Le Canada demande à la France d’extrader un prêtre accusé d’agression sexuelle au Nunavut

Ottawa a demandé à la France d’extrader un prêtre accusé de crimes contre des enfants au Nunavut, a confirmé mercredi le ministre fédéral de la Justice alors que le pape François poursuit sa tournée au Canada.

« La collaboration et la coopération sont essentielles pour remédier à l’héritage honteux des écoles de logement », a déclaré le ministre de la Justice, David Lametti, dans un communiqué écrit.

« Nous travaillons avec les peuples autochtones pour faire avancer l’important travail de réconciliation au Canada. Je tiens à vous assurer qu’il est important pour le Canada et ses partenaires internationaux que les crimes graves fassent l’objet d’enquêtes et de poursuites complètes », a-t-il ajouté.

Une porte-parole du ministère de la Justice a déclaré que le Service canadien des poursuites pénales avait fait une demande d’extradition pour Johannes Rivoire, mais n’a pas précisé quand et n’a pas fourni plus de détails.

Le pape François devrait se rendre au Nunavut cette semaine dans le cadre de sa visite au Canada, où il a présenté ses excuses aux survivants des pensionnats. Ce sont des institutions financées par le gouvernement et gérées par l’église que les enfants autochtones sont obligés de fréquenter et où des milliers de personnes subissent des abus.

Les dirigeants inuits ont demandé au pape d’intervenir personnellement dans le cas de Rivoire, qui était au Canada du début des années 1960 jusqu’en 1993, date à laquelle elle est revenue en France.

La GRC a déclaré que Rivoire était recherché sous mandat partout au Canada dans le cadre d’une nouvelle accusation d’agression sexuelle déposée en février dans le cadre d’une accusation d’agression sexuelle contre une femme.

La GRC du Nunavut a déclaré que des agents avaient reçu une plainte l’année dernière concernant une agression sexuelle qui aurait eu lieu il y a environ 47 ans.

Rivoire avait auparavant évité un procès pour de multiples accusations d’abus sexuels liées à son temps en tant que prêtre au Nunavut.

Un mandat d’arrêt a également été émis contre lui en 1998, mais les accusations ont été suspendues en 2017. Le ministère public du Canada a déclaré que cela était en partie dû à la réticence de la France à extrader.

En mars, Natan Obed, président d’Inuit Tapiriit Kanatami, a déclaré avoir demandé au pape lors d’une réunion au Vatican de parler à Rivoire en personne et lui a demandé de se rendre au Canada pour faire face aux nouvelles accusations. Obed a déclaré qu’il avait également demandé au pape de demander à la France d’intervenir si Rivoire n’accepterait pas.

Mercredi, l’ambassade de France a confirmé que les autorités judiciaires canadiennes avaient envoyé une demande d’extradition de Rivoire vers la France. L’ambassade a déclaré que le ministère français de la Justice traitait actuellement la demande et avait demandé aux autorités canadiennes des informations supplémentaires.

Lametti n’a pas fourni plus de détails sur la demande d’extradition, mais a noté dans sa déclaration qu’il n’était pas inhabituel pour lui de commenter même si une demande d’extradition avait été faite.

« Les demandes d’extradition sont considérées comme des communications confidentielles entre les pays, et en tant que ministre, je ne peux normalement pas dire si des demandes d’extradition spécifiques ont été faites », a déclaré Lametti. « Cependant, je suis conscient du fait que la demande d’extradition adressée à la France a été publiée, ce qui a maintenant été confirmé par les responsables de mon département. »

Le pape François devrait se rendre à Iqaluit vendredi, dernier jour de sa visite au Canada.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 27 juillet 2022.

— avec des fichiers de Kelly Geraldine Malone

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Charlotte Baudin

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