Les Six Nations ont atteint des notes élevées sur le terrain mais l’humeur d’Aviva manquait

Les Six Nations ont des imperfections. De toute évidence, il y a un nombre impair de matchs, mais la seule façon de résoudre le problème est avec un format de 10 matchs, à domicile et à l’extérieur, et personne ne veut cela.

Mais au final, il semble que la table finale de cette année ne mente pas. Bien sûr, ce sera bien de voir comment les choses se passeront si l’Irlande est à domicile contre la France, ou d’ailleurs Johnny Sexton joue (ou s’ils choisissent de frapper « ce » penalty dans le coin). Mais cet accident en deuxième mi-temps ressemblait à un décideur de titre avant, pendant et après – et cela s’est avéré.

Même ainsi, le tournoi a eu un point culminant approprié, avec Ange Capuozzo sur le départ de la tentative tardive d’Edoardo Padovani contre le Pays de Galles et une conversion gagnante de Paolo Garbisi. Bien qu’il n’ait que 21 ans, Garbisi a déjà joué 18 fois pour les Azzurri et n’a gagné qu’une seule fois, contre l’Uruguay. Pas étonnant qu’elle se soit effondrée dans l’herbe et ait pleuré.

L’Irlande a obtenu une 12e Triple Couronne et une quatrième victoire en points bonus pour terminer six points de mieux que dans toute autre campagne depuis l’introduction du système en 2017, à l’exception des Grands Chelems 2018.

L’IRFU doit trouver un moyen d’améliorer l’ambiance avec des animations d’avant-match et d’intervalle

Malheureusement, encore une fois, l’humeur d’Aviva fait pâle figure par rapport au Stade de France ou à Twickenham. Un visiteur français samedi dernier a observé qu’il s’agissait plutôt d’un pub en plein air, comme une circulation constante avec des plateaux dans l’allée. Avec un contrat de 21 ans avec le bar en place, cela ne va pas changer, mais l’IRFU doit trouver un moyen d’améliorer l’ambiance avec des divertissements d’avant-match et d’intervalle, plutôt que l’utilisation occasionnelle du système de sonorisation pour réveiller le sol. C’est un peu gênant.

En revanche, le système de sonorisation a été coupé à Paris pour permettre aux spectateurs de chanter La Marseillaise sans musique d’avant-match, ce qui a même donné la chair de poule à la télévision. Il est également chanté régulièrement avant les joyeuses célébrations qui s’ensuivent, ce qui montre à quel point Grand Chelem compte pour le rugby français.

Comme le dit Sam Warburton, les Six Nations sont un tournoi incroyable et les références constantes d’Eddie Jones à la Coupe du monde ne respectent pas le championnat.

Certes, le premier Grand Chelem et le premier titre de la France en une douzaine d’années peuvent également être vus dans le prisme de l’organisation de la Coupe du monde l’année prochaine. Les entraîneurs et les joueurs ont dit qu’ils devaient gagner des titres avant cela. Retenir les frappes aériennes britanniques et une deuxième mi-temps plus solide, et surtout la pression et la tension qui ont suivi au Stade de France, ont été cruciaux.

Fabien Galthie et son billet d’entraîneur commencent à constituer une nouvelle équipe de jeunes dans les Six Nations 2020 avec une Coupe du monde en tête l’année prochaine. Mais ils traitent les Six Nations 2022 comme un tournoi autonome plutôt que comme une sorte de match de Coupe du monde sec.

La France était pratiquement sans blessure et l’équipe la mieux établie tout au long du tournoi, utilisant le moins de joueurs et effectuant le moins de changements.

Fait intéressant, le XV de départ qui a joué contre l’Angleterre samedi soir était la même équipe qui a battu la Nouvelle-Zélande en novembre, à l’exception du retour de la prostituée Julien Marchand, blessé à l’époque.

Mais la France avait besoin du titre plus que quiconque. Avec le meilleur ticket d’entraîneur qu’ils aient jamais eu et un système qui a finalement été dirigé vers leur équipe internationale, et un mélange d’attaquants solides et de défenseurs X-factor, l’équipe française ressent à nouveau l’amour du public.

Elle est bonne

Cela dit, si l’Irlande peut compter un peu sur Sexton, cette équipe de France (et Toulouse) est aussi assez dépendante d’Antoine Dupont. Cela a tendance à se produire avec de grands joueurs, même dans de grandes équipes. Même ainsi, Dan Sheehan a mûri, Jamison Gibson-Park a poussé son jeu à un nouveau niveau et Mack Hansen a été creusé, tandis que Michael Lowry est devenu la 25e nouvelle signature et le 61e joueur qu’Andy Farrell a utilisé depuis qu’il est devenu entraîneur-chef.

L’Irlande sans Johnny Sexton lors de la défaite contre la France, les choses pourraient-elles être différentes à Paris et avec lui en tête ? Photo : Laszlo Geczo/Inpho

Il y a aussi un contraste dans la manière de jouer des deux meilleures équipes. La France a lancé le plus de mètres avec la distance et le moins de passes (568), si elle a également déchargé le plus. L’Irlande a passé le plus (1 047 fois) et a donné le moins de coups de pied, tout en réalisant le plus grand nombre de courses et de verges.

La France aime appuyer sur l’arrière avec son long jeu de coup de pied et l’inviter à courir dans sa défense tous azimuts. Entré dans le salon dit l’araignée pour voler. Mais ils peuvent éclater d’un coup à la vie, notamment lors des transitions de compteurs ou de revirements.

L’ambitieux et florissant jeu balle dans la main de l’Irlande se joue également avec le ruck ball le plus rapide des Six Nations. Les erreurs étaient inévitables, bien que frustrantes samedi dernier, et au final leur match d’ouverture contre le Pays de Galles a peut-être été le plus complet, malgré de brillants patchs au Stade de France et à Twickenham.

Mais cela ne ressemble certainement à aucun sommet. Il y a plus de croissance et la tournée la plus serrée qu’une équipe irlandaise ait jamais faite à l’ère professionnelle, une tournée de trois tests et cinq matchs en Nouvelle-Zélande en juillet prochain, devrait simplement faciliter cela.

Positif

Donc beaucoup de points positifs pour la France, l’Irlande et même l’Italie au final. Leurs moins de 20 ans ont remporté trois matchs pour la première fois et la perspective d’un demi de mêlée Alessandro Garbisi s’associant à son frère Azzurri ne pouvait pas être trop loin.

Moins pour l’Angleterre, le Pays de Galles et l’Ecosse. La déclaration de confiance de la RFU à Eddie Jones sera probablement accueillie discrètement par les adversaires potentiels.

Les problèmes de l’Écosse en dehors du terrain ont contribué à une autre campagne anti-climax, et tandis que leur territoire s’est amélioré, leur tournoi des moins de 20 ans s’est dégonflé.

Idem au Pays de Galles, les moins de 20 ans ont réussi une victoire contre l’Ecosse. Les vainqueurs du titre de l’année dernière ont failli battre la France avant de perdre à domicile contre l’Italie une semaine plus tard était un classique des Six Nations, mais cette campagne a révélé un écart béant sur leur territoire. D’un autre côté, on n’attend pas grand-chose des moins de 20 ans d’Irlande, mais s’il n’y avait pas la pandémie, ce pourrait être le troisième Grand Chelem en quatre ans.

Semblable à l’équipe de Farrell, ils avaient des attaquants avec des compétences de jeu de jambes et de manipulation et les faits saillants étaient mitigés: la conversion gagnante de Charlie Tector en France, la superbe deuxième tentative d’Aitzol King contre l’Angleterre et la finition de Matthew Devine alors qu’il laissait tomber le ballon à ses pieds après un autre labyrinthe. , équilibré dirigé par Chay Mullins.

Beaucoup de gens dans le rugby irlandais font évidemment très bien les choses.

gthornley@irishtimes.com

Jacques Fontaine

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