Les Chemins de fer nationaux du Canada dénoncés pour avoir omis de nommer des cadres francophones pour rouler

Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada. Le CNR-T a été critiqué par les actionnaires et les experts en gouvernance pour avoir omis de nommer des dirigeants dont la langue maternelle est le français au conseil d’administration alors que le siège social de l’entreprise est à Montréal.

Le plus grand chemin de fer du pays propose 11 candidats au conseil d’administration avant l’assemblée annuelle des actionnaires prévue le 20 mai. Aucun n’était francophone et aucun du Québec, selon la circulaire de procuration de la direction de l’entreprise déposée mercredi. Trois d’entre eux se joindront au conseil en tant que nouveaux administrateurs s’ils sont élus : deux sont américains et l’autre est albertain.

Les questions sur l’utilisation du français dans les salles de conseil et les suites des entreprises québécoises se sont multipliées depuis l’automne dernier, lorsque le chef de la direction d’Air Canada, Michael Rousseau, a prononcé un discours à Montréal presque entièrement en anglais. Il a ensuite déclaré aux journalistes qu’il avait réussi à vivre dans la ville pendant 14 ans sans apprendre le français. À Québec et à Ottawa, des élus ont dénoncé ce que certains ont appelé le mépris de M. Rousseau pour la langue française.

Maxime Chagnon, porte-parole du géant des caisses de retraite Caisse de dépôt et placement du Québec, qui détient la participation du CN à environ 420 milliards de dollars d’actifs nets, a déclaré jeudi : « Le manque de représentation francophone au conseil d’administration de l’entreprise montréalaise est aussi assujettie à la Loi. -La Loi sur la langue officielle est totalement inacceptable.

Caisse fait rarement de telles déclarations publiques contre les entreprises dans lesquelles il investit, préférant échanger en privé avec leurs dirigeants sur des sujets qui l’inquiètent.

« Nous sommes très déçus que le CN n’ait pas tenu compte d’aspects importants de la composition de son conseil d’administration, bien que nous ayons parlé avec eux à plusieurs reprises pour les encourager à accroître leur représentation des parties prenantes », a déclaré M. Chagon. « C’est surprenant qu’ils n’aient pas trouvé de candidat francophone qualifié vivant au Québec. »

Dans une déclaration envoyée par courriel jeudi, le porte-parole du CN, Jonathan Abecassis, a déclaré que l’absence du directeur francophone serait finalisée au cours de la prochaine année alors que les deux membres actuels du conseil d’administration arrivent à la fin de leur mandat. « Nous allons régler cette situation. Le conseil d’administration est bien conscient de cette affaire », a-t-il déclaré, refusant de commenter davantage.

Le CN sortira d’une année turbulente en 2021, au cours de laquelle il a tenté en vain de bloquer la prise de contrôle de Kansas City Southern par Canadian Pacific Railway Ltd., une cible de choix avec un réseau traversant la région de fabrication automobile du Mexique et les deux côtes mexicaines. Le CN a ensuite fait face à une éventuelle bataille par procuration de l’investisseur activiste Christopher Hohn, mécontent de l’échec de l’offre publique d’achat du CN et des mauvais résultats financiers.

M. Hohn a appelé à l’éviction du PDG de l’époque, Jean-Jacques Ruest, un entrepreneur bilingue qui s’est joint au CN en 1996, peu après sa privatisation, ainsi que du président de l’époque, Robert Pace. M. Ruest a quitté l’entreprise et M. Pace devrait prendre sa retraite le mois prochain. L’objectif principal des militants est d’encourager davantage de personnes au CN ayant une expérience ferroviaire nord-américaine.

Le CN a annoncé plusieurs changements à la direction en janvier, et M. Hohn a accepté d’abandonner le plan de vote par procuration. Railroad a nommé Tracy Robinson, ancienne cadre du CP et de TC Energy, au poste de PDG. La société a également nommé l’ancien premier ministre du Québec Jean Charest au poste d’administrateur, Shauneen Broder au poste de vice-présidente, et a déclaré qu’au plus tard à l’assemblée annuelle de 2022, la société nommerait au conseil deux nouveaux administrateurs indépendants ayant une expérience ferroviaire.

L’un des deux nouveaux candidats, Robert Knight, ancien cadre de l’Union Pacific Railway, fait partie de M. Hohn a annoncé l’année dernière. L’autre est David Freeman, un ancien dirigeant de BNSF Railroad.

Robinson a déménagé à Montréal et a commencé comme PDG le 28 février. Il a déclaré dans une déclaration antérieure qu’il avait commencé des cours de français «pour s’assurer que je peux pleinement embrasser l’expérience de vivre au Québec et de communiquer avec les précieux employés et employés du CN. clients à travers le continent. Il est le seul membre du conseil d’administration proposé à être basé à Montréal, selon la circulaire de sollicitation de procurations.

Jusqu’à récemment, le conseil d’administration du CN comptait au moins deux francophones en plus de M. Ruest, mais eux aussi ont arrêté. Julie Godin, cadre supérieure chez CGI inc., a été administratrice du CN pendant plusieurs années, mais a quitté le conseil l’automne dernier. Charest a démissionné cette année de l’engagement du CN de se présenter à la tête du Parti conservateur canadien.

Un porte-parole de Simon Jolin-Barrette, ministre responsable du français du Québec, n’a pas répondu à une demande de commentaire. Le gouvernement a souligné dans le passé que la langue de travail au Québec est le français et s’est engagé à renforcer cela avec une nouvelle loi linguistique qui devrait être adoptée avant les élections de l’automne.

« La diversité transcende les genres. Cela comprend la linguistique et la géographie », a déclaré Richard Leblanc, professeur de droit, de gouvernement et d’éthique à l’Université York. «C’est un peu dommage quand vous avez une organisation basée au Québec et que vous avez un PDG qui ne parle pas couramment les deux langues et que vous avez un conseil d’administration qui n’a pas une représentation adéquate des Québécois francophones. Le signal pourrait être que les employés et les clients francophones sont des citoyens de seconde classe parce qu’ils ne sont pas représentés. Et la question est : pourquoi ?

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Lancelot Bonnay

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