Le Bénin présente 26 trésors artistiques trouvés en France

Le président béninois Patrice Talon a inauguré samedi soir avec fierté une exposition historique hautement symbolique à Cotonou, où les 26 trésors royaux restitués à la nation africaine par la France en novembre seront présentés au public dimanche pour la première fois en 129 ans après leur vol.

Le président du Bénin a déclaré aux journalistes que l’exposition était « une fierté et une croyance en qui nous étions, qui nous sommes et ce que nous deviendrons », ajoutant : « C’est le vrai Bénin ».

Talon souligne que restituer cette oeuvre « viole le tabou, ce n’est plus important de savoir si c’est possible ou non, nous l’avons fait », expliquant que le Bénin demandera à la France de restituer d’autres oeuvres encore conservées par les anciennes puissances coloniales. .

A l’intérieur du palais présidentiel de la capitale Cotonou, un musée d’une superficie de plus de 2 000 mètres carrés a été aménagé pour abriter l’exposition intitulée « L’art des garçons d’hier et d’aujourd’hui, du replay à la découverte », qui est ouvert au public le dimanche jusqu’au 22 mai.

Les vingt-six œuvres restituées par la France, après plus de deux ans de négociations entre Paris et Cotonou, sont les premiers retours majeurs d’une collection publique vers un pays africain.

Plus tôt samedi, le président Patrice Talon a remis les 26 trésors précédemment exposés au musée du quai Branlet à Paris, devant la ministre française de la Culture, Roselyn Bachelot, en visite à Cotonou.

A l’issue de la visite, le ministre français a déclaré à l’AFP : « C’est une exposition très impressionnante et qui peut mettre en valeur la grandeur, la créativité et l’incroyable patrimoine historique, politique et esthétique que représentent ces 26 œuvres ».

Ce trésor a été pillé en 1892 par les forces coloniales françaises du palais d’Abome, la capitale du royaume du Dahomey, au centre de l’actuel sud du Bénin, qui se composait alors de plusieurs royaumes.

Jacques Fontaine

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