Les équipes masculines et féminines d’Irlande se qualifient pour les demi-finales de France Sevens.

L’équipe masculine irlandaise s’est qualifiée pour les demi-finales du France Sevens au stade Ernest-Wallon de Toulouse grâce à une superbe victoire 14-0 sur l’Argentine, leader des World Series. Les essais de Bryan Mollen et Terry Kennedy, convertis respectivement par Hugo Lennox et Mark Roche, leur ont donné des victoires incroyables dans des batailles physiques intenses.

Une heure et demie plus tard, l’équipe féminine irlandaise battait le Canada 22-21 – elle était entraînée par Jack Hanratty de Dublin – en quart de finale grâce à un effort tardif d’Eve Higgins assurant une victoire inoubliable. Erin King, à peine âgée de 18 ans, a été exceptionnelle avec ses deux premiers essais pour son pays tandis que la capitaine Lucy Mulhall a croisé pour un essai et a réussi une conversion.

Les Irlandaises visent un podium à la Série mondiale, et la victoire du Canada garantit qu’elles occuperont la troisième place du classement général, peu importe ce qui se passera lors des demi-finales de dimanche. L’équipe d’Aiden McNulty affrontera l’Australie (12h52, heure d’Irlande), qui a déjà fait match nul en demi-finale.

La dernière apparition de l’équipe masculine irlandaise à ce stade de l’événement World Sevens a eu lieu à Singapour en avril, lorsqu’elle a perdu de peu contre la Nouvelle-Zélande et a ensuite été éliminée par l’Australie dans un match pour la médaille de bronze. Vendredi, la première victoire contre l’Afrique du Sud a été suivie d’une défaite décevante contre les Samoa. Cela a laissé l’équipe de James Topping avoir besoin d’une victoire sur l’Espagne le samedi précédent pour progresser en tant que deuxième du groupe D.

Dans une compétition chaotique, l’équipe irlandaise a gagné 26-21 grâce aux tentatives de Jordan Conroy, Kennedy, le meilleur buteur masculin des World Series, Zac Ward et Andrew Smith avec Billy Dardis marquant deux conversions et Sean Kearns, une.

L’équipe irlandaise est entrée dans le match contre l’Argentine en tant qu’outsider, mais a produit une performance défensive calme et difficile et, surtout, a pris plusieurs occasions de récompenser ce courage sous pression. Jack Kelly, Kennedy et Harry McNulty ont été les meilleurs interprètes de la superbe performance de l’équipe. L’Irlande affrontera la France, pays hôte, dimanche à 1h14 heure irlandaise.

Lancelot Bonnay

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