Les scientifiques craignent que le virus ne contamine les animaux

Virus de la variole du singe, illustration.

Thomas Leach | Photothèque scientifique | Getty Images

En 2003, 47 personnes dans six États du Midwest ont contracté la variole du singe à partir de chiens de prairie infectés après avoir été placées avec des rongeurs importés du Ghana, en Afrique.

L’épidémie d’aujourd’hui, qui a infecté plus de 14 100 personnes aux États-Unis et plus de 41 000 dans le monde, se propage principalement par des contacts humains étroits entre hommes homosexuels et bisexuels. Mais les scientifiques ont signalé ce mois-ci la première transmission suspectée d’homme à animal d’un chien en France, incitant les autorités sanitaires américaines et mondiales à déclencher des alertes pour s’assurer que le virus ne se propage pas aux animaux de compagnie et aux autres animaux.

La recommandation découle des inquiétudes selon lesquelles la variole du singe pourrait se propager aux populations d’animaux sauvages ou de rongeurs à mesure que l’épidémie humaine se développe, permettant au virus de passer entre les humains et les animaux et donnant au virus un pied permanent dans les pays où il n’a jamais circulé commercialement historiquement. .

Avant l’épidémie mondiale de cette année, la variole du singe se propageait principalement dans les régions reculées de l’Afrique de l’Ouest et centrale où les gens contractaient le virus après avoir été exposés à des animaux infectés. L’épidémie de 2003, qui a été contenue avec succès, a été le premier cas documenté d’un être humain contractant le virus en dehors de l’Afrique.

L’épidémie mondiale actuelle diffère considérablement du schéma de transmission du passé. Le monkeypox se propage maintenant presque entièrement par contact physique étroit entre les habitants des grandes zones urbaines aux États-Unis, dans les pays européens et au Brésil.

Mais le premier cas suspect de personnes infectant des animaux dans l’épidémie actuelle a été signalé en France ce mois-ci. Un chien de compagnie a été testé positif au virus après qu’un couple à Paris est tombé malade du monkeypox et a partagé un lit avec l’animal.

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Les responsables de l’OMS ont déclaré qu’un incident d’animaux de compagnie ayant contracté le virus n’était ni surprenant ni préoccupant, mais il y avait un risque que la variole du singe commence à circuler chez les animaux si les gens ne savaient pas qu’ils pouvaient infecter d’autres espèces.

Si le monkeypox s’établit dans des populations animales en dehors de l’Afrique, le virus aura plus de possibilités de muter, ce qui comporte un risque de transmission et de gravité plus élevé. Les animaux peuvent alors potentiellement transmettre le virus aux humains, augmentant le risque de futures épidémies.

« Ce que nous ne voulons pas voir se produire, c’est que la maladie se déplace d’une espèce à l’autre et reste ensuite dans cette espèce », a déclaré le Dr. Mike Ryan, directeur du programme d’urgence sanitaire de l’OMS, a déclaré lors d’une conférence de presse à Genève la semaine dernière. . « Par le processus d’un animal affectant le suivant et le suivant et le suivant, vous voyez l’évolution rapide du virus. »

Les Centers for Disease Control and Prevention n’ont reçu aucun signalement d’animaux de compagnie infectés par le monkeypox aux États-Unis, a déclaré Kristen Nordlund, porte-parole de l’agence. Mais le virus peut se propager des humains aux animaux ou des animaux aux humains, selon le CDC.

« Alors que nous étudions encore quelles espèces animales peuvent attraper la variole du singe, nous devons supposer que tout mammifère peut être infecté par le virus de la variole du singe », a déclaré Nordlund. « Nous ne savons pas si les reptiles, les amphibiens ou les oiseaux peuvent attraper la variole du singe, mais c’est peu probable car ces animaux n’ont pas été trouvés infectés par le virus de la même famille que la variole du singe. »

Rosamund Lewis, experte en monkeypox de l’OMS, a déclaré qu’il était important d’éliminer correctement les déchets potentiellement contaminés pour éviter le risque d’infection des rongeurs et autres animaux lorsqu’ils fouillent dans les ordures.

« Bien qu’il s’agisse de risques hypothétiques depuis le début, nous pensons qu’ils sont suffisamment importants pour que les gens aient des informations sur la manière de protéger leurs animaux de compagnie, ainsi que sur la manière de gérer leurs déchets, afin que les animaux en général ne soient pas exposés au virus de la variole du singe, « , a déclaré Lewis.

Ryan a déclaré que bien que la vigilance soit importante, les animaux et les animaux de compagnie ne présentent pas de risque pour les humains pour le moment.

« Il est important que nous ne permettions pas à ce virus de se multiplier dans d’autres populations animales », a déclaré Ryan. « Une seule exposition ou une seule infection chez un animal donné n’est pas attendue. »

Rongeurs en Afrique

Bien que les scientifiques aient mené des recherches sur le monkeypox en Afrique, où il s’est historiquement propagé, leur travail a été limité en raison du manque de fonds. Les scientifiques ne savent donc pas combien d’espèces animales différentes peuvent être porteuses du virus et le transmettre à l’homme.

Les scientifiques isolent seulement variole du singe provenant d’animaux sauvages à plusieurs reprises en Afrique au cours des 40 dernières années. Ils comprennent des écureuils à corde, des rats cibles et des rats géants ensachés en République démocratique du Congo, ainsi que deux types de singes en Côte d’Ivoire. Les rongeurs, et non les singes, sont considérés comme la population animale hôte en Afrique, bien que le réservoir animal exact soit inconnu.

Les responsables de la santé publique ne savent pas si les types d’animaux proches des personnes dans les environnements urbains aux États-Unis – les ratons laveurs, les souris et les rats – peuvent capter et transmettre le virus.. Certains types de souris et de rats peuvent être affectés par le monkeypox, mais toutes les espèces ne sont pas sensibles, D’après le CDC.

« Nous savons qu’il s’agit d’un virus transmis par les rongeurs en Afrique de l’Ouest », a déclaré le Dr. Peter Hotez, expert en maladies infectieuses au Baylor College of Medicine au Texas. « Un rat ou un autre rongeur dans un environnement urbain pourrait-il signifier qu’il s’y implante et devient également un élément permanent – nous ne voulons pas que cela se produise », a-t-il déclaré.

Le CDC recommande aux personnes atteintes de monkeypox d’éviter tout contact avec des animaux – animaux de compagnie, bétail, animaux de compagnie et animaux sauvages. Si un animal tombe malade dans les 21 jours après avoir été en contact avec une personne atteinte de monkeypox, l’animal doit être examiné par un vétérinaire.

Les déchets contaminés par le monkeypox doivent être placés dans des poubelles spéciales et ne doivent pas être laissés à l’extérieur car la faune est potentiellement exposée au virus, selon le CDC.

L’épidémie américaine en 2003

Lors de l’épidémie de 2003, le CDC a pu administrer rapidement un vaccin et mettre les patients en quarantaine avant que le virus ne se propage davantage. Il n’y a aucun cas de monkeypox se propageant parmi les humains. Le CDC a alors interdit l’importation de rongeurs d’Afrique.

La réponse à l’épidémie de 2003 a nécessité 10 000 heures de travail pour retracer le virus jusqu’aux rats gambiens et autres rongeurs importés du Ghana à un distributeur vétérinaire au Texas, selon Marguerite Pappaioanou, une ancienne responsable du CDC qui a travaillé sur l’épidémie.

Agence Nationale de Contrôle des Médicaments et des Aliments interdire l’importation de tous les rongeurs africains après l’épidémie de 2003. L’agence a également interdit la distribution interétatique des chiens de prairie et leur libération dans la nature en raison des craintes que la variole du singe puisse affecter les populations d’animaux sauvages.

L’enquête géographique et le ministère de l’Agriculture des États-Unis ont ensuite piégé 200 animaux sauvages dans le Wisconsin dans des endroits proches de l’endroit où les humains ont contracté la variole du singe à partir de chiens de prairie domestiques. Ils n’ont trouvé aucune preuve que le virus s’était propagé aux animaux sauvages et la FDA a levé l’interdiction de la distribution interétatique des chiens de prairie. L’importation de rongeurs d’Afrique est toujours illégale.

Problèmes liés aux eaux usées

Des scientifiques californiens ont détecté l’ADN du monkeypox dans des échantillons de déchets cet été. New York effectue également une surveillance des eaux usées pour le virus, selon le département de la santé de l’État, bien que les résultats n’aient pas encore été rendus publics. La découverte d’eaux usées en Californie a fait craindre à certains experts de la santé que le virus puisse infecter les rongeurs par les eaux usées.

« Il existe un risque en raison de la nature généralisée de l’infection et du fait qu’il s’agit d’égouts et d’eaux usées », a déclaré le Dr. James Lawler, expert en maladies infectieuses au Center for Global Health Security du University of Nebraska Medical Center. « C’est une préoccupation, d’entrer dans les populations animales et d’avoir un réservoir de risque zoonotique et honnêtement, si c’est le cas, je pense que c’est fini pour nous. »

Mais il n’est pas clair s’il y a un virus vivant dans les eaux usées. L’étude a mesuré l’ADN du monkeypox dans des échantillons de déchets, et non si le virus était toujours contagieux, selon Marlene Wolfe, scientifique à l’Université Emory qui a travaillé sur le projet.

Les eaux usées sont traitées dans la plupart des zones urbaines, de sorte que les chances que le virus survive et se reproduise dans un tel environnement sont faibles, selon Amira Roess, ancienne responsable du CDC au service de renseignement épidémiologique du CDC. Roess a déclaré que les déchets contenant des matériaux contaminés tels que des draps ou des serviettes peuvent présenter un risque plus élevé que les eaux usées.

« Il y a des espèces d’animaux sauvages qui fouillent dans votre litière, puis elles sont plus susceptibles d’attraper des virus qui peuvent se répliquer. Il y a beaucoup de si, mais ça arrive », a déclaré Roess, qui est maintenant professeur d’épidémiologie à George Mason. Université.

Faible probabilité

Selon Richard Reithinger, épidémiologiste chez RTI International, des mesures doivent être prises pour que le virus de la variole du singe se propage des humains aux animaux, puis se propage aux humains, provoquant une autre épidémie.

Le virus doit circuler dans les populations animales avec une large répartition géographique, mais ne pas causer autant de décès dans l’espèce que la voie de transmission est coupée, a déclaré Reithinger. Les humains ont également besoin d’avoir un certain degré de contact régulier avec les animaux.

« Chaque étape a une certaine probabilité. Une fois que vous avez additionné toutes les probabilités de ces étapes, la probabilité devient en fait très faible », explique Reithinger.

Il est également possible que le monkeypox se transmette plus efficacement entre les personnes dans l’épidémie actuelle en raison d’une sorte de mutation virale, a déclaré Roess. Si le virus s’était adapté à l’homme, il aurait été plus difficile pour l’homme de transmettre la maladie aux animaux, a-t-il ajouté. Cela dépend également du type d’animal qui est entré en contact avec le virus, selon Pappaioanou.

« Tous les animaux ne sont pas sensibles. Nous ne savons même pas lequel », a déclaré Pappaioanou, qui est maintenant professeur agrégé à l’Université de Washington.

Une meilleure surveillance est nécessaire

Alors que le risque que le virus s’enracine dans les populations animales américaines et provoque de futures épidémies humaines est faible, les États-Unis ont besoin de systèmes de surveillance plus solides pour se préparer à une telle éventualité, selon Pappaioanou et Roess. Il existe de grandes lacunes dans la capacité des agences de santé publique à surveiller les populations animales pour les maladies infectieuses, a déclaré l’ancien responsable du CDC.

« C’est un très grand écart. Nous n’avons pas un bon système de surveillance pour les humains », a déclaré Roess. « Pour la faune, cela dépend de qui s’intéresse à quels agents pathogènes et s’ils sont capables de convaincre quelqu’un de financer la surveillance. Une grande partie de notre surveillance est très sporadique »

Le bétail, comme les bovins, les ovins et la volaille, est contrôlé par le ministère de l’Agriculture, a déclaré M. Pappaioanou. Mais la surveillance de la faune est sous-financée et il faut beaucoup de travail pour surveiller ces animaux pour les maladies infectieuses, a-t-il déclaré. Il n’y a pas d’agence gouvernementale à l’étranger sur la santé des chiens et des chats, a-t-il déclaré. Les services de santé locaux peuvent surveiller les rongeurs et mettre en place des programmes de contrôle de la population, mais cela nécessite également un financement et un personnel importants, a-t-il ajouté.

« De plus en plus de personnes dans le monde se déplacent vers les villes », a déclaré Pappaioanou. « Qu’est-ce que cela signifie dans une ville fortement urbanisée d’avoir un réservoir d’infection? Nous ne connaissons pas la réponse. »

Rochelle Samuel

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