Le cyclisme dans l’ADN danois alors que Copenhague se prépare pour le Tour de France

Désireux d’accueillir vendredi le départ du Tour de France à partir de la capitale danoise, Copenhague a senti une opportunité de promouvoir une culture cycliste profonde dans un pays où les vélos, et non les voitures, dominent les routes.

« Le vélo au Danemark et à Copenhague, c’est plus qu’un moyen de transport d’un point A à un point B. D’une certaine manière, cela fait partie de notre ADN », a déclaré à l’AFP la maire de Copenhague, Sophie Haestorp.

« L’année dernière, nous avons accueilli le Championnat d’Europe de football. Et c’était une grande fête, tout le monde est venu. Et je pense que ça va être encore plus grand sauf que maintenant c’est jaune et pas seulement rouge et blanc », a-t-il déclaré.

Les rues sont décorées aux couleurs du Tour à Copenhague où tout est fait pour les vélos – il y a plus de cinq fois plus de vélos que de voitures.

Plus de 100 millions d’euros (105,5 millions de dollars) ont été investis au cours des 15 dernières années pour faciliter les déplacements à deux roues, avec 12 « autoroutes » dédiées aux cyclistes et cinq ponts dédiés.

« Beaucoup de gens au Danemark sont responsables d’eux-mêmes et de leur santé, mais aussi du climat. C’est pourquoi nous faisons du vélo », a déclaré à l’AFP le président de la fédération danoise de cyclisme, Jens Peter Hansen.

Environ 15 % de tous les déplacements dans ce pays de 5,8 millions d’habitants se font à vélo.

« C’est un petit pays avec de petites distances, vous n’avez pas de montagnes. Je pense donc que c’est pourquoi beaucoup de gens peuvent voir pourquoi les vélos sont vraiment un excellent moyen de se déplacer », a déclaré Hansen.

« Je pense que c’est la mentalité danoise. Nous aimons être indépendants. »

– Controverse –

Pour les autorités, les bénéfices socio-économiques du vélo sont énormes.

Dans la capitale, ils estiment que la puissance des pédales permet d’économiser un million de jours d’immobilisation et d’économiser un milliard de couronnes (plus de 130 millions d’euros) par an.

Selon les chiffres de l’organisme de promotion Bicycle Embassy, ​​la morbidité des adultes qui utilisent quotidiennement leur vélo est inférieure de 30 % à celle des non-cyclistes.

Pourtant, le Danemark faisait du vélo il y a moins de 20 ans, une autorité de tendance espérant s’inverser avec le Tour.

« Je pense que c’est vraiment inspirant d’avoir la plus grande course cycliste du monde ici… quand on voit des cyclistes professionnels, les jeunes veulent aussi faire du vélo », a déclaré Haestorp.

La Grande Boucle n’est jamais allée aussi loin au nord. Un prix également pour l’esprit danois de suivre la course avec assiduité chaque mois de juillet.

« Ça va être une grande fête », a déclaré Christian, un cycliste de 31 ans.

La «grande fête» survient alors que la sensibilisation au cyclisme au Danemark vient d’être interrompue par l’ancien ambassadeur américain du pays.

« Au Danemark, les gens de la classe moyenne n’ont pas les moyens de conduire une voiture. Ils ont des vélos et prennent le train pour les longs trajets », a écrit Carla Sands dans un post sur Twitter en juin.

Pourtant, dans un pays considéré comme le plus « durable » au monde par l’indice de performance environnementale, faire du vélo tous les jours n’a pas grand-chose à voir avec le salaire moyen. A près de 6 000 euros par mois, le Danemark est l’un des pays les plus riches du monde selon l’OCDE.

« Chaque fois que je commence à y penser, je me mets à rire, c’est vraiment fou », a déclaré Hansen. « Nous sommes en fait très fiers de notre culture cycliste. »

Le Danemark a accueilli les trois premières étapes de la course de 21 jours, en commençant par un contre-la-montre individuel au centre-ville de Copenhague vendredi, avec l’étape de samedi traversant un pont de 20 km sur la mer à Nyborg.

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Rochelle Samuel

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