Les joueurs ukrainiens sont en larmes et il y a des craintes pour Wimbledon alors que les Russes peuvent continuer à jouer

L’ancienne numéro 3 mondiale Elina Svitolina, la meilleure joueuse de tennis ukrainienne, a perdu contre des adversaires britanniques lors de deux tournois consécutifs.

À Indian Wells, c’était contre Harriet Dart et ici jeudi, c’était Heather Watson. Aussi déterminée que ses adversaires ont joué, il n’est pas surprenant que la demi-finaliste de Wimbledon 2019 ait eu un regard distrait sur elle.

Le tennis progresse plus ou moins comme d’habitude pendant les horreurs qui affligent son pays, mais pour Svitolina – qui est mariée à la star française Gael Monfils – il ne peut y avoir rien de normal.

La joueuse de tennis ukrainienne Elina Svitolina craint constamment le sort qui attend son pays

Originaire de la ville d’Odessa, sur la mer Noire, elle craint constamment le sort qui l’attend. Ses parents font partie des 3,5 millions de réfugiés qui ont fui vers l’Europe occidentale, mais elle a toujours une tante, un oncle et une grand-mère bloqués là-bas.

Pendant ce temps, son collègue ukrainien Sergiy Stakhovsky, qui a joué à l’Open d’Australie en janvier avant d’annoncer sa retraite, a pris les armes, tout comme son coéquipier de Coupe Davis Alex Dolgopolov.

Pas étonnant qu’il y ait, selon des initiés, des niveaux de tension élevés dans le vestiaire féminin, où les Ukrainiennes doivent se mêler aux femmes russes, qui sont actuellement considérées comme apatrides pour des raisons de tennis.

L'ancien joueur de tennis ukrainien Sergiy Stakhovsky a pris les armes à cause de la guerre dans son pays

L’ancien joueur de tennis ukrainien Sergiy Stakhovsky a pris les armes à cause de la guerre dans son pays

Il n’est pas non plus surprenant que les organisateurs de l’Open de France et de Wimbledon, qui opèrent indépendamment des grandes tournées, soient nerveux à propos du front uni du sport en permettant aux Russes et aux Biélorusses de jouer sans drapeaux.

Le tennis est de plus en plus aberrant dans ce domaine, la natation la semaine dernière étant le dernier organisme mondial à les priver du droit de concourir.

La guerre semble loin ici en Amérique, mais si l’invasion s’éternise, l’atmosphère s’annonce plus fébrile autour de la question des joueurs russes lorsque les grandes tournées reviendront à leur épicentre européen le mois prochain.

Le ministre britannique des Sports, Nigel Huddleston, a déclaré que le gouvernement chercherait des mesures pour s’assurer qu’il n’y aurait pas de victoires de propagande pour la Russie à SW19 cet été. Selon des sources du All England Club, on leur a dit qu’il ne s’agissait pas que de commérages et que la perspective de concurrents devant se dissocier publiquement de Vladimir Poutine est réelle.

Alors que l’ATP et le WTA Tour sont des organisations membres de joueurs – ce qui, comme nous l’avons vu à nouveau la semaine dernière, est la raison pour laquelle ils adoptent si souvent une ligne indulgente sur toute question disciplinaire – les tournois du Grand Chelem ne le sont pas. Au sein de Roland Garros et de Wimbledon, il y a des voix importantes qui s’inquiètent de la situation telle qu’elle est ; le but de permettre à chacun de jouer indépendamment.

Svitolina est clairement bouleversée, mais elle n’est pas allée aussi loin dans les déclarations publiques que sa collègue Marta Kostyuk.

Elle s’est plainte de l’attitude des Russes à son égard dans le vestiaire, de leur manque de sensibilité et a exigé leur interdiction.

Marta Kostyuk s'est plainte de l'attitude des Russes à son égard dans le vestiaire

Marta Kostyuk s’est plainte de l’attitude des Russes à son égard dans le vestiaire

Kostyuk a refusé de parler cette semaine après sa lourde défaite face à la Suisse Belinda Bencic et des responsables de la WTA ont rapporté qu’il était en larmes dans les vestiaires après le match.

Svitolina s’est montrée plus réservée dans une interview sur le site du WTA Tour : « Auparavant, Odessa était plus sûre que Kiev ou l’est de l’Ukraine », a-t-elle déclaré. « J’ai parlé à ma grand-mère, qui vit au bord de la mer. Il a dit qu’ils lançaient des roquettes depuis les navires, directement dans la ville.

‘Ils ont très peur. J’étais vraiment inquiet pour leur sécurité. Je dirais que je ne suis pas à 100 %.

Le ministre britannique des Sports, Nigel Huddleston, a déclaré que le gouvernement chercherait des mesures pour s'assurer qu'il n'y aurait pas de victoires de propagande pour la Russie à Wimbledon cet été.

Le ministre britannique des Sports, Nigel Huddleston, a déclaré que le gouvernement chercherait des mesures pour s’assurer qu’il n’y aurait pas de victoires de propagande pour la Russie à Wimbledon cet été.

«En parlant à d’autres joueurs ukrainiens d’Indian Wells et de Miami, ils se sont également battus. On se dit, oui, on est là et puis parfois on n’est pas là.

« Toutes les heures, nous voyons les nouvelles partout. Vous le voyez et c’est très douloureux.’

Même s’il voulait que les Russes soient suspendus, il n’aurait pas le soutien du WTA Supreme Steve Simon, qui s’oppose fermement à l’idée de punir les membres pour les actions de leur État.

La plupart des gens qui travaillent dans le tennis reconnaissent que la façon de gérer la situation est une question complexe, sans issue facile au labyrinthe moral.

Et il ne faut pas oublier que les Russes ne sont pas dans une position facile. Un agent s’est récemment fait demander par son joueur russe d’écrire quelques mots en anglais, auxquels il aurait pu faire référence dans une interview lorsque le sujet était susceptible de se poser.

Lorsque le texte suggéré est revenu avec le mot « guerre », le joueur a souligné que le simple fait d’utiliser le terme « guerre » pouvait entraîner une peine de 15 ans de prison à la maison. Pas facile vraiment.

Fernand Lefèvre

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