Le Real Madrid cherche à maintenir son élan en Super Coupe de l’UEFA

MADRID (AP) – Le Real Madrid veut commencer la nouvelle saison de la même manière qu’il a terminé la dernière – en remportant des trophées.

Madrid a remporté la Ligue des champions lors de son dernier match la saison dernière, et mercredi, il a commencé la nouvelle saison en affrontant l’Eintracht Francfort, vainqueur de la Ligue Europa, lors de la Super Coupe de l’UEFA à Helsinki, en Finlande.

Ce sera la première rencontre compétitive des équipes depuis la finale de la Coupe d’Europe de 1960, lorsque Madrid a remporté son cinquième titre européen consécutif à l’époque avec une victoire palpitante 7-3 au Hampden Park de Glasgow. Ferenc Puskás a marqué quatre buts pour Madrid et Alfredo Di Stéfano a inscrit un triplé. Environ 127 000 fans ont regardé le match qui est toujours la plus forte affluence pour une finale de Coupe d’Europe.

Madrid vise son cinquième titre de Super Coupe, et son premier depuis 2017, tandis que Francfort participera à sa première Super Coupe après une victoire aux tirs au but contre les Rangers en finale de la Ligue Europa. Cette victoire a mis fin aux 42 ans d’attente du club allemand pour un trophée européen.

Madrid a terminé la saison dernière en bonne forme après avoir remporté confortablement la ligue espagnole et surmonté une mauvaise forme pour se qualifier pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions. Il a fini par décrocher un record de 14e titre européen lors de la finale contre Liverpool.

La centrale espagnole restera largement inchangée en 2022-23, dirigée par Karim Benzema après sa meilleure saison. Vinícius Júnior et Rodrygo sont également revenus en attaque dominante la saison dernière, et le milieu de terrain reste ancré par Casemiro, Luka Modric et Toni Kroos. Les ajouts à l’équipe sont venus avec le défenseur central Antonio Rüdiger et le milieu de terrain Aurélien Tchouaméni.

Isco Alarcón et Gareth Bale sont partis après l’expiration de leurs contrats, mais le club ne les a pas remplacés malgré la déception de ne pas avoir signé Kylian Mbappé du Paris Saint-Germain. Au lieu de cela, Madrid espère une saison impressionnante devant Benzema, 34 ans.

L’attaquant français est le meilleur buteur de la Ligue espagnole et de la Ligue des champions. Il a marqué 44 buts en 45 matchs avec Madrid et égale Raúl González en tant que deuxième meilleur buteur du club avec 323 buts, derrière Cristiano Ronaldo (451).

Benzema a marqué deux fois lors de ses deux matchs de pré-saison – un match nul 2-2 avec l’équipe mexicaine América et une victoire 2-0 contre la Juventus – et n’a pas joué lors de la défaite 1-0 de Madrid contre Barcelone.

Madrid jouera dimanche son match d’ouverture de la ligue espagnole contre le promu Almería.

La saison de Francfort a commencé. Il a battu le club de deuxième division de Magdebourg 4-0 au premier tour de la Coupe d’Allemagne, puis s’est incliné 6-1 à domicile contre le Bayern Munich lors de son premier match de Bundesliga vendredi, alors que les visiteurs menaient 5-0 à la mi-temps.

« Mercredi, nous avons l’opportunité de faire mieux contre un adversaire tout aussi fort », a déclaré l’entraîneur de Francfort, Oliver Glasner. « Parfois, se faire gifler, c’est bien, donc tout le monde ne pense pas que les choses vont continuer comme la saison dernière. »

Francfort n’a remporté de titre européen qu’en remportant la Coupe UEFA en 1980. Francfort a remporté son seul titre de champion d’Allemagne en 1959 et a depuis remporté cinq Coupes d’Allemagne, la dernière en 2018.

Le match au stade olympique d’Helsinki sera la première finale de compétition de clubs de l’UEFA à se dérouler en Finlande, bien que le site ait déjà accueilli la finale du Championnat d’Europe féminin en 2009.

La technologie de hors-jeu semi-automatique sera utilisée pour la première fois en compétition interclubs européenne. Le nouveau système fonctionne avec des caméras capables de suivre 29 points corporels différents par joueur et permettra aux équipes de révision vidéo de déterminer les situations de hors-jeu plus rapidement et plus précisément, selon l’UEFA.

Ce système a été testé lors de l’Euro féminin 2022 en Angleterre et en Ligue des champions la saison dernière. Il a également été approuvé par la FIFA pour la Coupe du monde au Qatar,

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L’écrivain AP Sports Ciarán Fahey a contribué à ce rapport depuis Berlin.

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Lancelot Bonnay

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