Le joueur de rugby samoan Kelly Meafua décède après être tombé d’un pont en France

Un club de rugby a été choqué après la mort du défenseur samoan Kelly Meafua après être tombé d’un pont dans le Tarn quelques heures après avoir disputé un match de deuxième division française.

Le Club Meafua Montauban a confirmé que le joueur de 32 ans n’avait pas survécu à l’incident des premières heures de samedi matin malgré les efforts de ses coéquipiers.

Son coéquipier, nommé Christopher Vaotoa dans les médias français, a sauté à l’eau mais n’a pas pu sauver Meafua.

Vaotoa a été transporté à l’hôpital pour hypothermie et est sorti en bonne santé samedi.

La paire serait sortie pour célébrer la victoire 48-40 de Montauban sur Narbonne quelques heures plus tôt lors du dernier match à domicile de la saison de l’équipe Pro D2 au Stade Sapiac.

Montauban a déclaré que le club avait été choqué après la mort de Meafua.

« Tout le club est sous le choc et tout le monde pense à sa femme, ses enfants, ses coéquipiers et plus généralement tous ceux qui aiment le club », lit-on dans un communiqué du club.

« Kelly est une joueuse que tout le monde aime. La joie de sa vie est contagieuse et resplendissante. Aujourd’hui, nous avons perdu un joueur, un ami et un frère. »

Né à Samoa, Meafua a déménagé en Nouvelle-Zélande quand il était adolescent mais n’a commencé à jouer au rugby qu’à 20 ans.

Après des passages avec Otahuhu, les Auckland Under-21 et les Auckland Sevens, il a déménagé à Sydney où il a joué pour West Harbour dans le Shute Shield et les Greater Sydney Rams.

Il a également été membre de l’équipe d’entraînement d’extension NSW Waratahs en 2014 avant de partir pour la France pour jouer à Narbonne en 2015. Il a passé un moment à Béziers avant de déménager à Montauban l’année dernière.

Cette saison, il a disputé 24 matchs de Pro D2 et marqué huit essais pour Montauban. – Gardien

Lancelot Bonnay

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