationale après avoir remporté l’argent aux Jeux olympiques de 2020 et deux bronzes en Coupe du monde FIBA, a été facilement bloqué.

Cherchant à engager Gobert offensivement, les Français le plaçaient régulièrement près de la ligne des lancers francs, espérant l’utiliser comme distributeur dans une configuration haut-bas. Mais Gobert a fait deux de ses trois revirements avec des passes forcées, un thème constant pour la France, qui a fait 19 revirements ce soir-là.

« Notre faiblesse a renversé la vapeur depuis le début du tournoi », a déclaré le sélectionneur français Vincent Collet. « [Spain] a marqué 35 points de notre chiffre d’affaires. Nous en avons marqué sept. Que pouvons-nous dire? Ce nombre est suffisant pour vous parler de ce jeu. Nous sommes en sécurité [overtime games] contre la Turquie et l’Italie, et nous pourrions mourir à cause de ce changement. »

Ensuite, la France s’est tournée vers le garde des New York Knicks Evan Fournier , qui a terminé avec 23 points, un sommet d’équipe, mais n’a jamais trouvé beaucoup de succès dans un match à deux avec Gobert. Dans l’Utah, l’entraîneur de jazz Quin Snyder a engagé Gobert comme créateur d’écran et cible de pick-and-roll avec des tireurs déployés autour de l’arc pour lui donner le plus d’espace possible pour travailler. Les espaces sont plus difficiles à trouver dans le jeu international, et Gobert a passé une grande partie de sa soirée perdu dans une mer de défenseurs intérieurs espagnols.

Au lieu de défier Gobert de front, l’Espagne a habilement neutralisé son impact défensif par des attaques méthodiques et prudentes et des tirs extérieurs chauds. En passant à la propagation de la ligne et en déplaçant le ballon devant la défense française, l’Espagne a produit un affichage périmétrique et une voie de conduite de haute qualité après que Gobert ait été dépouillé de la peinture. Bien sûr, Gobert a fait face à une stratégie similaire lors des séries éliminatoires de la NBA, lorsque les attaques de l’adversaire l’ont forcé à se déplacer autant que possible et à garder des manieurs de balle plus petits et plus rapides dans l’espace.

La prise sur les Timberwolves, qui se sont séparés avec quatre choix de premier tour et un pack de joueurs pour débarquer Gobert, était simple et profonde : leur nouveau centre pourrait rapidement devenir mortel sans les bons systèmes de soutien et le personnel.

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Utah parvient à mener l’offensive de la ligue avec Gobert en gardant trois ou quatre tireurs capables sur le terrain avec lui à tout moment et en bombardant. C’est une nouvelle prometteuse pour le Minnesota, qui était la seule équipe à avoir tenté plus de tirs à trois points que l’Utah la saison dernière. Karl-Anthony Towns, Anthony Edwards et D’Angelo Russell sont des tireurs à haut volume qui permettent à Gobert de se déplacer librement autour du panier, là où il est le plus à l’aise.

Russell portera le poids supplémentaire de nourrir Gobert dans un jeu de pick and roll, car Towns et Edwards se lient naturellement en tant que joueurs pour marquer en premier. Pendant ce temps, Edwards et Russell ont dû servir de couverture pour le Minnesota, compensant le manque de création de coups et de compétences hors du dribble de Gobert. Bien qu’il reste encore beaucoup de travail à faire, la ligne offensive du Minnesota est très élevée.

Défensivement, Towns et Gobert continueraient à se retrouver ciblés par des adversaires cherchant à les fatiguer, à les attirer hors de position et à leur causer des ennuis. Le sort des Timberwolves en séries éliminatoires pourrait dépendre de la capacité des deux grands hommes à se déplacer suffisamment bien pour contribuer à une défense de périmètre fonctionnelle. Après tout, l’Utah a concédé 15,5 3 points par match lors de sa défaite au premier tour contre les Mavericks de Dallas – près du double de la moyenne du Jazz – et la France a laissé l’Espagne tirer 15 contre 31 de l’extérieur dimanche.

Gambit Gobert a le potentiel de remporter la première victoire du Minnesota en séries éliminatoires depuis 2004, et peut-être plus. Pour atteindre ces sommets, les Timberwolves ont dû réfléchir aux échecs de la France et avoir à Gobert la partie capable de les propulser au sommet, plutôt que de lui demander d’être le sauveur de la franchise.

Roul Dennel

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