Les avancées technologiques façonnent les applications verrières contemporaines

L’éditorial suivant d’Aki Ishida ouvre la section Focus de l’édition de juillet/août 2022 Journal d’architecte, mettant en vedette les dernières et les plus grandes innovations en matière de verre. Vous pouvez voir toute la section, avec des résumés de produits et des études de cas, dans leur intégralité ici.

Au cours des dernières décennies, les progrès technologiques dans les revêtements chimiques, l’ingénierie structurelle et les méthodes de fabrication ont transformé les possibilités architecturales d’utilisation du verre. Au fur et à mesure que de nouvelles techniques élargissent la gamme d’effets et de performances du verre clair, les transparences en verre deviennent de plus en plus polyvalentes et complexes – opaques, à la fois matériellement et métaphysiquement. L’association historique du verre avec l’exclusivité et la beauté a entraîné la difficulté de la surconsommation aujourd’hui, comme en témoignent l’iPhone tout en verre, les murs-rideaux des immeubles de grande hauteur et d’autres bâtiments et produits en verre. En même temps, alors que nous passons plus de 90 % de notre journée à l’intérieur, le verre qui nous relie à l’extérieur reste indispensable à l’architecture.

À partir de la fin des années 1990, j’ai travaillé pendant quatre ans dans le bureau d’un artiste/technologue verrier Jacques Charpentier alors que la connaissance du verre était encore aujourd’hui relativement exclusive, car aujourd’hui de nombreux bureaux d’architectes disposent de leurs propres spécialistes en vitrage et mur-rideau. À l’époque, le studio de Carpenter travaillait à la pointe de l’expérimentation de revêtements réfléchissants (y compris l’effet polychrome du verre dichroïque qui caractérise une grande partie des premiers travaux de Carpenter) et la première utilisation aux États-Unis de murs de verre en treillis métallique, conçus en collaboration avec la société d’ingénierie. Partenaires de Schlaich Bergermann.

S’appuyant sur mon expérience professionnelle d’architecte, dans mon livre Flou de transparence dans l’architecture de verre contemporaine (2020), j’examine le tissu de la matière, de la culture et de la technologie à travers six études de cas et je soutiens que la lecture du verre transparent devient floue.

La fragilité du verre, qui intensifie sa beauté, a interpellé les architectes et captivé leur imagination. Du XIe au XVIe siècle, les secrets de la verrerie étaient convoités par les Vénitiens jusqu’à ce que trois verriers soient introduits en contrebande par le roi Louis XIV de France pour construire la Galerie des Glaces de Versailles. Les cristaux, les pantoufles de verre, les cercueils et les miroirs apparaissent souvent symboliquement dans les contes de fées, représentant les rêves collectifs d’une culture. Dans l’architecture moderne, le verre est un matériau rempli d’idéalisme, de symbolisme et d’une vision utopique. Walter Gropius, par exemple, a fait référence aux cristaux dans le manifeste du Bauhaus, écrivant que « la nouvelle structure du futur » […] montera un jour au ciel des mains d’un million d’ouvriers comme un symbole de cristal de la nouvelle foi. On pense qu’au début du bâtiment du sanatorium moderne, y compris zonetraal (1931) aux Pays-Bas, la transmission du soleil à travers une paroi de verre « guérirait » les patients malades, les transformant en travailleurs sains. Aujourd’hui, ces exemples historiques continuent d’influencer les significations associées au verre.

Suite au krach financier de 2008 et au milieu des inquiétudes croissantes concernant le réchauffement climatique, le verre a été attaqué pour être écologiquement irresponsable et inabordable. Les amateurs d’oiseaux considèrent le Javits Center de New York comme un danger pour les oiseaux qui volent dans ses murs de verre réfléchissants. En 2014, FXFowle a remplacé le verre d’origine IM Pei and Partners (maintenant Pei Cobb Freed & Partners) par du verre fritté plus visible pour les oiseaux; mort de volaille en baisse de 90 %. En 2019, en réponse à une forte augmentation de la construction de gratte-ciel de verre à New York, le maire Bill de Blasio a alarmé les architectes et les promoteurs en affirmation hyperbolique que l’acier et le verre « n’ont plus leur place dans nos villes ou sur notre Terre », même s’il voulait dire que les exigences du code de l’énergie devraient devenir plus strictes, et que le verre ne serait pas interdit. Apparition de l’architecte et universitaire Andrés Jaque 2021 Devenir silice est une critique du verre ultra-clair à faible teneur en fer fabriqué avec du sable blanc extrait d’emplacements exclusifs à travers le monde ; le même sable est également utilisé dans la fracturation hydraulique. Jaque dit que le verre à faible teneur en fer, qui coûte trois fois plus cher que le verre ordinaire avec une teinte verte, est devenu le matériau de choix pour l’architecture en verre de haut niveau, y compris l’Apple Store et la très haute tour d’appartements de luxe à New York. Bâtiment milliardaire de la ville. Ligne. En d’autres termes, le verre ultra-clair symbolise la richesse excessive et l’exploitation environnementale.

Malgré l’attention négative accordée au verre ces dernières années, largement basée sur des préoccupations sociétales valables, la plupart des gens conviendraient qu’un monde sans verre serait très morne et ennuyeux. Répondre à la crise climatique ne devrait pas nécessiter une interdiction du verre, mais une application plus judicieuse que de couvrir la face de chaque bâtiment avec le matériau, de haut en bas. Les architectes peuvent éduquer leurs clients et le public à ne plus associer le verre du sol au plafond à « la bonne vie ». Le frittage, le revêtement et la coloration excessifs nécessaires pour respecter les codes énergétiques vont à l’encontre de l’objectif de posséder du verre.

Les architectes peuvent également envisager de combiner des fonctions et des emplacements de construction plus intelligents avec des matériaux en verre. Par exemple, SANAA Pavillon de verre (2006) à Toledo, Ohio, est un bâtiment tout en verre qui recircule la chaleur générée par un four dans un magasin de verre chaud pour chauffer les galeries et les espaces de bureau en hiver. Comme Michael Na Min Ra du cabinet de conseil en façade De face partagé dans mon livre, cette approche innovante du chauffage et de la climatisation donne un sens aux bâtiments tout en verre dans le climat froid de Tolède.

De plus, comme l’ont démontré des architectes tels que Lacaton & Vassal, les murs et fenêtres transparents peuvent être rendus interopérables et personnalisables, responsabilisant les habitants dans la gestion de leur propre environnement.

Si le verre n’est plus défini pour son effet « curatif » comme il l’était dans les sanatoriums antituberculeux il y a un siècle, le verre transparent continue de capter nos imaginaires et reste indispensable à nos villes. Alors que les progrès du traitement de surface et de l’ingénierie du verre continuent de transformer le verre en tant que matériau, sa perception visuelle deviendra de plus en plus floue, ainsi que son symbolisme culturel.

Aki Ishida est un architecte, éducateur et auteur qui occupe actuellement le poste de directeur associé par intérim de la Virginia Tech School of Architecture + Design à Blacksburg, en Virginie.

Lancelot Bonnay

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