Le Pakistan appelle à une « grande » réponse internationale aux inondations | Pakistan

Le Pakistan a lancé un appel à la communauté internationale pour une « réponse humanitaire extraordinaire » aux inondations sans précédent qui ont tué au moins 1 265 personnes.

Selon les estimations préliminaires du gouvernement, les pluies et les inondations ont causé 10 milliards de dollars (8,7 milliards de livres sterling) de dégâts.

« L’ampleur de la dévastation est énorme et nécessite une énorme réponse humanitaire pour 33 millions de personnes. Pour cela, j’appelle mes compatriotes pakistanais, les expatriés pakistanais et la communauté internationale à aider le Pakistan en cette période de besoin », a déclaré le ministre fédéral du Plan, Ahsan Iqbal, lors d’une conférence de presse.

Plusieurs responsables et experts ont imputé les pluies de mousson et les inondations inhabituelles au changement climatique, notamment le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, qui a appelé le monde à cesser de « somnambuler » pendant cette crise meurtrière.

Il se rendra au Pakistan le 9 septembre pour visiter les zones touchées par les inondations et rencontrer des responsables.

Les Nations Unies et le Pakistan ont lancé conjointement un appel de fonds d’urgence de 160 millions de dollars pour aider des millions de personnes touchées par les inondations, qui ont endommagé plus d’un million de maisons.

L’Autorité nationale de gestion des catastrophes du Pakistan, dans son dernier rapport publié samedi, a dénombré 57 autres décès dans les zones touchées par les inondations, portant le nombre total de morts depuis le début des pluies de mousson à la mi-juin à 1 265, dont 441 enfants.

La précédente demande d’assistance du Premier ministre Shehbaz Sharif a reçu une réponse rapide de la communauté internationale, qui a envoyé des avions chargés de secours. Un avion français transportant des secours a atterri samedi à Islamabad et a été reçu par le ministre de la Santé, Abdul Qadir Patel.

Patel a déclaré que les articles de secours envoyés par la France comprenaient des médicaments et de grandes pompes pour réduire les niveaux d’eau. Il a ajouté que la France avait également envoyé une équipe de médecins et d’experts.

Le Pakistan a mis en place un centre national d’intervention et de coordination en cas d’inondation pour distribuer l’aide. Iqbal supervise le centre dirigé par l’armée.

Le ministre a déclaré que les pluies de mousson ont touché la plupart des régions des provinces du Balouchistan et du Sind ainsi que certaines parties des provinces du Khyber Pakhtunkhwa et du Pendjab. La région du Gilgit-Baltistan a également été touchée. Les fortes pluies et les crues soudaines qui ont suivi ont causé des dommages massifs aux infrastructures, aux routes, à l’électricité et aux réseaux de communication.

Iqbal a déclaré que le gouvernement travaillait pour ramener le pays à la normale dès que possible, mais que le gouvernement pakistanais ne pouvait pas le faire seul.

Le général de division Zafar Iqbal a déclaré lors d’une conférence de presse qu’au cours des quatre derniers jours, 29 avions chargés de secours sont arrivés au Pakistan en provenance de Turquie, des Émirats arabes unis, de Chine, du Qatar, d’Ouzbékistan, de Jordanie, du Turkménistan et d’autres pays.

Le porte-parole militaire, le général de division Iftikhar Babar, a déclaré que les équipes de secours soutenues par l’armée poursuivaient les opérations de sauvetage et de secours. Il a déclaré que l’armée, l’aviation et la marine utilisaient des navires et des hélicoptères pour évacuer les personnes des régions éloignées et fournir une assistance.

Babar a déclaré que l’armée avait mis en place 147 camps de secours qui protégeaient et nourrissaient plus de 50 000 personnes déplacées tandis que 250 camps médicaux avaient fourni une assistance à 83 000 personnes jusqu’à présent.

Les responsables de la santé ont exprimé leur inquiétude quant à la propagation des maladies d’origine hydrique parmi les sans-abri vivant dans des camps de secours et dans des tentes le long des routes.

Le lieutenant-général Akhtar Nawaz, chef de l’autorité de gestion des catastrophes, a déclaré que les régions du pays qui devaient recevoir 15 à 20 % de pluie supplémentaires cette année ont en fait reçu plus de 400 % de plus. Collectivement, le pays a vu 190% de pluie en plus cette mousson.

Le commandement central de l’armée américaine a déclaré qu’il enverrait une équipe d’évaluation à Islamabad pour voir quel soutien il pourrait fournir. Les États-Unis ont annoncé plus tôt cette semaine une aide de 30 millions de dollars pour les victimes des inondations.

Deux membres du Congrès américain, Sheila Jackson et Tom Suzy, devraient arriver au Pakistan dimanche pour visiter les zones touchées par les inondations et rencontrer des responsables.

L’appel du Comité britannique d’urgence en cas de catastrophe pour aider les personnes touchées par les inondations a permis de recueillir 13,5 millions de livres sterling après son lancement jeudi.

Rochelle Samuel

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