Le chef pâtissier du NJ remporte le championnat de pâtisserie de 25 000 $ du Food Network. Comment il a triomphé de l’anxiété.

Le moment n’aurait pas pu être pire quand Jaleesa Mason a reçu une invitation à concourir « Championnat de printemps de pâtisserie » de Food Network.

Elle vient de donner naissance à sa fille, Olive, et est toujours en congé maternité de sa pâtisserie. Comment a-t-elle pu tout laisser derrière elle, 11 semaines après l’accouchement, et se rendre au Tennessee pour filmer un concours de réalité avec 11 boulangers ?

« C’est fou », a déclaré Mason à NJ Advance Media. « C’est la principale raison pour laquelle je ne voulais pas faire cette émission. »

Mais quand elle a parlé de l’offre à son mari, il a eu une réponse différente :

« Pourquoi pas? »

Près d’un an plus tard, elle est heureuse qu’il ait suivi son conseil. Mason a impressionné les juges avec un gâteau de mariage printanier décoré lors de la finale du concours, qui a été diffusée lundi soir, et lui a rapporté non seulement le titre de champion de printemps de pâtisserie, mais 25 000 $ (déductibles d’impôt).

Et il va avec quelque chose d’autre : la connaissance que la persévérance peut être payante, surtout quand vous pensez que vous êtes déprimé.

« La chose la plus importante qu’il m’ait dite était: » Tu ne peux pas abandonner «  », explique Mason, 28 ans.

Le chef pâtissier de Bloomfield est Jay dans Gâteau Mo & Jay, une boulangerie française à Little Falls qu’elle possède avec son mari, Mohamad Al-Kassem. Il a également fait un gâteau spécial comme Sweet Memories par Jaleesa.

Mason avec un gâteau praliné sur le thème du Mardi Gras garni de beignets qu’il a préparés lors de l’événement.Réseau alimentaire

Certes, le concours de pâtisserie n’est pas que des pépites et du sucre. Il y a des moments où quitter la compétition tôt semble être la ligne de conduite la plus pratique, dit Mason. Comme dans le deuxième épisode de la série, lorsqu’il a atteint son point de rupture.

Elle allaitait encore et pompait toutes les quelques heures, mais avait sauté le dîner la veille et n’avait pas assez mangé ce jour-là pour maintenir son énergie pendant les heures de grillades. Surtout, les grillades ne fonctionnaient pas.

Lors du défi sur le thème du Mardi Gras dans l’épisode diffusé en mars, la madeleine de Mason n’a pas bien roulé et elle a dû se précipiter pour la refaire. Si cela ne suffisait pas, le deuxième lot adhère au moule après la cuisson et la congélation. Puis, alors qu’elle préparait un gâteau à la vanille garni de bourbon et de crème au beurre praliné, elle a eu une crise de panique.

Mason a dû tout arrêter et être examiné par les médecins de l’événement. Mais il n’y est pas allé. Il se leva et recommença. Ses collègues boulangers se sont mobilisés pour le soutenir, applaudissant son retour. Les juges ont loué sa ténacité. L’une d’elles, Nancy Fuller, a déclaré que la garniture aux noix Mason était la meilleure qu’elle ait jamais goûtée.

« Ça dit ‘praline’ sept jours sur sept », a-t-il dit, confirmant la décision de Mason de continuer à jouer.

Les victoires personnelles ne concernent pas seulement le gâteau.

Au départ, Mason n’aimait pas que ses attaques de panique soient filmées. Plus tard, il a entendu des téléspectateurs le remercier d’avoir fait preuve de vulnérabilité.

Chez Mo & Jay Pastry, le « Spring Baking Championship » s’est avéré être un délicieux exercice interactif à la télévision alimentaire, en particulier pour les clients. Mason a préparé sa recette pour un défi de compétition la semaine après chaque spectacle.

Les résultats sont plus que décadents.

Le gâteau à l’hibiscus est composé de confiture d’oseille épicée et de crème au beurre d’hibiscus à l’écorce d’orange. Rhum coco, cupcakes façon piña colada. Gâteau au fromage mascarpone amaretto avec écorce d’amande et gelée de vin rouge. Gâteau au sésame noir avec des graines de sésame noires croquantes au miel et une crème au beurre de meringue suisse au chocolat blanc.

Jaleesa Mason, gagnante du championnat de pâtisserie du printemps de Food Network

Le gâteau à l’hibiscus de Mason avec de la confiture d’oseille épicée a remporté les éloges des juges.Réseau alimentaire

Pendant ce temps, Mason a dû cacher le fait qu’il avait gagné pendant des mois, non seulement au public mais aussi à son mari. Oui, même en vivant ensemble et en dirigeant une entreprise.

« Je ne peux pas acheter tout le champagne car il saura alors », a-t-il déclaré avant la première de la finale.

Mohamad portant une chemise #TeamJaleesa à la boulangerie.

« J’ai un mauvais visage de poker, alors j’espère qu’il ne le comprend pas encore », a-t-il déclaré.

Mason a commencé à tourner la série de 10 semaines en juillet. L’émission a été créée en février avec l’animateur Molly Yeh du réseau alimentaire « Une fille rencontre une ferme” et d’autres chefs stars du réseau Kardéa Marron (« Belle Miss Brown« ), Nancy Fuller (« Règles de la ferme« ) et Duff Goldman (« As des gâteaux » « Chef de gâteau » « Duff jusqu’à l’aube”) comme juge.

Le chemin du boulanger de Jersey vers la gloire du Food Network a commencé à Spanish Harlem, où il a grandi. Au lycée, il est passé d’un aspirant chirurgien à un gâteau de rêve. Mason fait un stage dans un hôpital et se rend compte que la médecine n’est pas la sienne. Elle aime faire de la pâtisserie, mais l’art de la pâtisserie professionnelle semble trop difficile à atteindre. Elle pense qu’elle aura besoin de relations pour progresser dans l’entreprise.

À la demande de ses proches, il décide de s’inscrire dans une école de cuisine. Tout en s’inscrivant à l’American Culinary Institute de Hyde Park, New York, il a étudié à l’étranger en France, où les aspirants artistes du sucre ont suivi des cours de travail du sucre. Il ne savait pas que le cours serait enseigné en français, mais il pouvait le comprendre en observant attentivement l’instructeur. Lors de son deuxième voyage en France, elle prépare des gâteaux de queue de homard, cherche des herbes et rencontre le MOF, ou le destinataire du cadeau. Meilleur Ouvrier de Franceun fier honneur pour les chefs pâtissiers français.

En 2014, six mois avant d’obtenir son diplôme et juste avant ses 21 ans, Mason a rencontré Mohamad, un chef de formation classique en France. Ils travaillent tous les deux pour une chaîne de boulangerie française Maison Kayser dans le New Jersey commissaire – c’est un sous-chef exécutif, c’est un pâtissier.

Le couple a lancé l’entreprise en 2016 en vendant en gros des madeleines gastronomiques depuis leur appartement de Hackensack. Mais ils ont trouvé une demande pour les éclairs, alors leur répertoire français s’est développé. Bientôt, ils fourniront également des macarons, des tartes et des financiers.

Jaleesa Mason, gagnante du championnat de pâtisserie du printemps de Food Network

Jaleesa Mason avec sa fille, Olive, chez Mo & Jay’s Pastry. Olive n’avait que quelques mois lorsque Mason a participé à l’émission.Jaleesa Mason

Après que Mason et Al-Kassem aient ouvert Mo & Jay Pastry, une société de recrutement travaillant pour le Food Network a contacté Mason via Instagram.

« Quand ils m’ont envoyé un DM, j’ai pensé que c’était du spam », a-t-il déclaré.

Puis ils ont appelé … et ont continué à appeler.

Les habitants ont soutenu la course de Mason aux « Championnats de printemps de pâtisserie ». Un membre du conseil d’administration se rend à la boulangerie pour leur dire que la ville organise une soirée de visionnage lundi dernier au Little Falls Civic Center en l’honneur de Mason.

Elle a rayonné quand elle a découvert qu’elle ferait un gâteau de mariage « héritage » à trois niveaux lors du tour final. Le gâteau présente un motif brodé avec plusieurs tuyaux – l’une de ses spécialités.

« Mon point fort est le gâteau de mariage », a-t-elle déclaré.

Jaleesa Mason, gagnante du championnat de pâtisserie du printemps de Food Network

La première fois que Mason a concouru en tant que boulanger, c’était pour un public national. Il a qualifié l’expérience de « révélatrice ». Réseau alimentaire

Mason prévoit d’investir les 25 000 $ qu’il a gagnés dans du matériel de boulangerie.

« Notre objectif est d’obtenir un deuxième emplacement pour le commissaire afin que nous puissions avoir plus d’espace pour produire », a déclaré Mason à propos de la pâtisserie. De plus, ils veulent s’étendre à une deuxième vitrine.

Mo et Jay entretiennent une relation familiale depuis que Mason et Al-Kassem ont ouvert leurs portes en novembre 2020.

« Nous n’avions pas de garderie jusqu’à il y a un mois », a-t-il déclaré. « Mes enfants sont littéralement nés et ont grandi dans cette boulangerie. »

Leur fils, Charlie, 4 ans, est un testeur de goût résident. Pour son anniversaire en janvier, sa mère s’est assurée qu’elle ait un gâteau de requin Megalodon spécial fait comme un camion Monster Jam.

Il était souvent le plus grand critique de ses parents.

« Il est drôle », a déclaré Mason.

Le boulanger a rallié Charlie pour savoir quelle saveur les enfants préféraient.

« Nos éclairs sont nos plus gros vendeurs », déclare Mason.

Et parler de goût. Leurs 12 choix vont du fruité au chocolat et aux noix. La pistache est un best-seller. Il en va de même pour les biscuits fourrés au Nutella de la boulangerie.

Mason a largement évité d’utiliser des colorants alimentaires en s’en tenant à des ingrédients naturels, comme lorsqu’il a utilisé de l’hibiscus réel pour faire son gâteau à l’hibiscus violet foncé dans l’émission. Les juges ont salué les résultats.

« Ceci. À l’époque. Scandaleux », a déclaré Fuller à propos du gâteau.

« Je veux tout manger », a déclaré Brown.

Les enfants de Mason sont dans son esprit lorsqu’il envisage de quitter la compétition dans l’avant-dernier épisode.

Il était sûr qu’il allait être renvoyé chez lui par erreur, comme un gâteau au fromage pas assez cuit (le four était trop chaud, il fallait donc l’enlever ou le dessus brûlerait). Mais il se souvient de ce qui s’est passé lorsqu’il a eu une crise de panique – comment il perdrait autant s’il s’arrêtait dans le deuxième épisode.

« Je veux que mes enfants voient ça aussi », dit-elle en s’y tenant. « Je pensais à eux. »

Maintenant, il pense plus à l’avenir.

«Je veux aussi retourner à l’enseignement», dit-elle, à savoir partager ses compétences en pâtisserie et travailler avec de la pâte de gomme.

Mason n’avait jamais participé à quoi que ce soit lié au gâteau, encore moins à la télévision, avant la série Food Network. L’expérience a élargi et rafraîchi ses compétences.

« Beaucoup de saveurs dans la série, ce que je n’ai jamais fait auparavant », a-t-il déclaré.

Faire du cheesecake japonais lui faisait peur car il ne l’avait jamais essayé. Elle a également dû ramollir du chocolat pour la première fois depuis l’école de cuisine.

L’épreuve n’a fait que renforcer sa détermination, dit Mason :

« Si vous ne vous poussez pas, vous ne grandirez pas. »

Comment regarder : « Championnat de printemps de pâtisserie » de Food Network » peut être vu dans watch.foodnetwork.com, Découverte Plus ou l’application Food Network Go.

Mo & Jay Pastry est au 44, rue Main. à Little Falls (ouvert du mardi au dimanche), (347) 949-0881; moandjaypastry.com.

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Amy Kuperinsky peut être contactée au akuperinsky@njadvancemedia.com et suivi dans @AmyKup sur twitter.

Jacques Fontaine

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