Les humains préhistoriques ont transformé leurs feux de joie en cinémas de fortune

Les premiers humains vivant dans ce qui est aujourd’hui la France ont sculpté de l’art sur des dalles de pierre et l’ont placé près de la lumière vacillante d’un feu pour donner l’illusion du mouvement – une forme précoce d’animation, selon de nouvelles recherches.

Des chercheurs de l’Université de York et de l’Université de Durham au Royaume-Uni ont étudié 50 plaques de pierre conservées au British Museum qui ont été sculptées par des chasseurs-cueilleurs il y a environ 15 000 ans.

Les plaques sont en calcaire et extraites d’un abri sous roche à Montastruc, en France, au XIXe et au début du XXe siècle. Ils présentent différents animaux – principalement des chevaux, des gnous, des cerfs rouges et des bisons, mais aussi des loups et des bouquetins.

Les chercheurs ont identifié des motifs roses de dommages causés par la chaleur sur les bords de certaines roches, prouvant qu’elles avaient été placées près d’un feu.

Pour comprendre exactement pourquoi, les chercheurs ont mené leurs propres expériences dans des camps préhistoriques de fortune et ont utilisé un logiciel de réalité virtuelle. Ils ont refait la tablette gravée telle qu’elle était – avec des lignes blanches claires – et l’ont placée autour d’un feu.

Ils disent que le motif des dommages causés par la chaleur suggère qu’ils ont été placés près de la cheminée pour sembler bouger et scintiller à la lueur du feu. L’interaction entre la pierre sculptée et la lumière du feu environnante rend les formes dynamiques et vivantes, selon l’étude.

« Nous avons également fait cette expérience la nuit. Nous avons donc eu le plein effet – la lumière du feu vacillante – c’était une expérience assez intéressante. Je pense que voir ces formes gravées prendre vie un peu sous nos yeux », a déclaré Izzy Wisher, un doctorant au département d’archéologie de l’université de Durham et co-auteur de l’étude publiée mercredi dans la revue scientifique PLOS ONE.

« Et aussi pour observer ensuite que le modèle de chauffage produit par cette activité correspond le mieux à l’exemple de Montastruc – c’est aussi très intéressant. »

Les plaques sculptées peuvent également avoir eu un but pratique – les pierres peuvent avoir marqué le contour de la cheminée. Mais les chercheurs affirment que leurs recherches montrent qu’ils ne fonctionnent pas seulement, et que la même fonctionnalité peut être obtenue avec du calcaire non sculpté.

L’étude indique que la neurologie humaine est très sensible à l’interprétation des changements de lumière et d’ombre comme un mouvement et à l’identification de formes visuellement familières dans des conditions d’éclairage variables.

Les flammes et le placement d’une série de plaques feront « vivre » les animaux sculptés comme s’ils étaient animés, a déclaré Wisher.

« C’est une société qui est vraiment centrée sur les animaux. Toute leur vie est passée à traquer les animaux, à chasser les animaux, à penser aux animaux, à transformer les peaux d’animaux en vêtements. Il n’est donc probablement pas exagéré de dire que leurs histoires impliquent aussi des animaux », a déclaré Wisher. mentionné.

« (C’est) intéressant de penser à cet art dans le cadre de l’histoire qu’ils racontent près du feu et quand ils parlent de ce qu’ils ont fait ce jour-là ou racontent l’histoire d’un animal particulier qui est devenu cet animal puis revient à la vie devant du feu. . »

Roul Dennel

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