Leicester Tigers condamné à une amende de près de 310 000 £ pour limite de salaire excessive

Les Leicester Tigers ont 12 points d’avance en tête du classement de la Premier League, avec 16 victoires en 19 matchs cette saison

Les Leicester Tigers ont été condamnés à une amende de près de 310 000 £ pour non-respect de la réglementation sur le plafond salarial, a annoncé la Rugby Premiere League.

Après une enquête, il a été démontré que les Tigres n’avaient pas divulgué les paiements à la société de droits d’image des joueurs.

Ces paiements de tiers ont déclenché des violations du plafond salarial à chaque saison entre 2016-17 et 2019-20.

Le club accepte les conclusions et, à ce titre, il n’y aura pas d’appel.

Les Tigers ont été condamnés à une amende d’un montant basé sur leur «  dépassement  » total au cours des quatre saisons de fautes, où ils ont payé 50 pence pour chaque 1 £ de dépassement jusqu’au plafond de 50000 £, le paiement intégral étant requis pour le reste.

Le club a été condamné à une amende de 122 750 £ pour 2016-17, 64 718,05 £ pour 2017-18, 30 886,69 £ pour 2018-19 et 73 586,32 £ pour 2019-20.

Il y a également eu une autre amende de 17 900 £ pour ne pas avoir annoncé de paiement pour la saison 2020-21, dans laquelle il n’y a pas eu de violation des limites.

Au total, Leicester a été condamné à payer 309 841,06 £.

Les leaders de la Premiership, qui ont 12 points d’avance sur Saracen au sommet de la Premiership, ont échappé aux sanctions sportives pour leurs fautes et ne seront pas déduits de points.

Comparaison avec Sarries, qui relégués en 2020 pour avoir enfreint leur propre limite de rémunération, montrent des dépenses nettement plus importantes dans leur scénario : plus de 1,1 million de livres sterling en 2016-17, 98 000 £ en 2017-18 et 906 000 £ en 2018-19, par rapport aux plus grosses dépenses des Tigres de 147 750 £ pour 2016-17.

« Nous acceptons la décision et reconnaissons qu’il n’y a pas eu de dépassement lors de la dernière saison de l’examen », a déclaré le directeur général des Tigers, Andrea Pinchen.

« Nous sommes reconnaissants que cette affaire ait été résolue et heureux de pouvoir maintenant concentrer toute notre énergie et nos efforts sur l’avenir du club. »

Le directeur de la paie de la Rugby Premier League, Andrew Rogers, a ajouté: « Les Leicester Tigers ont coopéré à mon enquête et accepté les conclusions, ce qui nous a permis d’appliquer les sanctions détaillées dans le règlement.

« Bien que nous soyons convaincus que l’arrangement qui a entraîné des dépenses excessives a été résilié, nous continuerons d’évaluer toutes les dépenses dans le cadre de notre processus de surveillance continue dans chaque club. »

« De l’aide pour les Tigres… mais aussi des questions auxquelles il faut répondre » – analyse

Adam Whitty , journaliste des Tigres pour BBC Radio Leicester

Le grand sentiment à Leicester, et de leurs fans, sera un soulagement. Avec les Tigers 12 points d’avance en tête du classement, cette enquête pourrait potentiellement faire dérailler leur candidature au titre, voire les rétrograder, si l’infraction est suffisamment grave.

Mais ce n’est pas une bonne journée pour le club le plus titré d’Angleterre. Il a été constaté que les Tigers ont systématiquement contourné les règles visant à maintenir la Premiership équitable et compétitive, et ont infligé la deuxième plus grande amende de plafond salarial de l’histoire de la division.

Les tigres, miraculeusement, semblent avoir régulièrement dépensé de l’argent juste en dessous de la limite, ce qui pourrait entraîner des déductions ponctuelles ou pire. S’ils avaient fait l’objet d’une enquête en vertu des règles actuelles, et non de celles de l’époque, ils auraient eu de gros problèmes.

Leur réputation en a été durement affectée, et malgré les changements massifs dans la salle de conférence et au niveau des entraîneurs depuis cette rupture, certaines personnalités ont de grandes questions auxquelles répondre.

Roul Dennel

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