Les universités françaises glissent dans le classement mondial des meilleures écoles de Shanghai

Les 15 meilleures universités du classement de Shanghai, publié lundi, se trouvent dans des pays anglophones. La première institution française, Paris-Saclay, n’est qu’à la 16e place et a chuté depuis l’année dernière avec trois autres universités françaises dans le top 100.

Classement académique mondial des universités 2022, également connu sous le nom de Classement de Shanghaiqui classe chaque année les 1 000 meilleures institutions mondiales, déclassant les quatre meilleures universités de France par rapport à l’année dernière.

La première université française – Paris-Saclay, qui comprend les prestigieuses AgroParis Tech et CentraleSupélec – est classée 16e, contre 13e en 2021. L’Université Paris Sciences et Lettres perd deux places et se classe 40e. 43e, après avoir perdu huit places alors que l’Université Paris-Cité est désormais classée 78e au lieu de 73e.

Ce déclassement est-il le signe d’une baisse des standards universitaires français ? « Pas du tout », a déclaré Jean-Francis Ory, doyen de la faculté des sciences économiques, sociales et de gestion de l’université de Reims Champagne-Ardenne. « Nous ne sommes pas plus mal lotis simplement parce que nous sommes loin de ce classement supérieur. »

Le classement de Shanghai se concentre sur les sciences exactes telles que les mathématiques, la physique, la chimie et les géosciences, mais n’évalue pas les sciences sociales et humaines. « De ce point de vue, il n’y a pas de surprise. Nous avons tout de suite su quelles institutions mettre en avant », a déclaré Ory, auteur du chapitre du livre « Classe des Universités« .

Chaque année, des chercheurs de l’Université Jiaotong de Shanghai, qui ont compilé la liste, évaluent les universités selon six critères, ceux-ci incluent : les chercheurs fréquemment cités dans leurs disciplines ; articles publiés dans la revue scientifique Nature and Science ; et le nombre d’anciens étudiants ou membres du personnel qui ont remporté des prix Nobel ou des médailles Fields. Ce dernier est le prix international le plus prestigieux pour la recherche en mathématiques et est décerné tous les quatre ans à des chercheurs de moins de 40 ans.

Plus d’un tiers des universités françaises font le classement

Au total, 28 des 74 universités françaises figurent dans le Shanghai Ranking, parmi les 1 000 meilleures institutions. En 2016, la France comptait 22 établissements dans le classement.

« C’est une bonne chose d’avoir quelques universités françaises dans ce classement car cela les rend visibles, et la France a besoin de se construire une réputation internationale », a déclaré Ory. « Mais les 60 000 étudiants de Paris-Saclay, par exemple, bénéficient-ils tous ? des avantages de quelques professeurs et chercheurs ? »

Un autre inconvénient est que les classements ne portent que sur la recherche universitaire. Il est destiné à « favoriser l’influence scientifique qui nuit à la qualité de l’enseignement », a expliqué Laura Lehmann, vice-présidente senior en charge de la stratégie d’influence à la Fédération nationale des associations étudiantes.


« Ce classement ne dit rien sur l’état de l’université dans son ensemble », a ajouté Ory. « Et en plus, la plupart des étudiants que nous enseignons ne font pas de recherche. Ce classement ne dit rien sur la qualité de vie au travail, l’employabilité, ou ce qu’on enseigne aux étudiants – ce qu’on leur apprend en termes de transitions écologiques et sociales, par exemple. Ce classement fait trop parler de nous. On se regarde, on se compare, on se demande où on en est, on est bon ou pas bon. Cependant, ce classement ne dira en aucun cas si les universités françaises sont en bonne santé ou non. si les étudiants ont bien enseigné dans telle ou telle université.

Cette analyse fait écho aux propos de Christine Censier, chasseuse de têtes depuis 20 ans. «Fréquenter l’une de ces universités prestigieuses signifie que vous avez suivi un processus très rigoureux et sélectif, mais ce n’est pas un atout fixe. Vous devez prendre du recul. Parce que vous avez des candidats qui sont allés dans les meilleures écoles mais qui manquaient de qualités relationnelles. compétences, une ouverture intellectuelle et culturelle et une capacité d’écoute », a déclaré Censier, qui dirige le cabinet de recrutement.

Malgré ces limites, le Shanghai Rating reste une référence pour les institutions publiques. La physicienne Sylvie Retailleau, ancienne patronne de Paris-Saclay et aujourd’hui ministre de l’enseignement supérieur et de la recherche, se réjouit des résultats. « Ce spectacle […] illustre le rayonnement scientifique de la France sur la scène internationale », a-t-il déclaré dans un rapport. Sous la présidence de Retailleau, Paris-Saclay est monté d’un cran entre 2020 et 2021 mais a perdu trois places l’année suivante.

A long terme, la progression du classement des universités françaises est le fruit d’une nouvelle stratégie entamée en 2018. La France a commencé à fédérer les établissements pour créer des « établissements publics expérimentaux » (EPE). Laboratoires et écoles « ont été regroupés dans l’EPE pour pouvoir être pris en compte dans le classement de Shanghai », explique Ory. La nouvelle politique semble porter ses fruits puisque l’université de Montpellier, l’université de Lille et l’université de Nantes – trois nouvelles EPE créées en 2022 – viennent d’entrer dans le classement.

Mais cette stratégie peut avoir quelques inconvénients. « Il y a une inégalité croissante entre les écoles. De nouvelles ressources sont susceptibles d’être allouées à de meilleures performances alors que, peut-être de manière irréversible, les universités les plus sélectivement financées sont destinées à le rester », souligne rapport de la Cour des comptes publié en octobre 2021.

« Il faut de l’argent pour entrer dans ce rang »

Si le rapport de la Cour des comptes souligne la place des « universités françaises en tête des classements internationaux », il déplore également le « manque de financement des universités » et souligne le décalage entre « un nombre croissant d’étudiants » et la baisse des investissements publics dans les universités. États-Unis et Royaume-Uni. Les deux principaux rivaux de la France revendiquent chaque année la première place du classement. Au cours des 20 dernières années, l’Université de Harvard a été classée numéro un.

« Ce classement compare sans égal. Il faut de l’argent pour entrer dans ce classement. Mais le modèle universitaire français est public, alors que les grandes universités américaines qui figurent dans le classement sont toutes privées. Elles sont adossées à des clients, et elles bénéficient de plus de financements que disponible en France. Ce système permet à ces universités d’attirer de grands professeurs et des lauréats du prix Nobel et donc d’obtenir de bons classements », a déclaré Ory.

L’enseignement supérieur français, quasi gratuit, tente d’assurer l’accessibilité au plus grand nombre.

Cependant, cela pourrait bientôt changer. Dans une déclaration au chancelier de l’université en janvier, le président Emmanuel Macron a annoncé que « nous ne pouvons pas continuer à avoir un système où l’enseignement supérieur est gratuit pour presque tous les étudiants ».

Cet article a été adapté de l’original en français.

Rochelle Samuel

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