Le nouveau siège social d’Amazon suscite des querelles parmi les peuples autochtones d’Afrique du Sud

CAPE TOWN – Sur une bande d’herbe avec une vue dégagée sur la magnifique Table Mountain du Cap, un groupe de tracteurs en bloc défriche un terrain pour un nouveau développement commercial et résidentiel de 300 millions de dollars qui a suscité un débat en Afrique du Sud non seulement pour son emplacement, mais aussi pour son locataire principal : le géant de la technologie Amazon.

On pense généralement que le site de 37 hectares, au confluent de deux rivières, se trouve dans la région où les Sud-Africains autochtones ont combattu pour la première fois les envahisseurs coloniaux, et certains dirigeants autochtones considèrent le développement comme une profanation de la terre sacrée.

« Les blocs de béton du siège d’Amazon sur ce terrain sont horribles et obscènes », a déclaré Tauriq Jenkins, qui dirige environ deux douzaines de groupes autochtones opposés à la construction.

Mais tous les dirigeants autochtones ne sont pas sur la même page. Lorsque le chef Zenzile Khoisan regarde la construction, il voit une victoire pour son peuple : le promoteur a accepté de construire, devant les bureaux d’Amazon, un centre du patrimoine qui raconte l’histoire de ce que certains appellent les Premières Nations du pays.

Les grandes entreprises ont « perturbé les Premières Nations », a déclaré M. Khoisan, son corps mince a été soufflé par le vent à l’air libre. « Alors peut-être qu’Amazon recevra un peu d’éducation. »

Les dirigeants autochtones d’Afrique du Sud sont désormais enfermés dans une bataille féroce pour l’avenir d’un lopin de terre situé sur « l’un des sites les plus importants du pays sur le plan historique », selon les termes de l’agence chargée de protéger le patrimoine. site dans la province du Cap occidental.

La bataille, qui se joue également devant les tribunaux, a été marquée par des insultes, des accusations de vente et un débat plus approfondi sur qui peut revendiquer l’héritage autochtone d’origine et parler au nom de la communauté. La communauté autochtone d’Afrique du Sud a été détruite au cours des siècles par le génocide et les politiques racistes d’apartheid – il est donc souvent difficile de savoir maintenant qui a le pouvoir de parler au nom des peuples autochtones.

Le développement du River Club, du nom du club de golf qui existait autrefois sur le site, a également provoqué des divisions au sein du gouvernement. Plusieurs politiciens se sont ralliés au projet — le ville louée Amazon a choisi Cape Town comme sa « base d’opérations sur le continent africain » comme avantage économique. Mais les responsables des agences locales de l’environnement et du patrimoine ont soulevé des objections.

Un juge de la Haute Cour du Cap occidental devrait se prononcer prochainement sur une requête déposée par des opposants, qui ont fait valoir que la construction devait être arrêtée car la construction n’était pas conforme aux lois sur les successions.

Les critiques voient également une répétition du cycle familier : les intérêts des riches, et principalement des Blancs, obtiennent leur chemin, tandis que les communautés marginalisées sont laissées à se chamailler entre elles. Le tribunal provincial du patrimoine a critiqué les dirigeants du gouvernement pour avoir utilisé « la politique du ‘diviser pour régner’ ».

Il est difficile de déterminer l’identité autochtone en Afrique du Sud. Il y a des dizaines de milliers d’années, les gens maintenant connus sous le nom de San ont évolué à partir des peuples préhistoriques, a déclaré Michael De Jongh, professeur émérite d’anthropologie à l’Université d’Afrique du Sud. Les Khoi se sont installés dans le pays il y a 2000 ans. Puis, il y a environ 800 ans, des Africains noirs d’ailleurs sur le continent ont migré vers l’Afrique du Sud.

Les communautés autochtones ont été divisées au fil des ans, donc être autochtone en Afrique du Sud devient une question d’identification avec la culture et la pratique des traditions, plutôt que de prouver son ascendance. Au cours des dernières décennies, le regain d’intérêt pour les peuples autochtones dans le monde a contribué à encourager la formation de divers groupes en Afrique du Sud qui prétendent appartenir au patrimoine des Premières Nations. Le Parlement a adopté une loi en 2019 qui permettrait aux groupes autochtones de demander une reconnaissance officielle. Beaucoup de gens ont prétendu être le chef des Premières Nations.

Khoisan, 60 ans, qui s’identifie comme chef du Conseil culturel de Gorinhaiqua, affirme que Jenkins a été utilisé comme leader pour l’association Observatory, majoritairement blanche et anti-développement, à la périphérie de la ville qui entoure le site. Il a également déclaré que M. Jenkins n’était pas réellement autochtone, mais du Zimbabwe, et que ses alliés étaient un petit groupe d ‘ »escrocs ».

« Beaucoup d’entre eux sont dirigés par des chefs tribaux dont le QI est bien inférieur à la température ambiante », a déclaré Pak Khoisan.

Jenkins, 41 ans, qui s’est présenté comme le haut-commissaire du Conseil coutumier de Goringhaicona Khoi Khoin, a cité M. Khoisan sur lui-même est raciste. Il a dit qu’il était sud-africain et qu’il avait prêté serment en tant que dirigeant autochtone, mais qu’il était né au Zimbabwe parce que ses parents étaient des militants qui y vivaient en exil. À son tour, il a accusé Khoisan, un ancien journaliste et militant anti-apartheid, de diriger un « groupe de copains en chef » qui a semé la confusion sur l’identité des Premières Nations pour aider les développeurs.

Les dirigeants autochtones et les chercheurs conviennent généralement que quelque part à proximité du développement, qui se situe entre la rivière Noire et la rivière Liesbeek, Soldats Khoi contre l’attaque par l’explorateur portugais Francisco d’Almeida en 1510 lors de la première résistance au colonialisme en Afrique du Sud. Les premières revendications territoriales coloniales ont également été faites dans cette zone commune par le colon hollandais Jan van Riebeeck à la fin du XVIIe siècle.

En 1939, la société publique des chemins de fer a terminé la construction d’un club de sport entièrement blanc pour ses travailleurs sur ce qui est aujourd’hui le site de développement. Au cours des dernières années, il est devenu un terrain de golf privé et un practice.

Le propriétaire de la propriété, Liesbeek Leisure Property Trust, a annoncé fin 2015 qu’il prévoyait d’y construire un développement. Jenkins a fait part de ses préoccupations pour la première fois lors d’une réunion publique avec des développeurs début 2018.

« C’est le silence d’une histoire très puissante qui nous attire vers le péché originel », a déclaré M. Jenkins poussant sur des terres où les colonisateurs ont attaqué les peuples autochtones.

Au milieu de 2019, après que des responsables provinciaux ont accusé les promoteurs de ne pas bien consulter les peuples des Premières Nations, des défenseurs autochtones du développement sont apparus publiquement pour la première fois.

M. Khoisan et ses alliés ont formé un groupe appelé le Collectif des Premières Nations, qui a soutenu les développements lors des audiences publiques et dans les bulletins.

Ils ont négocié des accords avec des promoteurs pour construire un centre des médias et du patrimoine des Premières Nations, exploité par la communauté autochtone, ainsi qu’un amphithéâtre, un parc de drogue et une signalisation éducative.

Le développeur indique sur son site Web que le collectif représente « principalement des hauts dirigeants Khoi et San » et que le développement bénéficie du soutien des membres des Premières Nations « concernés ».

Patric Tariq Mellet, un éminent spécialiste de l’Afrique du Sud autochtone, a déclaré dans un e-mail que si les dirigeants collectifs ont de solides références, aucun des partis ne peut prétendre représenter tous les Khoi ou d’autres communautés autochtones marginalisées.

Mais M. Mellet est sceptique quant à l’engagement du promoteur à honorer le patrimoine autochtone, le qualifiant d ‘ »exercice d’ouverture de porte » qui pourrait être abandonné.

Jody Aufrichtig, l’une des développeurs, a déclaré qu’elle essayait de travailler avec les peuples autochtones depuis le début du projet. Comme preuve, il a fourni un e-mail de Ron Martin, un chef khoi et expert du patrimoine, d’août 2016, dans lequel M. Martin a remercié M. Aufrichtig de s’être engagé auprès des peuples des Premières Nations et a proposé de fournir des services de conseil pour 22 700 rands (environ 1 500 $). .

M. Martin a déclaré dans une interview qu’il n’avait jamais effectué de travail de conseil et n’avait reçu aucun paiement de M. Aufrichtig.

« Quelle que soit la conclusion selon laquelle nous, en tant que collectif ou le peuple Khoi dans son ensemble, avons vendu leurs âmes pour le développement pour huit pièces d’argent, c’est ridicule », a-t-il déclaré. « Nous sommes ici pour des choses beaucoup plus importantes. Il s’agit de préserver le récit patrimonial des peuples Khoi et San.

Amazon, qui possède trois centres de données dans la région du Cap, était très silencieux alors que la controverse tourbillonnait, refusant de commenter la couverture de ce média ou d’autres médias.

Le département de la gestion de l’environnement du Cap a fait appel de l’approbation accordée par une autre agence, avertissant que le développement comportait « des impacts et des risques environnementaux négatifs cumulatifs importants, en particulier des inondations ».

Et l’organisme provincial, Heritage Western Cape, soutient que le développement compromettra la valeur du site comme un lieu sacré pour les peuples autochtones.

Alors que le débat se poursuivait, le promoteur a averti les responsables de la ville « qu’il pourrait perdre Amazon en tant que partenaire intéressé au développement », a déclaré Marian Nieuwoudt, membre du conseil municipal du Cap. (Les représentants des développeurs ont nié cela dans une interview.)

Au bout du compte, le ministre provincial de l’Environnement approuvé le projet en février dernier, arguant que les promoteurs, qui ont modifié la conception plus de 250 fois, en ont fait assez pour réduire le risque d’inondation et augmenter la valeur patrimoniale du site. Il a également salué le plan de développement visant à transformer un club de golf privé en une grande partie du parc public. Le maire de Cape Town de l’époque a approuvé le projet en avril dernier.

James Vos, un membre du conseil municipal qui supervise le développement économique, a déclaré à propos de l’Amazonie : « Pour les amener à atterrir leur base ici au Cap, c’est le monde ».

Mais atteindre ce point a terni la lutte de longue date pour la reconnaissance autochtone, a déclaré Cecil le Fleur, président du Conseil national des Khoi et des San, que le gouvernement a créé il y a plus de 20 ans pour représenter les intérêts autochtones. Il a dit qu’il n’avait pas pris position sur le développement.

« Je ne suis pas heureux quand je vois comment notre peuple est de plus en plus divisé », a-t-il déclaré.

Lynsey Chutel déclaration des cotisations.

Fernand Lefèvre

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