Le vétéran australien sans contrat jusqu’à récemment remporté l’étape du Tour de France, s’effondre après une photo-finish passionnante

Simon Clarke, qui n’avait plus d’équipe après l’hiver dernier, dit qu’il a attendu que les autres coureurs paniquent, ce qu’ils ont fait vers la fin.

L’année dernière, Clarke, un cycliste professionnel avec plus de 13 ans d’expérience dans le tourisme international, était sans équipe ni contrat (Twitter / Tour de France)

Alors que Simon Clarke, 35 ans, était assis sur la route après avoir terminé l’étape 5 du Tour de France de 153,7 km à Arenburg Porte du Hainant, le cycliste australien a demandé une bouteille d’eau à l’un des membres du personnel d’assistance et s’est assis pendant plus d’une minute. après la photo-finish avec le Néerlandais Taco van der Hoorn. Ce n’est qu’après que ses coéquipiers d’Israël-Premier Tech se sont approchés pour dire « Tu l’as fait, mec », que le cycliste vétéran s’est levé et a été étreint par ses coéquipiers.

L’année dernière, Clarke, un cycliste professionnel avec plus de 13 ans d’expérience en tournée internationale, était sans équipe ni contrat et mercredi soir, gagnant avec une poussée de vélo dans les dernières secondes de l’étape, le cycliste a rappelé ses dures journées sans une équipe.

« Je veux dire après l’hiver, quand je n’avais pas d’équipe pour que ces gars m’appellent (l’équipe Israel-Premier Tech) et me disent que nous allons vous donner une chance, cela vous donnera juste une réalité pour tirer le meilleur parti de chaque opportunité. . Cette saison, je suis sorti dans chaque course de swing parce que j’essaie de tirer le meilleur parti de chaque opportunité et même au cours de ces quatre ou cinq premiers jours, j’ai contribué à l’équipe « , a déclaré Clarke .

Le cycliste basé à Melbourne, qui participait à son septième Tour de France et qui avait déjà remporté deux étapes de la Vuelta a Espana, s’est retrouvé sans contrat après la fin de son mandat avec l’équipe EF. C’est alors qu’il est approché pour un contrat d’un an par Israel-Premier Tech pour faire partie d’une équipe, fondée en 2014.

«Je pourrais être assis dans un bureau en ce moment. J’apprécie la situation dans laquelle je me trouve et j’en profite au maximum. J’apprécie que (Israel-Premier tech) ils m’aient emmené à la dernière minute lorsque tous les budgets de l’équipe ont été signés. Ils ont fait une exception pour moi, et c’est moi qui dis « merci ». Juste avoir une équipe, de la situation dans laquelle j’étais. Je veux les rembourser », a déclaré Clarke à Velonews plus tôt cette année.

La cinquième étape du Tour de France, longue de 157,7 km, qui va de Lille à Arenberg en France, voit les cyclistes s’attaquer à plus de 20 km de routes pavées, et les onze tronçons de routes pavées autour de Roubaix offrent suffisamment de défis aux cyclistes. Mercredi, Primoz Roglic, finaliste en 2020, est entré en collision avec un autre cycliste australien Caleb Ewan après qu’une balle de foin égarée a frappé Ewan.

Roglic se serait luxé l’épaule mais aurait lui-même ajusté son épaule au bord de la route avant de rejoindre la course. Le dernier kilomètre de l’étape a vu quatre coureurs dont Clarke et Hoorn viser la première place avec le Norvégien Edvald Boasson Hagen et l’Américain Neilson Powles. Clark a donné une dernière poussée vers la fin pour battre Hoorn à la photo-finish.

« Je pensais que c’était peut-être aujourd’hui le jour. Je n’arrive toujours pas à croire que je suis allé en ligne. Hoorn était loin devant moi même avec moins de 50 mètres à parcourir et j’avais des crampes dans les deux jambes et j’ai quand même pris le plus gros coup que je pouvais faire à la ligne d’arrivée et j’ai juste essayé, c’était suffisant. Je dois regarder la rediffusion. Je n’arrive toujours pas à y croire », a déclaré Carke après la victoire.

Alors que Clarke sanglotait presque dans la rue après sa victoire, le directeur sportif d’Israël-Premier Tech, Zak Dempster, célébrait la victoire dans la voiture de l’équipe. « J’ai dit tout de suite dans la voiture de l’équipe, il y a un gars qui n’avait pas de boulot le jour de Noël. L’équipe lui a donné une chance et je pense honnêtement que la chance a payé 10 fois « , a déclaré Zak au Sydney Morning Herald.

L’Australien avait déménagé en Europe à l’âge de 16 ans et le 18 juillet, deuxième jour de repos de la course, il fera également 20 ans d’entraînement de Clarke en Europe. « J’aurai 36 ans le deuxième jour de repos. 20 ans maintenant en Europe et aujourd’hui le rêve est devenu réalité. Mes deux victoires en tournée mondiale ont également eu les mêmes résultats et je sais que vous devez attendre votre heure « , a déclaré Clarke. » J’attendais que les autres gars paniquent avant moi. Heureusement, ils ont pris l’appât et j’ai dû les chasser dur lors du dernier tronçon, je suis allé aussi vite que possible sur la ligne.

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Fernand Lefèvre

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