Les courses-poursuites raides sont à l’honneur lors de l’ouverture du Grand Prix BMC

Phil Norman, Zak Seddon et Aimee Pratt sont forts à Birmingham avec Issy Boffey et Ollie Dustin au 800 m alors que le GP BMC célèbre son 25e anniversaire

L’Université de Birmingham accueillera le tout premier Grand Prix Saucony British Millers’ Club, samedi 14 mai. L’événement inaugural fête ses 25 anse l’anniversaire du premier Grand Prix à Wythenshawe, Manchester, le 14 mai 1997 – lorsque Jo Pavey a établi PB 4: 18,7 pour remporter le 1500 m féminin et que d’autres gagnants comprenaient Andy Hart, Rob Whalley et Phylis Smith.

Comment le Grand Prix BMC s’est développé depuis ces débuts.

La version 2022 voit désormais des packages de prix records compris entre 16 000 £ et 22 000 £ pour chacune des cinq rencontres, y compris la finale à Loughborough, avec une augmentation de l’argent offert pour la populaire série de points lancée l’année dernière et le top du Royaume-Uni. -line initiative pour encourager les coureurs nationaux.

Dans ce contexte, il est normal que l’organisateur de l’événement, Luke Gunn, ait mis en place un plateau haut de gamme pour les courses de chevaux.

Ancien chasseur international lui-même, Gunn sait tout sur cet événement et a donc travaillé dur pour attirer les meilleurs d’Angleterre ainsi qu’un coureur étranger passionnant qui offre la possibilité de battre le record du British Millers’ Club du 3000 m haies masculin.

« Je sais que je suis un peu partial en tant qu’ancien chasseur, mais je pense vraiment que les coureurs que nous courons pour la course de chevaux en font la course la plus excitante de la nuit », a déclaré Gunn.

Le peloton masculin comprend quatre des 10 meilleurs coureurs anglais de 2021, dirigés par le n ° 1 Phil Norman de l’année dernière (8: 20,12 PB) ainsi que le n ° 2 britannique Zak Seddon (8: 21,28 PB).

Will Battershill, entraîné par Gunn, est un autre à surveiller (n ° 5 en 2021 avec PB 8: 32,92) tandis que le terrain comprend également l’international gallois et détenteur du record de poursuite BMC 2000 m Jonathan Hopkins, qui est n ° 7 en Angleterre l’année dernière et se vantait PB 8:30.52, plus Ieuan Thomas (n°12) et Sam Costley (n°19).

« Nous avons également Mark Pearce (8: 24,83 PB en 2021 pour le placer troisième en Angleterre) qui donne le rythme pour les quatre ou cinq premiers tours et place ces gars sur le calendrier de 8:20 », a déclaré Gunn.

Si Norman ou Seddon se rapprochent, ils menaceront le record BMC de 8:25.37 établi il y a 22 ans par Christian Stephenson, sans parler de la norme de qualification du Championnat du Monde UKA de 8:22.00 et de la marque de qualification européenne de 8:30.00.

Ce n’est pas seulement un bon terrain national qui est attrayant, car un ajout intéressant à la formation est Axel Vang Christensen du Danemark.

Le jeune a remporté le titre masculin des moins de 20 ans aux Championnats d’Europe de cross-country en décembre dernier pour ajouter à son succès sur les haies aux Championnats d’Europe des moins de 20 ans cet été.

« Son PB n’était que d’environ 8h43 mais il a déjà couru 13h40 sur 5 km sur route cette saison et est venu ici pour obtenir le temps de qualification pour les Championnats d’Europe », a ajouté Gunn.

« Les joueurs répondent littéralement à l’appel pour courir ici et la poursuite des hommes va devenir vraiment chaude ! »

De même, le peloton féminin a été assez bon avec Aimee Pratt cherchant à récupérer le record britannique sur le 2000 m haies qu’elle a battu Elizabeth Bird (6: 11,79) lorsque la paire s’est affrontée en France en août 2020, Pratt établissant également le meilleur record de tous les temps. à partir de 6:18.48.

Aimée Pratt (Mark Shearman)

Si Pratt réussit, le record BMC de 6:27.38 établi par Sara Treacy en 2016 sera entièrement réécrit. Également sur le terrain sont Lauren Cooper et Gemma Kersey.

Ailleurs dans le 800 m masculin de l’Université de Birmingham, l’étudiant Oliver Dustin pourra marcher de son logement à la piste qu’il s’entraîne alors qu’il cherche sa troisième victoire en GP A après son précédent succès à Sportcity.

Le joueur de 21 ans a connu une excellente année en 2021 en faisant ses débuts olympiques à Tokyo, en terminant deuxième des championnats britanniques et en améliorant sa meilleure forme à 1: 43,82.

Dustin vise 1:44 pour samedi, tout comme Ben Pattison, 20 ans, et Thomas Randolph, 23 ans.

Oliver Dustin, Ben Pattison et Finlay Mclear (Getty)

La partenaire de Dustin à l’Université de Birmingham, Isabelle Boffey, est également sûre d’avoir beaucoup de soutien sur la piste. L’ancien champion d’Europe U23, U20 et U18 a ouvert sa saison avec une victoire sur 800 m aux Championnats de l’Université d’Angleterre à Chelmsford.

Boffey sera favori mais peut s’attendre à l’opposition de Jill Cherry, des juniors Abigail Ives et Anna Clark.

Isabelle Boffey (Mark Shearman)

Joshua Lay, 22 ans, se dirigera vers l’inscription pour le 1500m masculin. Le coureur de Rugby & Northampton a 12 anse dans le classement de l’Angleterre l’année dernière à 3: 37,90, légèrement en deçà de son meilleur record de 2020 de 3: 36,92, donc le joueur de 22 ans cherchera à continuer cet été.

Il a déclaré un objectif de 3:38 pour ouvrir sa saison à l’extérieur et peut s’attendre à une résistance acharnée de la part de Ben Greenwood, Jeremey Dempsey et du junior Justin Davies, qui, après avoir fait son GB aux Championnats du monde universitaires de cross-country, y jetteront leur dévolu. . sur la norme de qualification pour le Championnat du monde U-20 3:43.00.

Sabrina Sinha, qui est également étudiante à Birmingham, dirige l’inscription au 1500 m féminin et cherchera à tirer parti de son début prometteur à BUCS lorsqu’elle terminera troisième à seulement 0,12 de son meilleur record de 2021 de 4: 14,20, ce qui la place 20e.e dans le classement britannique.

Avec un court digne d’un 5000m, hommes et femmes, cette rencontre s’annonce comme une belle soirée de course à pied.

« Je n’ai jamais hésité à mon ambition d’accueillir un Grand Prix sur notre nouvelle piste et je pense que l’événement de samedi est énorme », a déclaré Gunn.

« Ouvrir la saison du Grand Prix à l’Université de Birmingham est incroyable et nous en sommes très fiers. »

Les réunions commencent à 17h et les spectateurs peuvent payer pour entrer le jour même ou à un prix réduit à l’avance. Les détails des billets, le classement et le calendrier peuvent être trouvés sur Site Internet de BCM.

Comme par le passé, la rencontre a également été couverte en direct par Vincodonc si vous ne pouvez pas le faire vous-même, participez à un programme régulier d’action haut de gamme non-stop.

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Roul Dennel

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