Le Royaume-Uni bat des records de température alors que l’Europe grésille

LONDRES (AP) – La Grande-Bretagne a battu mardi son record de température la plus élevée jamais enregistrée au milieu d’une vague de chaleur qui a brûlé des pans entiers de l’Europe, alors que le prévisionniste météorologique national britannique a déclaré que ces sommets étaient désormais une réalité dans un pays non préparé à des conditions aussi extrêmes. . .

Le pays normalement tempéré est le dernier à être touché par un temps extrêmement chaud et sec qui a déclenché des incendies de forêt du Portugal aux Balkans et a causé des centaines de décès liés à la chaleur. Image de flammes se dirigeant vers la côte française et la chaleur torride des Britanniques – même au bord de la mer – a alimenté les inquiétudes des ménages concernant le changement climatique.

L’agence météorologique britannique Met Office a enregistré une lecture intermédiaire de 40,3 degrés Celsius (104,5 degrés Fahrenheit) à Coningsby, dans l’est de l’Angleterre, battant un record établi quelques heures plus tôt. Avant mardi, la température la plus élevée enregistrée au Royaume-Uni était de 38,7 C (101,7 F), fixée pour 2019. En fin d’après-midi, 29 endroits au Royaume-Uni avaient battu des records.

Alors que la nation regardait avec une combinaison d’horreur et de fascination, le scientifique en chef du Met Office, Stephen Belcher, a déclaré que de telles températures en Grande-Bretagne étaient « presque impossibles » sans un changement climatique d’origine humaine.

Il a averti que « nous pourrions voir des températures comme celle-ci tous les trois ans » sans action sérieuse sur les émissions de carbone.

Le temps torride a perturbé les déplacements, les soins de santé et les écoles. De nombreuses maisons, petites entreprises et même des bâtiments publics, y compris des hôpitaux, au Royaume-Uni ne sont pas climatisés, ce qui reflète à quel point il fait exceptionnellement chaud dans un pays mieux connu pour la pluie et les températures douces.

La chaleur intense depuis lundi a endommagé la piste de l’aéroport de Londres Luton, l’a forcée à fermer pendant plusieurs heures et a dévié d’une route principale dans l’est de l’Angleterre, la faisant ressembler à un « skatepark », a déclaré la police. Les principales gares ferroviaires ont été fermées ou presque vides mardi, car les trains ont été annulés ou circulaient à basse vitesse de peur que les rails ne se déforment.

Londres fait face à ce que le maire Sadiq Khan a qualifié d' »énorme pic » d’incendies dus à la chaleur. Les pompiers de Londres ont enregistré mardi 10 incendies majeurs qu’ils ont éteints dans toute la ville, dont la moitié étaient des feux d’herbe. Les images montrent plusieurs maisons englouties par les flammes alors que la fumée s’élève des champs en feu à Wennington, un village de la banlieue est de Londres.

Les ventes de ventilateurs chez un détaillant, Asda, ont augmenté de 1 300 %. Des ventilateurs électriques refroidissent les troupes traditionnelles de cavalerie de la maison alors qu’elles montent la garde dans le centre de Londres dans de lourds uniformes de cérémonie. La durée de la cérémonie de relève de la garde au palais de Buckingham a été raccourcie. Hyde Park dans la capitale, généralement animée par des piétons, est très calme, à l’exception des longues files d’attente pour se baigner dans le lac Serpentine.

« Je vais à mon bureau parce qu’il fait beau et frais », a déclaré le géologue Tom Elliott, 31 ans, après une baignade. « Je fais du vélo au lieu de prendre le métro. »

Toujours partisane, la reine Elizabeth II continue d’œuvrer. Le monarque de 96 ans a tenu une audience virtuelle avec la nouvelle ambassadrice américaine Jane Hartley de la sécurité du château de Windsor.

Une grande partie de la Grande-Bretagne, de Londres au sud à Manchester et Leeds au nord, reste sous le premier avertissement « rouge » du pays pour la chaleur extrême de mardi, ce qui signifie qu’il existe un danger de mort même pour les personnes en bonne santé.

De tels dangers peuvent être observés au Royaume-Uni et dans toute l’Europe. Au moins six personnes se sont noyées en essayant de se rafraîchir dans des rivières, des lacs et des réservoirs à travers le Royaume-Uni.En Espagne et au Portugal voisin, des centaines de décès liés à la chaleur ont été signalés lors de vagues de chaleur.

Les experts du climat avertissent que le réchauffement climatique a augmenté la fréquence des événements météorologiques extrêmes, des recherches montrant que la probabilité que les températures au Royaume-Uni atteignent 40 ° C (104 ° F) est désormais 10 fois plus élevée qu’à l’ère préindustrielle.

Le chef de l’agence météorologique de l’ONU a exprimé l’espoir que la chaleur qui s’empare de l’Europe servirait de « signal d’alarme » pour que les gouvernements fassent plus pour lutter contre le changement climatique. D’autres scientifiques utilisent des moments marquants pour souligner qu’il est temps d’agir.

« Bien qu’encore rare, 40C est maintenant une réalité en été au Royaume-Uni », a déclaré Friederike Otto, maître de conférences en sciences du climat à l’Institut Grantham pour le changement climatique de l’Imperial College de Londres. « Que ce soit un événement très courant ou qu’il reste relativement peu fréquent est entre nos mains et est déterminé par le moment et à notre température moyenne mondiale, nous atteignons le zéro net. »

La chaleur extrême a également brûlé d’autres parties de l’Europe. À Paris, le thermomètre de la plus ancienne station météo de la capitale française – ouverte en 1873 – a atteint 40 C (104 F) pour la troisième fois. La température de 40,5 °C (104,9 °F) mesurée là-bas par le service météorologique de Météo-France mardi était la deuxième lecture la plus élevée de la station, surmontée seulement par un fulgurant 42,6 °C (108,7 °F) en juillet 2019.

Les sécheresses et les vagues de chaleur associées au changement climatique rendent également les incendies de forêt plus fréquents et plus difficiles à combattre.

Dans la région de la Gironde, dans le sud-ouest de la France, de violents incendies de forêt continuent de se propager dans les forêts de pins sèches, contrecarrant les efforts de lutte contre les incendies de plus de 2 000 pompiers et bombardiers d’eau.

Des dizaines de milliers de personnes ont été évacuées de leurs maisons et lieux de vacances d’été depuis l’incendie qui s’est déclaré le 12 juillet, ont indiqué les autorités girondines.

Un troisième incendie, plus petit, s’est déclaré lundi soir dans la région viticole du Médoc au nord de Bordeaux, pesant davantage sur les ressources. Cinq campings ont pris feu dans la zone côtière de la côte atlantique où les incendies faisaient rage autour du bassin océanique d’Arcachon célèbre pour ses huîtres et ses stations balnéaires.

En Grèce, un important incendie de forêt s’est déclaré au nord-est d’Athènes, déclenché par des vents violents. Les responsables des pompiers ont déclaré que neuf avions de pompiers et quatre hélicoptères avaient été déployés pour tenter d’empêcher le feu d’atteindre une zone habitée sur les pentes du mont Penteli, à environ 25 kilomètres (16 miles) au nord-est de la capitale. La fumée de l’incendie a recouvert une partie de l’horizon de la ville.

Mais les prévisions météorologiques offrent un certain réconfort, avec des températures qui devraient s’adoucir le long de la côte atlantique mardi et quelques pluies en fin de journée.

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Les rédacteurs d’Associated Press Sylvia Hui et Jo Kearney à Londres, John Leicester au Pecq, France, Mike Corder à La Haye, Pays-Bas, et Jamey Keaten à Genève ont contribué à cette histoire.

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Lancelot Bonnay

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