Le Bénin exhibe des trésors volés restitués par la France – Monde

COTONOU: Le président béninois Patrice Talon inaugurera samedi une exposition de trésors historiques restitués par la France l’année dernière, près de 130 ans après leur vol par les forces coloniales.

26 œuvres, dont certaines considérées comme sacrées au Bénin, seront exposées à partir de dimanche dans l’espace de 2 000 mètres carrés (21 500 pieds carrés) du palais présidentiel de Cotonou dans le cadre d’un spectacle intitulé « L’art du Bénin d’hier et d’aujourd’hui ».

Le retour des artefacts par la France intervient alors que les appels se multiplient en Afrique pour que les pays occidentaux restituent les dépouilles coloniales de leurs musées et collections privées.

La Grande-Bretagne, la Belgique, les Pays-Bas et l’Allemagne ont tous reçu des demandes de pays africains pour restituer des trésors perdus.

Les 26 pièces ont été restituées en novembre après deux ans de négociations entre Paris et Cotonou, volées en 1892 par les forces coloniales françaises à Abomey, la capitale de l’ancien royaume du Dahomey situé au sud de l’actuel Bénin.

« Avec cette exposition, nous ramenons le peuple béninois comme une partie de son âme, une partie de son histoire et de sa dignité », a déclaré à l’AFP le ministre béninois de la Culture, Jean-Michel Abimbola.

Les objets ont été « pris d’un royaume, mais ils sont retournés à la république ».

Avant l’unification du Bénin, il se composait de plusieurs royaumes, dont le Dahomey, connu pour sa culture artistique dynamique.

Dans la première salle de l’exposition, de grands murs noirs offrent une solennité à l’exhibition du trône du Dahomey, dont une statuette en bois et métal du roi Ghezo.

« Depuis qu’il a été installé, je n’ai pas arrêté d’y penser », a déclaré Theo Atrokpo, l’un des guides de l’exposition.

« Je l’ai vu au musée du Quai Branly en France, mais le voir ici, chez nous avec nous, ça fait revivre une partie de notre âme et renoue avec notre histoire. »

Fernand Lefèvre

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