Leicester Tigers: l’ailier Anthony Watson et le demi d’ouverture Jimmy Gopperth entre cinq signatures

L’ailier britannique Anthony Watson a assisté à la tournée des Lions britanniques et irlandais en 2017 et 2021

Les Leicester Tigers ont recruté l’ailier anglais et des Lions Anthony Watson et le vétéran des Wasps de 38 ans Jimmy Gopperth.

Les dirigeants de la Premiership ont signé cinq nouvelles recrues pour 2022-23 et signé cinq prolongations de contrat le même jour.

Les Tigres ont signé le duo londonien Olly Cracknell et Phil Cokanasiga, et le pilier de Biarritz James Cronin.

Ils ont également donné de nouvelles offres à Richard Wigglesworth, 38 ans, et à l’ancien ailier anglais Chris Ashton, 35 ans, meilleur buteur de la Premiership.

L’arrière latéral Kini Murimurivalu, 32 ans, le demi de mêlée Harry Simmons, 24 ans, et l’attaquant Sean Jansen, 22 ans, sont les trois autres à s’être mis d’accord sur de nouveaux accords.

Le nouveau contrat d’Ashton, après être arrivé avec un contrat à court terme en février, vient moins d’un mois après avoir battu le record de Tom Varndell de 92 buts en Premiership.

Les Tigers comptent désormais trois des 10 meilleurs buteurs de tous les temps en Angleterre.

Dans une liste menée par trois anciens joueurs de Leicester – Rory Underwood (49 en 85 apparitions), Jonny May (35 sur 69 apparitions) et (troisième ensemble) Will Greenwood (31 sur 55) – Watson a jusqu’à présent marqué 22 en 51 jeux, juste devant Ashton (20 sur 44) et le joueur anglais avec le plus d’apparitions de tous les temps Ben Youngs (20 sur 117).

« Watson est de classe mondiale » – Borthwick

« Anthony est un joueur de classe mondiale », a déclaré l’entraîneur-chef des Tigers, Steve Borthwick. « J’ai la chance d’avoir travaillé avec Anthony dans l’équipe anglaise et sur la tournée des Lions britanniques et irlandais en 2017 et j’ai pu constater à quel point il est professionnel. C’est très excitant d’ajouter un joueur et une personne de son calibre à ce que nous sont en train de construire. »

Gopperth, comme l’ancien demi de mêlée anglais Wigglesworth, aura 39 ans en juin.

Mais l’ancien avant-centre / staff de Newcastle et Leinster était toujours fort à Coventry cette saison et a porté son total de points en Premiership à 1 696, quatrième sur la liste de tous les temps, dirigé par Charlie Hodgson.

Wigglesworth, triple vainqueur de la Coupe d’Europe aux côtés de Borthwick aux Saracens, détient déjà le record de 316 apparitions en Premiership (Borthwick lui-même est toujours deuxième sur cette liste avec 265).

Cette prolongation de sa carrière de joueur s’ajoute à son arrivée dans l’équipe d’entraîneurs de Borthwick plus tôt cette saison.

Chris Ashton a élevé son record de 95 buts en Premiership avec Leicester le mois dernier
Ashton a élevé son record de 95 buts en Premiership avec Leicester le mois dernier

La carrière d’Ashton, un international à double code, semblait toucher à sa fin lorsqu’il a quitté les Worcester Warriors en décembre. mais le double vainqueur de la Premiership a atterri six fois en sept apparitions pour les Tigers les mieux classés.

Ashton a joué pour six clubs de Premiership, à commencer par Northampton en 2007 avant de rejoindre les Saracens en 2012, où il a remporté deux titres avant une saison avec l’équipe française de Toulon en 2017. Il est revenu au jeu anglais en 2018 avec Sale et a passé quelque temps dernier saison aux Harlequins, avant son déménagement malheureux à Worcester en janvier 2021.

Parmi les autres nouvelles recrues, Cokanasiga, qui peut jouer n’importe où sur la ligne arrière, est le frère cadet de Bath et de l’ailier anglais Joe Cokanasiga.

Cronin, qui a fait trois apparitions pour l’Irlande, a fait plus de 140 sélections pour le Munster depuis ses débuts en 2013, avant de déménager en France pour rejoindre Biarritz cette saison.

Né à Leeds, Cracknell, qui a débuté au Yorkshire Carnegie, a passé sept ans avec les Ospreys, dont une convocation aux Six Nations du Pays de Galles en 2017, avant de rejoindre les London Irish cette saison.

Aucun des termes des contrats n’a été divulgué.

Fernand Lefèvre

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