Les championnes olympiques canadiennes jouent un rôle clé dans la Ligue des champions féminine

Quatre membres de l’équipe canadienne de football qui a remporté l’or aux Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier occuperont le devant de la scène lors des quarts de finale de la Ligue des champions féminine de l’UEFA cette semaine.

Mardi, une équipe du Paris Saint-Germain composée de l’ailier Ashley Lawrence et de l’attaquant Jordyn Huitema se rendra en Allemagne pour affronter le Bayern Munich en ouverture de leur série de deux matchs.

Mercredi, la partie italienne de la Juventus (avec la milieu de terrain canadienne Julia Grosso) accueillera le club français de l’Olympique Lyonnais, avec qui la défenseure chevronnée Kadeisha Buchanan a déjà remporté quatre titres en Ligue des champions.

Dans les autres matches aller cette semaine, les rivaux espagnols du Real Madrid et de Barcelone s’affrontent, tandis que le club anglais d’Arsenal accueille les Allemands de Wolfsburg à Londres.

Cette compétition annuelle qui réunit les meilleurs clubs de toute l’Europe a été organisée pour la première fois en 2001-02 sous le surnom de « Coupe féminine de l’UEFA », avant d’être rebaptisée Ligue des champions en 2009-10. La Women’s Champions League a progressé à pas de géant depuis lors, le plus grand changement intervenant plus tôt cette saison avec l’introduction d’une phase de groupes de premier tour à part entière.

Le nouveau format signifie que pour la première fois, les tournois féminin et masculin sont alignés l’un sur l’autre. Cela signifie également plus de revenus pour les clubs impliqués avec une augmentation des matchs programmés, ce qui est un autre avantage pour l’avancement du football féminin au niveau professionnel.

« Avoir plus de matches est toujours un avantage. Le nouveau format, avec une phase de groupes, permet plus de matches, permet à plus d’équipes de jouer à travers l’Europe, donc ce n’est que positif en termes de progression et de croissance du football féminin à l’échelle mondiale. « Lawrence a déclaré à CBC Sports.

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Lawrence, un Torontois de 26 ans, a été l’un des joueurs canadiens les plus importants et les plus endurants aux Jeux olympiques, commençant les six matchs et enregistrant 591 minutes sur 600 temps de jeu possibles. Comme elle l’a fait pendant la majeure partie de sa carrière internationale, elle s’est avérée être une option polyvalente pour le manager de l’équipe nationale Bev Priestman, car elle a été alignée à la fois comme arrière latérale et comme milieu de terrain à Tokyo.

Elle a également été un contributeur majeur à une équipe du PSG qui a remporté un championnat de France historique la saison dernière (mettant fin à la 14e séquence consécutive de titres de l’Olympique Lyonnais) et a atteint les demi-finales de l’UEFA Women’s Champions League pour la deuxième année consécutive. La course aux demi-finales a été particulièrement douce pour Lawrence et le PSG qui ont battu Lyon (qui était le quintuple champion d’Europe en titre) en quart de finale.

Ancienne star de la NCAA à l’Université de Virginie-Occidentale, Lawrence s’est imposée depuis sa signature avec le PSG à la sortie de l’université en 2017. C’était un grand pas à franchir à l’époque pour un joueur aussi jeune et inexpérimenté. Mais Lawrence est l’un des collaborateurs les plus réguliers du PSG depuis son arrivée.

Jouer en première division française et en UEFA Women’s Champions League a permis à son jeu de se développer et de grandir. L’équipe féminine canadienne en a également profité, car Lawrence est devenue une joueuse complète et est largement considérée comme l’une des meilleures arrières latérales au monde.

« Être dans ce club depuis plusieurs années maintenant, j’ai vu le développement du jeu féminin et faire partie de la Ligue des champions, c’était fondamental. C’est connu dans le monde entier », a déclaré Lawrence. « J’ai disputé des matchs contre les meilleurs clubs – Lyon, Barcelone et le Bayern Munich – et je suis toujours en tête-à-tête pendant 90 minutes. Il vous pousse, et c’est ce qui me motive en tant que joueur et m’a aidé à progresser.

« Cela m’a aidé à sortir de ma zone de confort et au PSG, nous avons vraiment dû améliorer notre jeu au fil des ans. Nous nous sommes améliorés dans la compétition, atteignant les demi-finales l’année dernière, donc cela montre juste la quantité de travail et d’attention . les détails qu’il faut pour gagner. »

Le jeu de Buchanan a évolué

Buchanan, une Torontoise de 26 ans, a évolué de la même manière au cours de son mandat en France avec l’Olympique Lyonnais et s’est régulièrement testée contre certaines des meilleures joueuses du monde en Ligue des champions.

« En sortant de l’université et en ayant quelques apparitions pour le Canada, la plupart de mon jeu était physique », a déclaré Buchanan à CBC Sports. « J’étais très dominant physiquement, rapide, fort sur le ballon et fort dans les tacles. Quand je suis arrivé en France, ce n’était pas le style de jeu. C’était plus une question de possession, très solide techniquement.

« Cela m’a aidé à obtenir un meilleur contrôle du ballon et une meilleure précision avec ma capacité de passe, et à vraiment regarder différents types de passes, comme frapper une diagonale avec un sou ou une passe divisée. Donc, mon jeu s’est amélioré par rapport au fait d’être un joueur physique où je se sentir comme l’ultime [few] Je me suis beaucoup amélioré d’un point de vue technique au fil des années. »

Fernand Lefèvre

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