Les snowboarders dont les Paralympiques ne voulaient pas

Il y a plus de deux ans, l’IPC a informé Hernandez, médaillée d’or aux Jeux paralympiques de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud, qu’elle et Huckaby, médaillée d’or de 2018 de Baton Rouge, en Louisiane, ne pouvaient pas participer aux Jeux de Pékin.

Personne ne les a accusés d’avoir fait quelque chose de mal. Leur malheur fut de s’inscrire à des compétitions qui auraient été annulées faute d’autres snowboarders.

Hernandez, 47 ans, et Huckaby, 26 ans, sont classés SB-LL1. Un coureur SB-LL1 a une déficience significative dans une jambe, comme une amputation au-dessus du genou, ou une déficience significative combinée des deux jambes. Mais il n’y avait pas assez de snowboardeurs qualifiés LL1 pour rendre la course viable et l’IPC l’a fermée.

Huckaby a donc demandé à être placée soit dans la course masculine LL1, soit dans la compétition féminine LL2, deux catégories apparemment plus exigeantes pour elle. Un coureur LL2 a une déficience dans une ou les deux jambes, avec moins de restrictions d’activité qu’un coureur LL1. Dans tous les sports de parachutisme, le classement est déterminé par les médecins qui observent les athlètes.

L’IPC a refusé sa demande, même si les coureurs montaient en classe. L’IPC s’oppose à ce que les athlètes d’un classement se déplacent vers des événements d’un autre. Cela pourrait affecter l’intégrité de la compétition si les athlètes pouvaient courir dans n’importe quel classement de leur choix.

Huckaby et Hernandez ont engagé Christof Wieschemann, un avocat allemand, pour gérer l’affaire car, avec l’IPC basé à Bonn, les tribunaux allemands étaient compétents.

Wieschemann a d’abord obtenu une injonction temporaire pour Huckaby le 27 janvier, arguant que les systèmes de classement de toute sorte dans tous les sports sont conçus pour « protéger les faibles des forts », et non l’inverse.

Fernand Lefèvre

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