Le Royaume-Uni supprime des milliers de retraités au Canada pour avoir omis de fournir une «preuve de vie»

Barbara Reynolds, née à Thunder Bay, a vécu et versé des versements de pension réguliers au Royaume-Uni pendant deux décennies avant de revenir au Canada, où elle a effectué un autre paiement au gouvernement britannique pour compléter sa contribution.

Cela ne l’empêche pas de s’inquiéter de payer le loyer de son appartement à Halifax ce mois-ci après avoir été officieusement déduit de sa pension par le gouvernement britannique, qui a déclaré qu’il n’avait pas fourni la preuve qu’il était toujours en vie.

Reynolds a déclaré à CBC News qu’il était surpris de recevoir une lettre du ministère britannique de l’Emploi et des Pensions (DWP) « indiquant qu’ils n’avaient pas reçu le certificat de vie qu’ils m’avaient envoyé en mars et que ma pension avait été suspendue parce qu’ils n’avaient pas reçu le certificat .

« J’étais sous le choc, sous le choc absolu, parce que je n’avais pas reçu le certificat de vie en mars quand ils ont dit qu’ils l’avaient envoyé. »

« Le loyer est très cher », a-t-il ajouté. « Je n’ai pas de pension parce qu’ils l’ont arrêtée en juillet. Bon, j’ai un petit compte d’épargne que je peux utiliser pendant quelques mois, mais après ça, je veux dire, je ne sais pas. »

Barbara Reynolds, une résidente d’Halifax, s’est dite « absolument choquée » après avoir appris que le gouvernement britannique suspendait sa pension. (Nouvelles de Radio-Canada)

Association représentant les retraités britanniques au Canada rapporte que des milliers de personnes à travers le Canada semblent avoir reçu des avis de licenciement similaires, tous porteurs du message qu’il n’y a « pas d’appel » de la décision.

Reynolds et d’autres retraités insistent sur le fait qu’ils n’ont jamais reçu de demande de preuve de vie en premier lieu.

Jeudi matin, après des appels répétés et des lettres de protestation, Reynolds a été soulagé de recevoir un appel du DWP lui assurant que sa pension serait rétablie. Plusieurs autres retraités britanniques ont prolongé leurs délais pour leur permettre de recueillir des preuves de vie. D’autres ont vu leurs paiements arrêtés.

Lettre reçue par un Canadien du ministère britannique de l’Emploi et des Pensions. La lettre notait qu' »il n’y a pas de droit d’appel contre cette décision ». (Nouvelles de Radio-Canada)

Le DWP a déclaré à CBC News qu’il réintégrerait les retraités concernés – mais seulement après avoir suivi le processus, ils devraient commencer par eux-mêmes.

« Nous avons mis en place des mesures pour permettre la compensation des certificats de vie par téléphone et encourageons les personnes concernées à contacter notre Centre international des pensions », a déclaré le département du gouvernement britannique. « Tous les paiements seront annulés. »

« Un coup de gueule monumental »

« J’essaie toujours de résoudre ce problème », a déclaré le député conservateur britannique Sir Roger Gale à CBC News. « Mais il semble y avoir une agitation monumentale de la part du DWP, qui a causé une énorme pression inutile. »

Gale, qui préside la commission multipartite du Parlement britannique sur les pensions gelées, a déclaré « nous faisons maintenant pression pour que les pensions impayées soient remboursées de toute urgence. Mais nous devons également comprendre ce qui n’a vraiment pas fonctionné ».

DWP a reconnu que la lettre de demande originale n’était pas parvenue aux retraités au Canada avant qu’ils ne soient déconnectés. Mais l’explication de l’erreur a changé.

Au départ, le ministère a laissé entendre que Postes Canada avait égaré les lettres. « Nous comprenons la frustration des clients touchés par les retards postaux au Canada », a-t-il déclaré aux journaux britanniques Daily Telegraph et Daily Express.

Un employé de Postes Canada conduit un camion postal dans le centre-ville d’Halifax le 6 juillet 2016. Le gouvernement britannique a d’abord laissé entendre que Postes Canada était responsable du fait que les retraités n’avaient pas reçu de documents de preuve de vie à temps. (Darren Calabrese/Presse canadienne)

Mais lorsque CBC News l’a pressé de préciser si Postes Canada était effectivement à blâmer, DWP a répondu par une déclaration brève avec un changement de langage subtil mais significatif : « Nous comprenons les frustrations et les préoccupations des clients au Canada touchés par les retards postaux. »

Lorsqu’on lui a demandé par CBC News s’il fallait s’en tenir à son attribution de fautes d’origine, DWP n’a pas répondu directement.

Phil Legault de Postes Canada a déclaré à CBC News que « bien que nous continuions à enquêter et à soulever des questions auprès de Royal Mail, nous n’avons reçu aucune plainte spécifique à ce sujet ».

Gale a déclaré à CBC News que les allégations n’étaient jamais crédibles en premier lieu.

« J’ai un peu de mal à croire qu’une organisation connue pour être aussi efficace que le Service postal canadien puisse en quelque sorte perdre des milliers de courrier », a-t-il déclaré. « Ça ne s’accumule tout simplement pas.

« Je pense donc que quelqu’un du DWP au Royaume-Uni a fait cette affirmation pour essayer de justifier pourquoi les messages ne sont pas reçus et pourquoi les gens voient soudainement leurs pensions effectivement résiliées sans préavis. »

Les retraités n’achètent pas d’explications

Reynolds était également sceptique quant à l’affirmation initiale du DWP selon laquelle les « retards postaux canadiens » étaient à blâmer.

« Je doute fort que ce soit la faute de Postes Canada. Parce que pourquoi tant de lettres au Canada pour ce seul article, le certificat de vie, se sont-elles égarées? » il dit. « Donc, je dirais que c’est un service de retraite. Ils ont un problème là-bas. »

Ian Andexser de Nanaimo, en Colombie-Britannique, dirige la British Canadian Retired Alliance et a également été avisé que sa pension serait réduite. Il a gagné un sursis d’un mois à partir de cette coupure pendant qu’il rassemble les preuves dont il a besoin pour montrer au DWP qu’il est bien vivant.

« Comme je connais bien ce formulaire de preuve de vie, je peux vous assurer que si je recevais le premier, il retournerait directement au Royaume-Uni pour s’assurer que ma pension n’est pas suspendue », a-t-il déclaré.

« Je pense qu’il est absolument dégoûtant pour le gouvernement britannique de se retourner et de blâmer le système postal canadien pour cela, ce qui est essentiellement ce qu’il a fait, comme vous pouvez le voir dans un certain nombre d’articles de journaux qui ont été publiés au Royaume-Uni. . »

Traitement inégal pour les retraités canadiens

Andexser a déclaré que même si la crise actuelle du non-paiement était corrigée, le gouvernement britannique continuerait de traiter ses quelque 130 000 retraités canadiens de manière injuste et discriminatoire en refusant d’indexer leurs pensions sur l’inflation, comme c’est le cas pour les retraités britanniques dans le États-Unis et Europe.

« Les personnes qui travaillent toute leur vie au Royaume-Uni et sont payées dans le système britannique devraient être traitées de la même manière que tous les retraités britanniques dans le monde », a-t-il déclaré, dénonçant ce qu’il a qualifié de « situation ridicule » dans laquelle un retraité britannique s’est installé. la Grande-Bretagne. Les États-Unis ont fini par recevoir plus d’argent que tout autre retraité britannique qui avait fait la même contribution.

Gale convient que c’est au cœur du problème des retraités britanniques au Canada, et un problème qui persistera même lorsque le gâchis actuel sera réglé.

« Ce doit être absolument insensé que quelqu’un qui vit d’un côté des chutes du Niagara au Canada ait une pension gelée, alors qu’à une centaine de mètres de l’autre côté de la rivière aux États-Unis, cette pension est augmentée », a-t-il déclaré.

Le gouvernement britannique soutient qu’il ne peut pas changer les pensions au Canada parce qu’il n’a pas d’accord de réciprocité avec le Canada, comme c’est le cas avec les États-Unis et les pays d’Europe et d’ailleurs.

Gale a déclaré que la situation n’était pas due à un manque d’effort du côté canadien.

« Le Canada a fait une offre pour conclure un accord de réciprocité », a-t-il déclaré. « Le gouvernement britannique, après s’être caché derrière cet argument de non-réciprocité, dit maintenant : ‘Nous ne voulons pas d’arrangement réciproque.’

« Désolé, vous ne pouvez pas prendre les choses sur les deux tableaux. Le Canada a fait une offre. Nous devons accepter l’offre et ensuite payer respectueusement ce que nous devons payer. »

Le Premier ministre Justin Trudeau rencontre le Premier ministre britannique Boris Johnson lors du sommet du G7 à Biarritz, en France, le 24 août 2019. Des retraités britanniques au Canada ont demandé à Ottawa de pousser Londres à indexer ses pensions à l’inflation. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Après tout, dit Gale, « l’idée qu’il doit y avoir un arrangement réciproque avant que la retraite puisse être divisée également est un non-sens ».

Même sans accord de réciprocité, les retraités canadiens vivant au Royaume-Uni ont déjà des pensions indexées sur l’inflation parce que le gouvernement canadien a décidé unilatéralement de le faire.

« Le Canada respecte ses retraités où qu’ils vivent dans le monde », a déclaré Andexser.

Effet de levier commercial

Ce traitement inégal est préjudiciable non seulement aux retraités britanniques au Canada, mais aussi aux contribuables canadiens – qui doivent venir à la rescousse lorsque les retraités britanniques tombent dans la pauvreté naturelle.

De plus, des centaines de millions de dollars qui auraient été dépensés dans l’économie canadienne sont en attente.

Étant donné que les appels au changement du Canada ont été rejetés par le gouvernement britannique qui a économisé de l’argent dans le cadre du statu quo, Andexser dit qu’il est temps pour le Canada d’exercer l’influence qu’il a auprès de la Grande-Bretagne.

«J’ai essayé à plusieurs reprises de contacter la secrétaire au Commerce Mary Ng pour lui faire remarquer que, plus récemment, la question des retraites a été incluse dans les négociations commerciales que le Royaume-Uni a après le Brexit avec plusieurs pays de la région. [European Economic Area] », a-t-il déclaré. « Et la réponse que je reçois du département du commerce est que les pensions ne devraient pas faire partie d’un accord commercial.

« Eh bien, ce sont des conneries. Le Royaume-Uni a créé un précédent. Et pour nous, il va sans dire que le Canada devrait insister pour qu’une partie de cette discussion commerciale inclue la fin du problème de gel des pensions dont souffrent les retraités britanniques au Canada. »

Un panier d'épicerie contient une variété d'aliments.
Une hausse du coût des produits de première nécessité, comme l’épicerie, alimentée par l’inflation, a accéléré la baisse de la valeur des pensions britanniques au Canada, a déclaré le chef de l’Alliance canadienne des retraités britanniques. (Ivanoh Demers/Radio-Canada)

Andexser a déclaré que si les pensions britanniques dans le passé perdaient de la valeur régulièrement mais lentement, elles s’érodent maintenant plusieurs fois plus rapidement en raison d’une inflation considérablement plus élevée. Les coûts pour l’économie canadienne augmentent également beaucoup plus rapidement, a-t-il ajouté.

« Et je prie simplement pour tous ceux qui souffrent au Canada que la délégation commerciale canadienne admette enfin que c’est la meilleure occasion qu’elle ait eue en plus de 25 ans d’insister pour que le Royaume-Uni mette fin à cette discrimination. »

Charlotte Baudin

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