Le compositeur innovant Harrison Birtwistle est décédé à l’âge de 87 ans

LONDRES (AP) – Harrison Birtwistle, l’audacieux créateur de musique moderne expérimentale reconnu comme l’un des plus grands compositeurs britanniques contemporains, est décédé à l’âge de 87 ans.

L’éditeur de Birtwistle, Boosey & Hawkes, a déclaré qu’il était décédé lundi à son domicile de Mere, dans le sud-ouest de l’Angleterre. Aucune cause de décès n’a été donnée.

Les compositions de Birtwistle, qui vont des pièces de chambre aux opéras à grande échelle, ont été jouées dans des lieux tels que le Royal Opera House, le British National Opera, le Deutsche Staatsoper à Berlin, le BBC Prom à Londres et le Chicago Symphony Orchestra.

Son œuvre extrêmement exigeante met parfois à l’épreuve la patience des auditeurs, mais le compositeur ne bronche pas.

« Les questions d’accessibilité », a dit un jour Birtwistle, « ne sont pas mon problème ».

« J’ai une idée. Je l’exprime aussi clairement que possible. La critique est le problème de quelqu’un d’autre », a-t-il ajouté.

Martyn Brabbins, directeur musical du British National Opera, a déclaré que Birtwistle « est un collaborateur et un mentor très apprécié dont le travail a inspiré des générations de musiciens ».

La Royal Philharmonic Society a déclaré sur Twitter qu’il était un « véritable géant de la musique » dont la musique « secoue la terre ».

À court d’harmonies conventionnelles et lourde de rythmes complexes, la musique de Birtwistle est souvent décrite comme ayant une qualité abrasive. En 1995, son œuvre « Panic » a été créée à la télévision en direct dans le cadre du concert extrêmement populaire « Last Night of the Proms ».

La BBC a été inondée de plaintes. « Est-ce que quelqu’un a étranglé le chat ? demanda l’un des téléspectateurs.

Ce n’est pas seulement le public musical ordinaire qui grince des dents devant son travail. Benjamin Britten, parmi les plus grands compositeurs britanniques du XXe siècle, serait parti à la pause de la première de l’opéra de chambre de Birtwistle « Punch and Judy » en 1968 au propre festival d’Aldeburgh de Britten.

Birtwistle a déclaré que le public avait souvent des problèmes de dissonance parce qu’il n’était pas familier.

« Cela a à voir avec la mémoire dans la musique », a-t-il déclaré au journal The Sunday Times en 2019. « Par exemple, si vous avez un Picasso, il peut s’asseoir sur un mur et devenir une partie de votre mémoire, même si vous ne le voyez que inconsciemment. En musique, le temps est véritablement éphémère. La musique moderne ne sonne pas assez longtemps pour être familière. Vous ne le connaîtrez pas très bien. ”

Né à Accrington, dans le nord-ouest de l’Angleterre, le 15 juillet 1934, Birtwistle a étudié la clarinette et la composition au Royal Manchester College of Music, où ses collègues comprenaient le compositeur Peter Maxwell Davies et le regretté pianiste John Ogdon. En 1965, Birtwistle vend sa clarinette et consacre tout son temps à la composition.

Ses œuvres incluent « The Mask of Orpheus », joué par le British National Opera en 1986 ; « Exody », créée par le Chicago Symphony Orchestra sous la direction de Daniel Barenboim en 1998 ; « Gawain », qui a été créé en 1991 au Royal Opera House; et « The Minotaur », qui a fait ses débuts au même endroit en 2008.

La Press Association, l’agence de presse britannique, a déclaré que « Gawain » était « avant-gardiste et n’a aucune trace de ton ». Mais Rodney Milnes, rédacteur en chef du magazine « Opera », a déclaré que l’opéra « saisit l’imagination sans pitié ».

Passant en revue « Le Minotaure », la critique Anna Picard a écrit dans The Independent : « Long sur la laideur, manquant de beauté rédemptrice, riche de la poésie dure et tranchante du livret de David Harsent, Birtwistle marque aussi cruellement que son sujet. »

Mais dans l’Evening Standard, Fiona Maddocks l’a décrit comme « une musique rugissante, une beauté envahissante ».

La musique découle d’une perspective unique.

« J’ai rêvé abstraitement – pouvez-vous l’imaginer? » a-t-il déclaré à la BBC en 2002. « Pouvez-vous imaginer une sorte de roue, une roue en bois qui devait être installée, mais ce n’était pas le cas. Et puis vous essayez de le présenter d’une autre manière et ce n’est pas le cas, et c’est un peu difficile à expliquer, mais c’est une sorte d’abstraction.

En 1987, Birtwistle a remporté le prix Grawemeyer de 150 000 $ pour la composition de l’Université de Louisville aux États-Unis pour son opéra « Le masque d’Orphée ». Il a été nommé Chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres par la France en 1986, anobli par la reine Elizabeth II en 1988 et fait en 2001 le Companion of Honor, un prix britannique limité aux 65 personnes vivantes.

Birtwistle, objet de tant de critiques, l’a mémorablement présenté aux musiciens pop en 2006 lorsqu’il a reçu le prix Ivor Novello.

« Pourquoi votre musique est-elle si (explétive) forte ? » elle dit. « Vous devez tous être en état de mort cérébrale. Peut-être toi. Je ne savais pas qu’il y avait autant de clichés jusqu’à la dernière demi-heure. Amusez-vous bien. Au revoir. »

L’épouse de Birtwistle, Sheila, est décédée en 2012. Il laisse dans le deuil leurs trois fils.

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Le regretté écrivain de l’Associated Press, Robert Barr, a contribué à cette histoire avant sa mort.

Jacques Fontaine

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