Les Kenyans attendent des nouvelles d’une élection présidentielle serrée dans un contexte de faible taux de participation et de désinformation

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Les Kényans se sont rassemblés autour de la radio et de la télévision jeudi, de plus en plus anxieux de savoir qui serait leur prochain président, deux jours après la fin du vote.

La commission électorale de la nation d’Afrique de l’Est (IEBC) n’a pas publié de décompte des résultats ni précisé quand elle prévoyait d’annoncer le vainqueur, mais des décomptes médiatiques non officiels et parfois contradictoires suggèrent une concurrence intense.

Le chef de l’opposition vétéran et ancien prisonnier politique Raila Odinga, 77 ans, a commis son cinquième coup de couteau à la présidence. Il se tenait face au vice-président William Ruto, 55 ans.

Les médias kenyans ont recueilli les résultats à partir d’images de formulaires que la commission a téléchargés sur son site Web à partir de plus de 46 000 bureaux de vote, une tâche énorme qui signifiait que leurs décomptes différaient et étaient loin derrière la quantité de données brutes disponibles.

Au milieu des craintes que les différences n’alimentent les allégations de fraude, qui ont déclenché des violences meurtrières à la suite du récent vote, beaucoup exhortent leurs concitoyens – après une élection largement pacifique – à attendre patiemment les résultats officiels.

À l’extérieur d’une boucherie dans la ville d’Eldoret, dans l’ouest du pays, des dizaines d’hommes se giflent alors qu’ils se pressent pour lire les derniers titres et discuter des mérites relatifs de Ruto et d’Odinga.

Mais ils ont tous exprimé leur confiance dans la capacité de la commission à produire des résultats tangibles.

« Cette station (de radio) dit ceci; cette station dit que – nous ne sommes pas impliqués dans ces chiffres », a déclaré Ian Kipchirchir, chauffeur de 22 ans.

« Seule l’IEBC (Independent Electoral and Boundary Commission) détient la vérité. Nous faisons confiance à l’IEBC. »

Observant les gros titres des journaux à deux rues de là, Ongao Okello a ajouté : « Il y a tellement d’impatience… Compte tenu de l’expérience que nous avons eue au Kenya, nous devons être patients et attendre. »

Plus de 1 200 personnes sont mortes dans les violences généralisées qui ont suivi les élections de 2007, et plus de 100 sont mortes après les élections de 2017.

Cette histoire ajoute à l’examen minutieux des commissions électorales qui craignent de répéter les erreurs de décompte qui ont conduit la Cour suprême à annuler les résultats de 2017 et à ordonner la réélection.

Baisse de la participation

Les résultats de 2022 sont également surveillés de près à l’étranger. Le Kenya est l’économie la plus riche de la région, une nation stable dans une région instable et un proche allié de l’Occident qui abrite les sièges régionaux d’Alphabet, Visa et d’autres groupes internationaux.

Les observateurs internationaux ont été généralement positifs à propos de l’élection, malgré quelques problèmes d’impression de dernière minute, des changements de procédures et des incohérences dans l’affichage des résultats.

Mais Amnesty International affirme que les partis politiques sèment délibérément la confusion en partageant de fausses informations.

« Plusieurs publications des candidats KENYA KWANZA et AZIMIO et de leurs partisans cherchent délibérément à désinformer les électeurs (…) sur le processus électoral et les résultats des élections », indique un communiqué du groupe de défense des droits, faisant référence à l’alliance politique de Ruto et Odinga.

L’ancien ambassadeur américain Johnnie Carson – membre du conseil d’administration de l’Institut national de la démocratie, un observateur électoral – a déclaré que le processus devait être plus crédible que nécessaire pour être rapide.

« La technologie ne doit pas dépasser la confiance et l’intégrité que les citoyens ont dans le processus », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les médias ont comblé le manque d’information. Jeudi à 15h00 GMT, le groupe privé Nation avait recensé les résultats de 89% des bureaux de vote et plaçait Ruto en tête avec 50,20% des suffrages et Odinga avec 49,12%.

Dans le même temps, la société privée Citizen a donné à Ruto 49,09% des voix et à Odinga 49,51%.

Selon un décompte de Reuters de 98 des 291 formulaires de résultats au niveau des électeurs à 15h00 GMT, Odinga avait 51,5% des voix et Ruto 47,86%.

Le président sortant Uhuru Kenyatta a atteint sa limite de deux mandats. Il avait soutenu Odinga après s’être brouillé avec Ruto après les dernières élections.

Le candidat gagnant doit recevoir 50% des voix plus un pour gagner, et au moins un quart des voix dans 24 des 47 districts du Kenya. S’il n’y a pas de vainqueur absolu, il y aura un second tour de scrutin sans que les deux candidats présidentiels actuels obtiennent moins d’un pour cent à eux deux.

De nombreux Kenyans, frustrés par les alliances changeantes des élites et fatigués de la hausse des prix et de la corruption, n’ont pas du tout pris la peine de voter lors du tour de mardi.

La commission a déclaré que le taux de participation au scrutin, qui comprend également les élections législatives et locales, était d’environ 65 %, contre près de 80 % en 2017.

(Reuters)

Lancelot Bonnay

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