La vague de chaleur en Europe occidentale déclenche des incendies de forêt et met la santé en danger

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Les pompiers ont combattu mardi les incendies de forêt en Espagne et au Portugal alors que l’Europe de l’Ouest faisait face à une deuxième vague de chaleur en autant de semaines qui menaçait les glaciers des Alpes et exacerbait les conditions de sécheresse.

La masse d’air chaud qui a poussé les températures au-dessus de 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit) dans une grande partie de la péninsule ibérique depuis dimanche se propagera au nord et à l’est en quelques jours.

« Nous nous attendons à ce que cela s’aggrave », a déclaré la porte-parole de l’Organisation météorologique mondiale, Clare Nullis, lors d’un point de presse à Genève mardi.

« Accompagnant cette chaleur, il y a la sécheresse. Nous avons des terres très, très sèches », a-t-il déclaré.

« Les glaciers des Alpes sont vraiment punis en ce moment. C’est une très mauvaise saison pour les glaciers. Et nous sommes encore relativement tôt dans l’été. »

La semaine dernière, une avalanche déclenchée par l’effondrement du plus grand glacier des Alpes italiennes au milieu de températures inhabituellement chaudes a tué 11 personnes.

Les vagues de chaleur sont de plus en plus fréquentes en raison du changement climatique, disent les scientifiques. À mesure que les températures mondiales augmentent au fil du temps, les vagues de chaleur devraient devenir plus intenses.

La précédente canicule qui avait touché la France, le Portugal et l’Espagne s’était produite à la mi-juin.

En Espagne, environ 300 pompiers soutenus par 17 avions et hélicoptères luttent contre les incendies de forêt dans la région orientale de l’Estrémadure qui ont endommagé 2 500 hectares (6 180 hectares), ont indiqué des responsables locaux.

L’incendie, qui s’est déclaré lundi à la suite d’un coup de foudre, « pourrait durer plusieurs jours », a déclaré à la presse le chef du gouvernement régional d’Estrémadure, Guillermo Fernandez Vara.

‘oppressif’

Les températures devraient continuer à augmenter en Espagne jusqu’à jeudi, avec un maximum de 44 ° C prévu dans la vallée du Guadalquivir à Séville dans le sud.

Le ministère espagnol de la Santé a averti que la « forte chaleur » pourrait affecter les « fonctions vitales » des personnes et déclencher des problèmes tels que les coups de chaleur.

Il conseille aux gens de boire de l’eau fréquemment, de porter des vêtements légers et de « rester le plus longtemps possible » à l’ombre ou dans des zones climatisées.

Les gens qui travaillent à l’extérieur ont du mal.

« C’était difficile parce que la température était un peu déprimante », a expliqué Miguel Angel Nunez, un maçon de 54 ans sur un chantier du centre de Madrid.

Au Portugal voisin, les pompiers luttent contre un incendie qui a ravagé environ 2 000 hectares de terres dans la ville centrale d’Ourem depuis jeudi.

L’incendie a été maîtrisé lundi mais a repris mardi.

Alors que les températures devraient dépasser les 40°C mardi dans la majeure partie du pays, le Premier ministre portugais Antonio Costa a appelé à « la plus grande prudence ».

« Nous avons connu des situations comme celle-ci dans le passé et nous les connaîtrons certainement à l’avenir », a-t-il ajouté.

Le gouvernement a émis un « état d’alerte » pour les incendies de forêt à travers le pays jusqu’à au moins vendredi, augmentant le niveau de préparation des pompiers, de la police et des services médicaux d’urgence.

La situation actuelle évoque les souvenirs des incendies de forêt dévastateurs de 2017 qui ont coûté la vie à plus de 100 personnes au Portugal.

Les autorités de la ville de Sintra, près de Lisbonne, ont fermé par précaution une série d’attractions touristiques telles que des palais et des monuments dans les montagnes verdoyantes populaires auprès des visiteurs.

Affecter la santé des gens

En France, les températures pourraient grimper jusqu’à 39 ° C dans certaines régions mardi, selon les prévisions du service météorologique national Météo France.

La Première ministre Elisabeth Borne a exhorté tous les ministres du gouvernement à se préparer aux conséquences d’une canicule qui devrait durer jusqu’à 10 jours.

« La chaleur affecte très rapidement la santé publique, en particulier les plus vulnérables », a déclaré son bureau dans un communiqué.

La Grande-Bretagne a émis un avertissement de chaleur extrême, avec des températures qui devraient atteindre 35 ° C dans le sud-est du pays dans les prochains jours.

L’avertissement de chaleur extrême est classé comme « jaune », le deuxième niveau d’avertissement le plus élevé, indiquant un « impact élevé » sur la vie quotidienne et les personnes.

(AFP)

Rochelle Samuel

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