Les mentalités changent, dit la directrice du Tour de France féminin

Cyclisme – Présentation Tour de France 2022 – Palais des Congrès, Paris, France – 14 octobre 2021 Directrice du Tour de France Féminin, Marion Rousse lors de la présentation du Tour de France 2022 et du Tour de France Féminin REUTERS/Gonzalo Fuentes/ Dossier

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PARIS, 15 avril (Reuters) – La première édition du Paris-Roubaix féminin de l’an dernier a fait taire la plupart des sceptiques et les attitudes à l’égard du cyclisme féminin sont en train de changer, a déclaré vendredi la directrice de course du Tour de France Femmes.

Par une journée pluvieuse et boueuse d’octobre 2021, Lizzie Deignan est devenue la première femme vainqueur de Paris-Roubaix après avoir dominé les rues pavées glissantes du nord de la France sur lesquelles les hommes courent depuis plus de cent ans.

La deuxième édition se tiendra samedi tandis que le Tour de France Femmes se déroulera du 24 au 31 juillet, 33 ans après la dernière édition.

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« Vous ne pouvez rien faire pour changer votre mentalité », a déclaré Marion Rousse aux journalistes après la présentation du Tour de France Femmes à l’Arc de Triomphe à Paris.

« Tout ce que nous avons à faire est de montrer (que les femmes peuvent le faire). Les derniers sceptiques qui pensent que les femmes n’ont rien à faire sur le vélo changeront d’avis après avoir regardé la course depuis le bord de la route ou après avoir allumé la télévision. C’est tout ce qu’il y a à faire.

« Il y avait beaucoup de sceptiques avant le Paris-Roubaix féminin de l’an dernier. Elles disaient ‘oh la la, les femmes des rues pavées, comment vont-elles s’en sortir ?’. Et ce jour-là, il pleuvait et je peux vous dire après la course beaucoup de gens ont dit ‘chapeau' ».

Rousse a expliqué que le Paris-Roubaix était un tournant.

« Les choses ont changé depuis », a-t-il déclaré. « Quand on voit les courses aujourd’hui on ne peut pas dire que les femmes n’ont rien à faire à vélo ».

Le cyclisme masculin reste cependant un milieu masculin.

« Avec le Tour de France Femmes, nous voulons montrer que les femmes peuvent avoir des rôles clés, des responsabilités », a déclaré Rousse.

« Il ne devrait pas y avoir que des femmes qui gèrent le cyclisme féminin et les hommes ne devraient être impliqués que dans le cyclisme masculin. »

Rousse, ancien champion de France, est partenaire du champion du monde Julian Alaphilippe. Depuis 2017, elle est l’une des trois commentatrices du Tour de France masculin pour la principale chaîne de télévision France Télévisions.

« Je ne suis pas la seule femme à pouvoir parler de cyclisme. Il y a beaucoup de femmes qui peuvent être impliquées », a-t-elle déclaré.

En 2020, Cherie Pridham est devenue la première femme à occuper le poste de directrice sportive dans une équipe masculine, Israel Cycling Nation.

Sans regretter d’avoir terminé sa carrière en 2015, Rousse, 30 ans, également directrice adjointe du Tour de La Provence, serait pardonnée si elle se demandait ce qui se serait passé si le cyclisme féminin s’était davantage développé pendant ses années de course. .

« Il y a un long chemin à parcourir avant que les mentalités ne changent complètement, mais les choses ont commencé à évoluer », a-t-il déclaré.

« Quand je conduisais, j’étais à peine payé et c’est pourquoi j’ai arrêté. J’avais besoin de payer les factures, alors j’ai dû partir très vite. Cela aurait pu être différent. »

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Reportage de Julien Pretot ; Montage par Toby Davis

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Fernand Lefèvre

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