Le suspect du meurtre d’un journaliste saoudien arrêté en France

PARIS (AP) – Un suspect dans le meurtre en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi a été arrêté mardi en France, selon un responsable judiciaire français.

Le responsable a déclaré que le suspect était détenu en vertu d’un mandat d’arrêt turc. Il a demandé à ne pas être nommé comme il est d’usage dans la justice française.

La radio française RTL a déclaré qu’un ressortissant saoudien, Khalid Aedh al-Otaibi, avait été arrêté à l’aéroport de Roissy près de Paris alors qu’il tentait de monter à bord d’un vol à destination de Riyad.

Al-Otaibi était l’un des plus d’une douzaine de responsables saoudiens sanctionnés par le Trésor américain en 2018 pour le meurtre et le démembrement de Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul en 2018.

Il a également été nommé dans un rapport déclassifié du renseignement américain selon lequel le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane avait « approuvé » l’opération qui a tué Khashoggi. Le rapport utilise une autre translittération anglaise de son nom de famille.

L’ambassade d’Arabie saoudite à Paris a déclaré que l’homme arrêté n’avait « rien à voir avec l’affaire en question » et a déclaré que l’ambassade espérait sa libération immédiate. Il a déclaré que l’Arabie saoudite avait tenu des procès pour le meurtre, bien qu’il se soit déroulé à huis clos et que le verdict ait été critiqué par des groupes de défense des droits et d’autres pour ne pas avoir tenu responsable ou déclaré coupable toute personne responsable d’avoir organisé, ordonné ou supervisé l’opération qui a tué Khashoggi. .

Les autorités françaises ont vérifié mardi soir l’identité du suspect.

Le directeur de l’organisme de surveillance des médias Reporters sans frontières (RSF), Christophe Deloire, s’est félicité de la nouvelle.

« Parfois, les gouvernements ferment les yeux sur des personnes poursuivies par la justice dans d’autres pays. Je note avec satisfaction qu’il y a eu des arrestations, et la police n’a pas fermé les yeux cette fois-ci », a-t-il déclaré à l’Associated Press.

Al-Otaibi « est quelqu’un que nous suivons depuis longtemps », a déclaré Deloire. La RSF a fait pression sur de nombreux gouvernements pour demander justice pour le meurtre de Khashoggi et a intenté une action en justice en Allemagne pour crimes contre l’humanité dans cette affaire.

Il n’y a pas eu de commentaire immédiat de la Turquie sur les arrestations.

Les médias français ont annoncé que le suspect serait informé du mandat d’arrêt par les procureurs mercredi. Il peut accepter ou refuser d’être transféré en Turquie. S’il refuse, un juge décidera s’il reste en détention dans l’attente d’un réexamen du dossier et d’une éventuelle procédure d’extradition, qui pourrait prendre des mois.

Les arrestations ont eu lieu alors que le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman effectuait sa première tournée régionale dans le Golfe depuis l’assassinat. Il s’est rendu mardi d’Oman aux Émirats arabes unis.

Le prince a rencontré samedi le président français Emmanuel Macron en Arabie saoudite. Macron a déclaré qu’ils parlaient spécifiquement de questions relatives aux droits de l’homme.

Hatice Cengiz, la fiancée de Jamal Khashoggi, a déclaré dans un communiqué que l’arrestation du suspect, si elle est confirmée, est un « premier pas très important vers la justice pour Jamal… La justice doit pouvoir suivre son cours… Plus important encore, ceux qui a exécuté le complot ne doit pas être utilisé pour les protéger. » un personnage de rang beaucoup plus élevé qui a donné les ordres du meurtre brutal de Jamal, y compris le prince héritier lui-même. Ils devraient également être arrêtés et traduits en justice.

« Si tout cela est vrai, c’est la première étape qui devrait se poursuivre jusqu’à ce que justice soit rendue et jusqu’à ce que la personne qui a ordonné le meurtre soit également traduite en justice », a déclaré Abdullah Alaoudh, directeur des affaires du Golfe à DAWN, une organisation basée aux États-Unis. . Khashoggi avant son assassinat en faveur de la démocratie et de l’État de droit dans le monde arabe. Le propre père d’Alaoudh, le célèbre érudit islamique Salman Aloudah, fait partie des personnes détenues dans le royaume depuis 2017 sous le prince héritier. Il a été arrêté peu de temps après un tweet jugé non soutenu par l’embargo saoudien sur le Qatar voisin à l’époque – une querelle qui a pris fin.

Les arrestations interviennent alors que le prince héritier s’efforce d’échapper à une tache sur sa réputation internationale et de séduire des investisseurs et des célébrités occidentaux de renom.

Les militants des droits de l’homme ont exhorté les célébrités et les stars du sport à boycotter les événements en Arabie saoudite, arguant qu’ils servent à détourner l’attention de la répression du pays contre les critiques et que de tels événements ne se produisent qu’avec l’approbation du prince héritier. Rien que cette semaine, le royaume a organisé sa toute première course de Formule 1 avec la pop star Justin Bieber en dépit du fait que la fiancée de Khashoggi l’ait supplié de ne pas participer aux manifestations. Pendant ce temps, des stars telles que Hillary Swank et Catherine Deneuve ont été photographiées sur le tapis rouge lundi pour le premier Festival international du film de la mer Rouge du royaume à Djeddah.

L’année dernière, la Turquie a commencé à juger 26 ressortissants saoudiens par contumace pour le meurtre de Khashoggi après que l’Arabie saoudite a refusé de les extrader et après que les autorités turques ont rejeté les procès de plusieurs suspects qui se sont déroulés à huis clos à Riyad.

Cependant, lors de la dernière audience en novembre, un tribunal d’Istanbul a demandé au ministère de la Justice de contacter les autorités saoudiennes pour déterminer s’ils y avaient été condamnés afin d’éviter qu’ils ne soient jugés pour les mêmes infractions.

Les arrestations de Paris surviennent alors que la Turquie cherche à réparer ses mauvaises relations avec le Royaume et d’autres pays arabes à un moment où son économie vacille.

Khashoggi a été tué le 2 octobre 2018, après être entré au consulat pour obtenir des documents qui lui permettraient d’épouser son fiancé turc, qui attendait à l’extérieur. Des responsables turcs accusent Khashoggi, qui a écrit des critiques sur le prince héritier saoudien pour le Washington Post, d’avoir été tué par une équipe d’agents saoudiens puis démembré avec une scie à os.

Le gouvernement saoudien a admis que le meurtre était sous une pression internationale intense.

Le processus judiciaire saoudien, qui est ouvert à l’élection de diplomates occidentaux pour siéger, n’est pas ouvert aux médias indépendants pour l’observer.

La famille de Khashoggi a annoncé plus tard qu’elle avait pardonné aux tueurs.

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Les journalistes AP Angela Charlton à Paris, Jon Gambrell et Aya Barawy à Dubaï, Émirats arabes unis, Robert Badendieck, Istanbul, Turquie et Suzan Fraser à Ankara, Turquie, ont contribué à l’histoire.

Fernand Lefèvre

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