Le chef du Sinn Fein salue la « nouvelle ère » alors que les premiers résultats indiquent une victoire parlementaire historique en Irlande du Nord

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La dirigeante du Sinn Fein, Michelle O’Neill, a salué samedi une « nouvelle ère » pour l’Irlande du Nord alors que le syndicat pro-britannique reconnaissait une victoire électorale historique pour son parti nationaliste irlandais, tout en menaçant à nouveau de boycotter le gouvernement décentralisé.

« C’est un moment décisif pour notre politique et notre peuple », a déclaré O’Neill avant l’annonce des résultats complets. « Je fournirai un leadership inclusif, qui célèbre la diversité, qui garantit les droits et l’égalité pour ceux qui ont été exclus, discriminés ou négligés dans le passé. »

Les décomptes du vote proportionnel complexe de jeudi ont montré que le Sinn Fein, l’ancienne aile politique du groupe paramilitaire IRA, avait obtenu au moins 23 sièges dans la législature de 90 sièges, le plaçant sur une séquence de victoires. Le Sinn Fein aurait suffisamment de sièges pour faire d’O’Neill le premier ministre, un siècle après que l’Irlande du Nord a été découpée en tant que dominion protestant sous la domination britannique.

« Les gens ont parlé et notre travail consiste maintenant à se présenter. J’espère que d’autres personnes se présenteront également », a déclaré O’Neill aux journalistes, soulignant que le nouveau gouvernement devait faire face à la crise du coût de la vie au Royaume-Uni. Mais il a déclaré que « des pourparlers sains sont déjà en cours » sur la réunification irlandaise, et que le parti vise un référendum dans les cinq prochaines années.

Le chef du Parti unioniste démocrate, Jeffrey Donaldson, admet que son rival nationaliste semble sur le point de « devenir le plus grand parti », le DUP ayant remporté 21 sièges à ce jour. Le DUP a occupé le premier poste ministériel dans l’assemblée sortante de Stormont, avant de laisser tomber l’exécutif pour protester contre les règles commerciales post-Brexit entre la Grande-Bretagne et l’UE.

‘longue ombre’

Donaldson a demandé au Premier ministre Boris Johnson « de tenir sa promesse d’honorer les engagements qu’il a pris et de prendre les mesures nécessaires » sur le protocole d’Irlande du Nord. Il a exhorté « le gouvernement à prendre des mesures fermes pour supprimer la frontière de la mer d’Irlande, car nous ne pensons pas qu’il soit acceptable ou nécessaire d’inspecter les marchandises en mouvement au Royaume-Uni ».

Alors que le Sinn Fein nommera un premier ministre, le gouvernement de partage du pouvoir d’Irlande du Nord ne peut pas se former à moins que le DUP n’accepte de participer. « Je veux un gouvernement en Irlande du Nord, mais il doit être basé sur une base stable », a déclaré Donaldson. « Et l’ombre portée du protocole d’Irlande du Nord nuit à notre économie, sape la stabilité politique. »

Le ministre nord-irlandais Johnson Brandon Lewis devrait rencontrer lundi les chefs de parti à Belfast. Les partis vainqueurs auront 24 semaines pour résoudre leurs différends ou faire face à de nouvelles élections.

L’Angleterre, le Pays de Galles et l’Écosse ont également voté jeudi aux élections locales et régionales, punissant les conservateurs scandaleux de Johnson, mais sans une victoire écrasante pour le principal parti d’opposition, le parti travailliste. Johnson devrait exposer mardi ses plans post-électoraux dans le discours de la reine au Parlement, qui devrait tenir compte de l’épineuse question de la formation d’un gouvernement en Irlande du Nord, déchirée depuis des décennies par des effusions de sang sectaires.

L’autre grand gagnant en Irlande du Nord a été le parti intercommunautaire Alliance, qui a déclaré que sa solide performance à la troisième place avec au moins 15 sièges souligne la nécessité pour l’Irlande du Nord de dépasser l’ancienne division. « Nous voulons vraiment que Stormont fonctionne. Nous ne voulons pas jouer à des jeux », a déclaré la chef de l’Alliance, Naomi Long, soulignant que les électeurs se soucient le plus de la crise du coût de la vie.

« Syndicalisme en colère »

Doug Beattie, chef de l’Ulster Unity Party, autrefois dominant, qui a combattu les élections, a déclaré que de nombreux électeurs étaient fatigués de « l’unité négative en colère ».

« Cela pourrait prendre un certain temps pour changer cette âme », a déclaré Beattie aux journalistes. « Peut-être que c’est un superpétrolier qui a un grand rayon de braquage. Mais nous devons le faire. »

Katy Hayward, professeur de sociologie politique à l’Université Queen’s de Belfast, a déclaré qu’il serait « remarquable et très significatif qu’un parti nationaliste détienne le plus de sièges à l’assemblée ». Il a déclaré que tout référendum sur la réunification irlandaise était loin, mais le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, devrait également se rendre en Irlande du Nord avec Lewis lundi.

« Le succès du Sinn Fein, à tout le moins, souligne l’importance de la dimension irlandaise. Il n’y a pas de solutions que le gouvernement britannique ait créées unilatéralement », a déclaré Hayward à l’AFP.

(AFP)

Charlotte Baudin

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