Le Kazakhstan choisit l’emplacement de sa deuxième centrale nucléaire

La construction d’une deuxième centrale nucléaire sur la rivière Irtysh dans la région de Kurchatov est à l’étude, a déclaré le vice-ministre kazakh de l’Énergie Zhandos Nurmaganbetov lors d’une conférence de presse le 3 août. Le lac Balkhash et la rivière Irtysh sont des emplacements appropriés pour une centrale nucléaire, a-t-il dit, ajoutant : « Le lac Balkhash sera le site d’une centrale nucléaire au Kazakhstan ». Il a expliqué que si le Kazakhstan vise à atteindre la neutralité carbone, « alors il n’y a pas d’autre issue que de construire quelques usines ». Irtysh est certainement un site prometteur, dit-il, et une fois la construction de la première centrale commencée, « la question se pose : combien y aura-t-il de centrales nucléaires au Kazakhstan ». Il a déclaré que des discussions pertinentes étaient en cours et que des informations détaillées seraient disponibles d’ici la fin de l’année ou au début de 2023.

Le ministre de l’Énergie, Bolat Akchulakov, a expliqué pourquoi la région du lac Balkhash avait été choisie pour accueillir la centrale nucléaire et a donné des assurances sur la sécurité en notant que l’expérience des accidents dans les centrales nucléaires de Tchernobyl et de Fukushima a été prise en compte. « Au Kazakhstan, la situation est complètement différente et nous excluons une telle possibilité. De plus, les technologies figurant sur la liste restreinte intègrent toutes des mises à niveau post-Fukushima. Par conséquent, nous voulons le rendre aussi sûr que possible. » Il a ajouté que la tectonique du village d’Ulken près du lac Balkhash est très différente de celle de Fukushima.

Il a noté que le Kazakhstan a peu d’expérience professionnelle pour travailler dans les centrales nucléaires. « Et pour une station, nous avons encore besoin d’environ 2 000 personnes. Et ce ne sont pas seulement des travailleurs, ils doivent avoir une connaissance approfondie de la physique nucléaire et atomique. Par conséquent, dans un premier temps, nous conviendrons que la station sera gérée en collaboration avec le concédant afin que notre personnel puisse acquérir l’expérience nécessaire », a-t-il expliqué.

Le président du Kazakhstan, Kassym-Zhomart Tokayev, a déclaré que la république « perdrait toute son économie » sans la construction de centrales nucléaires et perdrait son leadership régional. Selon lui, le pays « a un besoin urgent d’énergie nucléaire propre ». Il a également chargé le gouvernement d’intensifier les travaux pour accroître la compréhension de l’importance de l’énergie nucléaire au Kazakhstan.

Auparavant, le ministre de l’Énergie Akchulakov avait déclaré que le Kazakhstan déciderait de la technologie pour la construction de centrales nucléaires fin 2022 ou début 2023. Fin juin, le Kazakhstan a exclu les États-Unis et le Japon de la liste initiale des fournisseurs potentiels de technologie. au motif qu’il n’y a pas d’expérience dans la construction et l’exploitation du réacteur proposé.

Le ministère de l’Énergie a examiné la technologie de six fournisseurs mondiaux sur la base de propositions précédemment soumises par les États-Unis (NuScale Power), les États-Unis et le Japon (GE-Hitachi), la Corée du Sud (Korea Hydro and Nuclear Power – KHNP), la Chine (China National Nuclear Corporation – CNNC ), la Russie (Rosatom) et la France (EDF). « Compte tenu du manque d’expérience … dans la construction et l’exploitation des réacteurs de faible puissance proposés par NuScale Power et GE-Hitachi, cette technologie est considérée comme une direction prometteuse uniquement pour le développement ultérieur de l’énergie nucléaire », a déclaré le ministère à Interfax-Kazakhstan. . Le ministère a noté que pour la première centrale nucléaire, seule la technologie de réacteur à grande échelle ayant fait ses preuves et ayant une expérience d’exploitation existante a été prise en compte.

Timur Zhantikin, directeur général de la centrale nucléaire du Kazakhstan, a confirmé que quatre technologies sont envisagées : KHNP (Corée du Sud) avec les réacteurs APR-1000, APR-1400 ; CNNC (Chine) avec réacteur HPR-1000, CNP-600+ ; Rosatom (Russie) avec les réacteurs VVER-1200, VVER-1000 ; et EDF (France) avec le réacteur ATMEA1.

Le Kazakhstan et Rosatom ont signé au début de cette année un mémorandum de coopération sur la formation du personnel à l’utilisation pacifique de l’énergie atomique. En outre, un protocole d’accord sur le développement de l’énergie nucléaire a été signé par la centrale nucléaire du Kazakhstan et le KHNP en juin.

Selon le ministère de l’Énergie, la construction d’une centrale nucléaire prendra jusqu’à 10 ans et coûtera en moyenne 5 milliards de dollars. Dans l’estimation du bilan énergétique du Kazakhstan jusqu’en 2035, l’une des options est la mise en service d’une centrale nucléaire d’une capacité totale de 2,4 GWe. Le Kazakhstan se classe au premier rang mondial dans la production d’uranium naturel et possède ses propres installations qui produisent du combustible nucléaire.


Image: Lac Balkhash

Lancelot Bonnay

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