Le secret est dévoilé: l’entraîneur de tennis masculin de l’UW, Matt Anger, démissionne pour diriger le meilleur joueur Clement Chidekh en tant que pro

Depuis des semaines, Matt Anger et Clement Chidekh cachent un secret.

Anger, un entraîneur de tennis masculin de longue date de l’Université de Washington, avait décidé de se retirer à la fin de la saison après 28 années très réussies à élever le programme à la notoriété nationale.

Mais ce n’était que la moitié des nouvelles qu’ils gardaient pour eux pour le moment. L’autre partie: la prochaine étape d’Anger sera en tant que manager personnel de Chidekh, le joueur n ° 1 de l’UW et l’un des meilleurs du pays, lorsqu’il deviendra professionnel cet été.

La révélation n’était pas censée être diffusée au monde avant la fin de la saison UW, afin de ne pas agir comme une distraction. Et puis les Huskies ont prolongé le mandat d’Anger – et sans le savoir, le secret – avec une charge déchirante lors de la finale du Pac-12 qui comprenait un roulement de la tête de série de l’Arizona. Malgré leur défaite contre l’USC lors de la ronde de championnat, la série de défaites des Huskies leur a valu une place inattendue dans le tournoi de la NCAA, la 22e carrière d’Anger dans l’UW.

Ce n’est qu’après que les Huskies ont perdu le match d’ouverture de la NCAA contre Pepperdine qu’Anger a finalement annoncé à l’équipe qu’il se retirerait. Et maintenant, il a un autre acte en tant qu’entraîneur de Husky avant de se lancer dans sa nouvelle vie : entraîner Chidekh dans la partie simple du tournoi masculin de la NCAA à Champaign, Illinois, à partir de lundi.

Ce sera une période passionnante pour nous deux. Anger, 58 ans, abandonnera l’école à laquelle il a consacré sa vie professionnelle après la fin de sa carrière professionnelle, servant de mentor à des dizaines de jeunes hommes.

« Je sens que j’ai tout donné », a déclaré Anger. « J’ai saigné violet tout le temps. »

Et Chidekh, 21 ans, terminera deux années joyeuses à Seattle après avoir pris la décision de quitter sa maison à Lyon, en France, pour jouer au tennis universitaire. Chidekh a grimpé au numéro 1 du classement NCAA cette année et est classé numéro 8. Il sera classé dans le top 16 de la NCAA et selon Anger a de solides chances de décrocher un titre national, qui serait le premier de l’histoire de l’école. .

« Si j’étais une personne handicapée, il y a huit gars que je regarderais probablement et je dirais: » Wow, ces gars sont tous capables. Et Clément est définitivement l’un de ces gars-là », a déclaré Anger.

C’était près de Thanksgiving quand Anger a présenté à Chidekh l’idée de le former en tant que pro. Chidekh était ravi et immédiatement à bord.

« Ma première réaction, j’étais super fier et motivé », a déclaré Chidekh. Si Coach Anger pense que je peux bien faire et veut m’aider et est prêt à quitter son travail qu’il fait depuis 27 ans avec tant de succès à m’accompagner, c’est comme une vraie marque de confiance.

La colère avait lancé l’idée de prendre sa retraite cette année ou la prochaine, mais l’opportunité d’aider le Chidekh prometteur à franchir la prochaine étape de sa carrière a fait fondre les temps dans son esprit. Cela a aidé que ses enfants aient grandi, ce qui lui a donné plus de liberté pour voyager, ce qui sera considérable dans son nouveau rôle. Anger pense qu’il passera environ deux semaines par mois à voyager, à entraîner Chidekh dans des tournois professionnels ou à l’aider à s’entraîner dans sa base française de Marseille.

Anger éprouve des remords en quittant ses jeunes recrues Husky, « Mais comme ma fille l’a dit, si je devais attendre chaque leçon de première année, cela n’arriverait jamais. »

La formation de Chidekh l’aidera à apaiser un sentiment de culpabilité différent qu’il a nourri au fil des ans.

« Nous avons eu des joueurs avant cela, je pense qu’ils auraient pu faire mieux après l’université », a-t-il déclaré. « J’aimerais pouvoir les aider davantage. »

En Chidekh, Anger voit le véhicule idéal pour transmettre son vaste réservoir de connaissances qu’il a perfectionné en tant que All-American à l’USC et un professionnel qui s’est hissé au numéro 23 dans le monde. Anger a atteint la 16e finale à Wimbledon et à l’Open de France en 1986. Il voit une carrière prospère pour Chidekh.

« Clement est une personne de qualité, un gars qui s’en sort très bien et qui travaille plus fort que n’importe qui d’autre », a déclaré Anger. « Dans le sport, ce sont les gens qui vont continuer à progresser. Son meilleur tennis est devant lui ».

Chidekh, à son tour, attribue à Anger l’accélération de sa croissance en lui apprenant non seulement les coups de tennis nécessaires, mais aussi en perfectionnant le côté mental de son jeu.

« Il sait tellement de choses, tellement de tirs – des tirs que je ne savais même pas que nous pouvions apprendre », a déclaré Chidekh. « Enseignez-leur en vous disant à quoi devrait ressembler le racket. C’est beaucoup plus facile d’apprendre de cette façon; c’est le sentiment précis qui le rend si précis.

« Cela me donne tellement de calme sur le terrain lorsque je participe à des tournois individuels. J’ai l’impression de jouer à deux contre un.

« J’étais à un point (en France) où je devais choisir entre l’école et le tennis. Et je n’étais pas encore prêt à faire ce choix », a-t-il déclaré. « C’était une opportunité incroyable ici d’obtenir un bon entraînement dans une bonne école avec une structure folle. Il ne m’a pas fallu longtemps pour dire oui. »

Maintenant, Chidekh se considère comme un Husky toute sa vie et a absorbé au maximum l’atmosphère de l’équipe.

« C’est juste une motivation pour se réveiller le matin quand vous ne le faites pas juste pour vous, vous le faites pour tous les gars », a-t-elle déclaré. « C’est pourquoi les gens s’améliorent tellement aux États-Unis »

Pendant ce temps, Anger revient fièrement sur la croissance du programme Husky, qui dans ses premières années devait jouer dans les rues avec les écoles (alors) Southern Pac-10 parce que le tennis dans le Nord-Ouest n’était pas jugé assez fort pour justifier un voyage. .

« J’ai dû me battre pendant plusieurs années pour dire: » Regardez, nous pouvons rivaliser avec ces équipes « et en faire un calendrier équitable », a-t-il déclaré.

Les Huskies sont finalement devenus une force, faisant du tournoi NCAA 19 fois consécutives. En repensant aux faits saillants de sa carrière UW, Anger place la récente course des Huskies au match pour le titre Pac-12 près du sommet, ainsi que leur premier titre Pac-10 en 2005, et la première fois que les Huskies sont passés au NCAA Dolce 16 (2001). Rage avait 10 équipes classées dans le top 15 au cours de la saison.

Mais ce sont les relations, pas les triomphes (et les quasi-échecs qui brûlent encore), dont Anger se souviendra le plus longtemps.

« J’avais des raisons pour lesquelles je voulais devenir entraîneur. Et ça (les relations) n’en ont jamais fait partie « , a-t-il dit. Je n’y ai jamais pensé. Et c’était la plus grande et la meilleure surprise, rester en contact avec les joueurs au fil des ans pendant qu’ils jouent au tennis ou qu’ils continuent leur vie au-delà. tennis. Et puis leurs familles et rester en contact…. J’espère que ça continue, parce que c’est incroyablement spécial. »

Fernand Lefèvre

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