Le cinéma reprend tranquillement au MFA avec le retour du Boston French Film Festival

Comme d’autres institutions artistiques au début de la pandémie, le Musée des beaux-arts a suspendu tous les programmes publics, y compris les expositions de films. Les licenciements de 57 membres du personnel en août 2020 ont rendu l’avenir du film moins certain, voire carrément désastreux. Quelques mois plus tard, le musée rouvre sa galerie, mais reporte la programmation des films.

Après deux ans dans le noir, lentement, et un peu tranquillement, les projections ont repris au MFA. Kristen Hoskins dit que le programme est en probation, en cours de reconstruction.

Avant la pandémie, Hoskins était directeur du musée et conservateur des programmes publics – un rôle qui n’existe plus – avec neuf membres du personnel à temps plein. Lui et le conservateur en chef du film MFA Carter Long, tous deux licenciés, ont ensuite créé une nouvelle société qui a produit le Festival du film français de Boston l’année dernière, entre autres événements artistiques; leur entreprise, le Département de l’espace et du temps, avait cessé ses activités. Hoskins a rejoint le musée en tant que directeur des conférences, des cours et des célébrations communautaires en février 2022. Actuellement, lui et un autre membre du personnel à plein temps gèrent les événements, ainsi que des films et des concerts.

La première projection en salle a eu lieu en juin dans le cadre de Festival international du film de Roxbury. Selon Hoskins, d’ici au moins novembre, le musée accueillera des films environ trois jours par mois. Avant la pandémie, ils organisaient des projections de films quotidiennes. Cette annonce coïncide avec le retour d’un des festivals phares du musée, le Festival du film français de Boston. Hoskins a nommé l’ancienne conservatrice adjointe du film MFA Katherine Irving en tant qu’entrepreneur indépendant pour faire la sélection de cette année. Du 18 au 21 août, le festival présente une petite mais puissante programmation de sept longs métrages français contemporains.

Malgré les allégations de comportement malveillant et potentiellement criminel hors écran, Gérard Depardieu apparaît deux fois sur le tableau blanc fascinant, jouant notamment une version de lui-même en tant que star de cinéma gâtée mais vulnérable, Georges, dans « Fort (Fort). » Quand Aïssa (Déborah Lukumuena) accepte de faire office d’agent de sécurité temporaire, le couple noue un lien tendre, bien qu’inattendu.

Lukumuena, qui a été acclamée par la critique pour son rôle exceptionnel dans « Divines » en 2016, est plus que son opposé à la plus grande star de cinéma française. « Robust » impressionne Irving pour « avoir porté le flambeau à un acteur prometteur qui deviendra une véritable puissance à l’avenir ».

Une image fixe du film « Lost Illusions (Illusions Perdues) ». (Avec l’aimable autorisation du film Music Box)

Depardieu joue un rôle de soutien plus prévisible en tant qu’éditeur pompeux privilégiant le profit à la vérité (cela vous semble familier ?)Les illusions perdues (Illusions Perdues), d’après le roman d’Honoré de Balzac. Alors que les qualités ambitieuses de « Downton Abbey » ou « Bridgerton » peuvent échapper à une analyse approfondie, tout en restant fantastiques, « Illusion » influence grandement l’influence corrompue du capitalisme sur les médias et l’expression artistique. Il a également captivé l’imaginaire français en remportant sept Césars, dont celui du meilleur film. « C’est comme si les Français prenaient un genre plus doux et lui donnaient une résonance politique », a déclaré Irving.

En sélectionnant le film de cette année, Irving a utilisé un principe directeur : « Ils doivent avoir quelque chose d’unique à dire sur l’époque dans laquelle nous vivons. » Pour lui, les messages sur «Ma Vie en Rose (Ma Vie en Rose)» à propos de l’obscurité des genres, résonne encore après 25 ans. Le classique queer de 1997 refuse de montrer toute confusion d’identité de la part de son leader trans, Ludo, 6 ans. Au lieu de cela, souligne Irving, « tout le monde dans le film doit rattraper son retard ». Il a dit qu’il voulait toujours une raison de montrer ce film impressionnant (joué en 35 mm) pour sa douceur, sa légèreté et ses « rêves éveillées surréalistes en couleur bonbon ».

Vicky Krieps à "Serre moi fort."  (Avec l'aimable autorisation de Kino Lorber)
Vicky Krieps dans « Hold Me Tight ». (Avec l’aimable autorisation de Kino Lorber)

Une des options les plus risquées, tonale et formelle. »Tiens-moi fort (Fort Serre Moi)clôturant le festival de cette année. Vicky Krieps apporte un air de destruction et se plie à tout ce qui a détruit sa famille. Les récits fragmentés perturbent souvent la chronologie familiale, suggérant une vie qui aurait pu être vécue si seulement les circonstances avaient été différentes. Un mystère, ou un secret gardé secret, anime l’histoire, ce qui rend contre-productif d’élaborer ici. Krieps parvient à paraître enfoncé par l’absence un moment, puis gonflé d’amour inconditionnel le lendemain. En fin de compte, l’histoire, dirigée par Mathieu Amalric, tente de capturer l’inégalité du chagrin, ce qui, selon Irving, est vrai pour beaucoup d’entre nous aujourd’hui. Ensemble, cela et les trois autres titres offrent le réalisme émotionnel souvent présent dans le cinéma français et pour Irving, une manière cathartique et satisfaisante de traiter une pandémie ou un autre traumatisme.

Alors que Hoskins regardait vers l’avenir, il a déclaré qu’il était ravi de ramener des morceaux de programmation cinématographique au MFA. Cependant, explique-t-il, « Nous n’essayons pas de faire exactement ce que nous faisions auparavant. » Au lieu de cela, avec un personnel limité et un désir de reconstruire des partenariats de festivals menacés par la pandémie, il a déclaré qu’ils testeraient les eaux, surveilleraient les ventes de billets et demanderaient : « Que pouvons-nous offrir aux personnes qui en ont besoin ? » D’ici la fin de 2022, les cinéphiles pourront se réjouir des émissions d’automne de Festival du film féminin de Bostonretour du festival du film interne d’Iran ainsi que de la curation communautaire Festival du film palestinien de Boston et Concours de documentaires et de courts métrages turcs de Boston. Au-delà de cela, Hoskins espère que le programme et son personnel de soutien se développeront au cours de l’année à venir. Mais il n’en était pas sûr.

Ce qu’il sait, dit-il, c’est que l’engagement communautaire est essentiel. Se qualifiant plus d’intermédiaire que de conservateur, il s’interroge sur le rôle des musées dans la vie publique. « Nous appartenons tous ici », a-t-il déclaré. Il voulait que le pouvoir curatorial « repose sur d’autres ».


Ce Festival du film français de Boston aura lieu du 18 au 21 août au MFA.

Lancelot Bonnay

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