Les jeux peuvent-ils intéresser les jeunes joueurs à l’histoire de l’Holocauste ?

Le terme « vidéo jeu » et « Holocauste » ne semblent pas tomber dans la même phrase, mais Luc Bernard a fait exactement cela. Préoccupé par les pics incident de haine anti-juive aux États-Unis et dans le monde, et motivé par le désir de transmettre l’enseignement de l’Holocauste à une nouvelle génération, Bernard a entrepris un projet qu’il avait mis de côté il y a près de 10 ans. « C’était complètement différent à l’époque, et heureusement, je ne l’ai pas terminé », admet-il. La principale différence entre maintenant et alors? Ajout de Joan Salter, 83 ans, chercheuse, nommée membre de l’Ordre de l’Empire britannique pour les services d’éducation sur l’Holocauste et enfant survivante de l’Holocauste, en tant qu’auteur du jeu.

Pendant ce temps, Bernard a une longue carrière dans le monde du jeu, ayant travaillé en 2009 Guerre mécho et dieu de poche série, réalisé Escouade de chat (le premier jeu vidéo de MAP pour consoles), et fait Île de Paraíso, le jeu de soulagement de l’ouragan pour Porto Rico. Il y a aussi un côté personnel à son entreprise. La grand-mère de Bernard s’occupe de transport en maternelle enfants, enfants de réfugiés juifs qui ont fui l’Allemagne nazie vers la Grande-Bretagne à la fin des années 1930. Bernard, cependant, n’a appris les racines juives cachées de sa famille qu’à l’adolescence.

Au téléphone Lumière dans les ténèbres et se déroulant dans la ville natale de Bernard en France, le jeu illustre comment une société apparemment normale peut rapidement se retourner contre les Juifs. Les personnages du jeu, une famille juive polonaise en France, sont fictifs, mais les événements sont basés sur des choses qui se sont réellement produites, dont beaucoup sur la famille Salter. « Peu importe à quel point je suis bon écrivain, il n’aura jamais les mêmes émotions et sentiments à propos de l’Holocauste que quelqu’un qui l’a réellement vécu – même s’il était un enfant, lui et sa famille l’ont vécu. C’est pourquoi je pense que c’est quelque chose de spécial. »

Le jeu suit l’expérience de la famille menant à Collection Vel d’Hiv. à Paris en juillet 1942, lors des arrestations massives de familles juives étrangères (dont plus de 4 000 enfants) par la police française sur ordre des autorités allemandes. Ils ont été détenus dans des conditions épouvantables avant d’être emmenés dans des camps d’internement, et finalement dans des camps comme Auschwitz où ils ont été tués.

Pour Salter et Bernard, la précision et le réalisme sont essentiels, sur tout, des dates et des lieux aux uniformes. Lorsque Bernard a envoyé à Salter des photos de certains des travaux qu’il avait effectués auparavant, il a immédiatement appris que des nazis rassemblaient des enfants. « Et j’ai dit non, ce ne sont pas des nazis. C’était la police française », a déclaré Salter. La différence est importante, car le gouvernement de Vichy a rassemblé les Juifs avant même que les nazis ne le veuillent. La conversation s’est développée à partir de là.

« C’est le plus grand critique », a déclaré Bernard. « Il fera attention à chaque détail. Pour faire court, ce jeu ne sortira que si Joan » est d’accord.

Salter s’est vite rendu compte que Bernard apprendrait qu’il était un survivant du Vel d’Hiv. « Mais, bien sûr, j’étais un gamin », a-t-il dit, « alors que pour moi, il est beaucoup plus important que j’ai passé 40 ans à rechercher et à enregistrer des témoignages. »

Bernard espère qu’en jouant au jeu et en vivant l’histoire, les utilisateurs s’attacheront aux personnages et seront plus intéressés à en savoir plus sur l’Holocauste et la discrimination contre les Juifs. « Vous essayez de créer de l’empathie, donc cela doit être historiquement correct sans se cogner à la tête des gens », explique Salter. « Vous avez montré à quel point c’est compliqué. Comme pour tout drame, vous devez sympathiser avec les personnages, puis vous voyez lentement leur vie s’effondrer sans faute de leur part.

Fernand Lefèvre

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