Le tournoi de football français célèbre la diversité et combat le racisme | Gouvernement et politique

Par JADE LE DELEY et JEROME PUGMIRE – Associated Press

CRETEIL, France (AP) – Un tournoi de football amateur en France qui vise à célébrer la diversité ethnique attire des dépisteurs de talents, des sponsors et une attention croissante du public, en réunissant de jeunes joueurs de quartiers défavorisés avec des noms bien connus dans le sport.

La National Neighborhoods Cup est destinée à mettre en lumière les zones ouvrières avec de grandes populations immigrées que certains politiciens et commentateurs ont prises comme bouc émissaire comme terreau de la criminalité, des émeutes et de l’extrémisme islamique.

Le joueur d’origine congolaise a battu une équipe d’origine malienne 5-4 samedi lors du dernier match du tournoi d’un mois, qui s’est déroulé au stade de l’équipe de France de troisième division à Créteil, en banlieue parisienne. La finale a été diffusée en direct sur Prime Video.

La compétition de l’événement est née de tournois locaux inspirés de la Coupe d’Afrique des Nations qui ont eu lieu ces dernières années dans les banlieues et les villes de France où d’anciens immigrés d’origine africaine vivent depuis des années ou des générations. Ce tournoi, cependant, est plus large et de portée internationale.

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Outre les équipes des anciennes colonies françaises d’Afrique, les participants étaient également des équipes de pays européens comme le Portugal et l’Italie. Des joueurs des anciennes colonies françaises d’Asie ont également concouru.

Le tournoi, lancé en 2019, défie les idéaux français d’une république daltonienne qui ne compte ni n’identifie les personnes en fonction de leur race ou de leur origine ethnique. L’idéal était d’offrir l’égalité des chances en traitant tout le monde simplement comme des Français ; dans la pratique, les habitants d’endroits comme Créteil sont quotidiennement victimes de discriminations et de tensions ethniques.

« Nous sommes d’origine afro, nous revendiquons nos racines et nous sommes fiers », a déclaré le fondateur du tournoi, Moussa Sow, un joueur franco-sénégalais qui a grandi dans un quartier de Créteil à la réputation difficile et qui a joué professionnellement en France et en Turquie. « Ce n’est pas parce que nous portons cet héritage que nous allons effacer notre identité française. »

L’équipe de France – comme l’équipe nationale vainqueur de la Coupe du monde – est composée de joueurs blancs, noirs, arabes et multiraciaux reflétant la diversité du pays.

« Nous avons des joueurs qui ont deux ou trois nationalités. C’est une force pour nous, une richesse », a déclaré Sow à l’Associated Press.

Sow a été le témoin direct des tensions qui se sont développées entre des jeunes divisés en groupes concurrents selon leurs origines crétoises, et souhaitant rassembler la population autour de l’amour du football et de la célébration du patrimoine culturel.

Mohamed Diamé, qui a disputé 31 matches avec le Sénégal et joué pour West Ham et Newcastle en Premier League, l’ancien défenseur du Mali et du Paris Saint-Germain Sammy Traoré et l’entraîneur sénégalais Aliou Cissé ont tous participé. En février, Cissé est devenu un héros national après avoir guidé le Sénégal vers une victoire tant attendue à la Coupe d’Afrique des Nations.

Traoré et Diamé ont tous deux atteint le plus haut niveau du football et ont tous deux grandi à Créteil, montrant aux jeunes l’exemple que le succès est aussi à leur portée.

« J’ai commencé ma première formation ici quand j’avais 7 ans. Je considère les gens de ce quartier comme des frères », a déclaré Diamé à l’AP. «Cela ressemble à un tournoi professionnel. Nous avons des discussions de groupe, nous nous soutenons, nous sommes déterminés.

La Coupe amateur a prospéré depuis le début de Sow en 2019. Des pancartes colorées d’entreprises multinationales et d’entreprises locales parrainant l’événement sont visibles autour du terrain. Les jeunes et les familles peuvent déguster un sandwich merguez – une saucisse nord-africaine épicée longtemps populaire autour des stades de football français – ou d’autres collations et chanter sur des airs français populaires, joués par un DJ près du terrain.

« Je suis heureux et fier, malgré le climat inquiétant en France, de voir des gens de différentes générations se réunir », a déclaré Sow.

Même si ce tournoi est très amateur, le niveau technique des joueurs est bon. Lors des demi-finales du week-end dernier, des centres de haute qualité et des dribbles intelligents ont été acclamés par la foule. Plusieurs éclaireurs étaient sur la touche, flairant une opportunité de recruter de jeunes joueurs talentueux.

Les banlieues et les banlieues autour des grandes villes, connues en français sous le nom de « les banlieues », sont un terreau fertile pour les talents du football en Europe. Les académies en France – en particulier Lyon, Monaco, Nantes et Rennes – sont parmi les meilleures d’Europe avec l’Espagne pour le développement de jeunes joueurs tels que le grand Karim Benzema du Real Madrid et la star de la Coupe du monde Kylian Mbappe.

Mais ces mêmes quartiers ont et sont aussi entachés d’une réputation abusive.

Fin mai, certains politiciens d’extrême droite ont accusé les jeunes des banlieues d’être responsables des violences en dehors de la finale de la Ligue des champions au Stade de France dans la périphérie de Paris Saint-Denis. Ils sont largement accusés de vandalisme, d’atteinte à la sécurité publique et de fraude.

Sow a souligné que même si beaucoup de gens se méfiaient des jeunes des banlieues, où la pauvreté et une population minoritaire sont concentrées en France, le tournoi de Créteil s’était bien passé. La défaite a été gracieusement acceptée et les fans qui courent sur le terrain après une victoire sont plus heureux que violents.

Le maire de Créteil a soutenu l’événement et la nouvelle élue députée de la circonscription, Clémence Guetté de la coalition parlementaire de gauche NUPES, est arrivée en demi-finale. Guette l’a qualifié d’événement « rassembleur » qui promeut les « belles valeurs » que véhicule le sport.

Diamé, qui a fait environ 240 apparitions en Premier League, n’a jamais laissé cela l’éloigner de ses racines.

« Peu importe que vous soyez noir, blanc ou asiatique, tout le monde est le bienvenu. Enfants, parents, grands-parents, oncles ou tantes. Tout le monde est là pour profiter d’un moment de pur plaisir. »

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Charlotte Baudin

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