La taille compte-t-elle en politique ? | Public

Emil Ludwig, l’un des biographes de Napoléon Bonaparte, note que l’empereur français avait tendance à s’entourer d’hommes très grands, comme les membres de la garde impériale. Cela semble gâcher son image, en le faisant paraître petit et potelé par contraste… même si ce n’est vraiment pas le cas.

Lorsque Napoléon mourut en 1821, il mesurait 5 pieds 5 pouces et demi, ce qui le faisait environ deux pouces de plus que le Français moyen de l’époque. Néanmoins, même deux siècles plus tard, il est représenté dans la culture populaire comme une petite créature. Et bien sûr, tout son complexe d’infériorité basé sur la stature est une explication supposée de son caractère agressif, cynique et narcissique.

Il y a quelques jours, le journaliste australien Tom Gara a lancé un fil Twitter dédié à un certain nombre de dirigeants politiques européens qui viennent de dépasser la taille de Napoléon. Avec l’arrivée récente du Premier ministre britannique Rishi Sunak (5′6), le club « king short » – qui comprend Emmanuel MacronOlaf Scholz, Volodymyr Zelenski et Vladimir Poutine – a grossi.

« Nous entrons dans une nouvelle ère napoléonienne », a proclamé un utilisateur de Twitter. D’autres ont rappelé à Gara qu’il y avait des priorités pour cela – François Hollande, Nicolas Sarkozy, Silvio Berlusconi et Angela Merkel ont dirigé la France, l’Italie et l’Allemagne ces dernières années. Quand on a le bon sens de s’interroger sur la pertinence de la taille en politique – « Qu’est-ce que la taille a à voir avec la capacité de gestion? » – ils ont été rapidement noyés par le débat en ligne sur la question de savoir si Macron était 5′6 ou 5′7.

L’obsession des hauteurs et du pouvoir ne se limite pas à l’Europe. La semaine dernière, l’ancien président Luiz Inácio Lula da Silva – dit « Lula » – a remporté les élections brésiliennes. Le dirigeant travailliste de 77 ans – qui mesure environ 5’4 – entamera un troisième mandat en 2023 après a battu le président sortant Jair Bolsonarogéant 6′1 en comparaison, dominant Lula dans le débat.

Lula a été rejoint par d’autres petits dirigeants de la région. Le président péruvien Pedro Castillo est à peu près de sa taille. Le président chilien Gabriel Boric presque quelques centimètres de plus.

Le roi d’Espagne Felipe VI et le président élu du Brésil Lula da Silva posent pour une photo au palais de la Zarzuela à la périphérie de Madrid, 2015.Juan Naharro Giménez (Getty Images)

Cependant, tous les dirigeants mentionnés ci-dessus n’étaient même pas près d’être le chef d’État le plus court de l’histoire. Le président de la République d’Irlande, Michael D. Higgins – qui avait 5’3 lorsqu’il a pris ses fonctions en 2011 – a récemment plaisanté en disant qu’il avait peut-être rétréci au cours de la dernière décennie, étant donné qu’il avait maintenant 81 ans. Tyran nord-coréen, Kim Jong Un, est de 5′1… encore plus élevé que l’ancien président iranien Mahmoud Ahmadinejad. Le politicien conservateur a été directement élu par le guide suprême de l’Iran à deux reprises, bien qu’il ne mesure qu’un mètre cinquante. Ahmadinejad – qui fait actuellement partie d’un régime qui utilise la force létale contre les manifestants – est le détenteur du record.

Le président ukrainien Zelenskiy et l'ancien Premier ministre italien Mario Draghi à Kyiv, vers juin 2022.
Le président ukrainien Zelenskiy et l’ancien Premier ministre italien Mario Draghi à Kyiv, vers juin 2022.Alexeï Furman (Getty Images)

Pour Jorge Francisco Santiago – directeur du Master en conseil en image et consultation politique à l’Université Camilo José Cela de Madrid – il n’y a pas de corrélation significative entre « centimètres et succès politique » – mais il admet qu’il existe sans aucun doute « des perceptions sociales enracinées ou fausses généralisations. »  » qui ont tendance à  » associer la taille à la masculinité, ou à associer l’ambition, l’agressivité ou la ruse aux hommes de petite taille.  » Mais Santiago considère que la taille ne fait finalement pas qu’une personne  » gagne ou perde aux élections, car la plupart des citoyens comprennent que la compétence politique, l’honnêteté, l’empathie ou même le charisme ne dépendent pas de quelque chose d’aussi superficiel que la taille. »

Malgré tout, un conseiller politique tiendra toujours compte des « caractéristiques physiques inhabituelles de l’homme politique qu’il propose », explique Santiago. La réalité de la perception ne peut être ignorée, notamment en termes de « débats et campagnes ». Des ressources sont certainement consacrées à la résolution des différences de taille importantes entre les candidats.

« Dans des débats spécifiquement télévisés, les directeurs de campagne et les consultants en image tentent désespérément de faire disparaître du mieux qu’ils peuvent les conditions en faveur de leur candidat. » Beaucoup de choses peuvent être discutées, de « assis ou debout… à la hauteur et aux dimensions du podium ou de la chaire, à la disposition des chaises ».

Le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez à Paris, vers 2018
Le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez à Paris, vers 2018Agence Anadolu (Getty Images)

Alors que Santiago a noté que ce « n’est peut-être pas un détail important », c’est important d’un point de vue de la communication stratégique et politique, comme expliqué lors du récent débat présidentiel au Brésil.

« Bolsonaro tient à se rapprocher de Lula da Silva, recherchant même un certain contact physique, pour souligner la différence de taille et renforcer ainsi son image d’homme énergique, déterminé et fort. » Lula a évité d’être proche à tout moment « avec l’instinct d’un politicien expérimenté, qui le connaissait bien et avait l’habitude d’éviter toute image qui pourrait lui nuire même le moins du monde ».

Santiago a tellement d’expérience avec les campagnes qu’il peut voir des détails qui dépassent l’observateur moyen. « Quand je vois la prédominance des images en contre-plongée dans les vidéos ou les affiches de campagne, je sens déjà que le candidat est plus susceptible d’être en dessous de la taille moyenne, car c’est l’une des techniques les plus courantes pour le cacher. » Il réfléchit un instant. « Portez également des vêtements serrés ou des cravates courtes. »

Santiago se souvient de l’élection présidentielle américaine de 2004, au cours de laquelle le président sortant George W. Bush (5′10) a repoussé un challenger beaucoup plus grand, le sénateur John Kerry (6′3). « Les conseillers de Bush ont fait des efforts extraordinaires pour rendre cette distinction moins claire, dans un contexte où le candidat républicain voulait projeter une image de puissance, cohérente avec sa politique étrangère agressive. »

« Les gens de Bush ont trouvé un soulagement inattendu dans le langage corporel de John Kerry – c’est un de ces grands types qui a un penchant pour l’affaissement, pour ne pas donner l’impression d’abuser de sa taille. Cette humilité inconsciente lui fait mal, car elle le rend mal à l’aise dans sa peau.

La couverture de Paris Match 2019 met en scène l'ancien président français Nicolas Sarkozy et son épouse, l'ancienne mannequin Carla Bruni, dans laquelle elle apparaît plus grande que lui.
La couverture de Paris Match 2019 met en scène l’ancien président français Nicolas Sarkozy et son épouse, l’ancienne mannequin Carla Bruni, dans laquelle elle apparaît plus grande que lui.

La prise de conscience de la taille a également été un facteur majeur lors de l’élection présidentielle française de 2007, au cours de laquelle Nicolas Sarkozy (5’5) a affronté Ségolène Royal (5’7), « une femme de taille supérieure à la moyenne ». Le candidat conservateur – qui a fini par l’emporter de justesse – a cherché à « incarner certaines valeurs masculines… avec un manque de stature qui serait gênant pour lui ». Sarkozy a ensuite épousé le mannequin d’origine italienne Carla Bruni, ce qui, à 5-9 ans, l’a rendu encore plus obsédé par le contrôle de la perception du public de sa taille.

Au final, cependant, contrairement aux présidents qui lui ont succédé – Hollande et Macron – Sarkozy n’a pas réussi à neutraliser la discussion sur sa taille… peut-être parce qu’il en était tellement obsédé. Des détails ont émergé dans les médias sur la façon dont elle portait des ascenseurs dans ses chaussures et sur la pointe des pieds sur des photos avec d’autres dirigeants mondiaux. Tout cela le fait ressembler à un homme perdu souffrent d’un complexe d’infériorité.

Selon Santiago, « toute caractéristique potentiellement problématique – qu’il s’agisse d’une taille au-dessus ou en dessous de la moyenne, de la timidité ou du manque d’attrait physique conventionnel – est un défi du point de vue de l’image, mais peut être contrée naturellement et intelligemment. . »

Il a insisté sur le fait que même le stéréotype napoléonien pouvait être transformé en avantage : « Une personne de taille inférieure à la moyenne doit parfois travailler plus dur pour projeter sa personnalité plus efficacement. » Cette stratégie a fonctionné au début de la carrière de Sarkozy et continue de servir des dirigeants comme Lula aujourd’hui. Mais Santiago ne sait pas « si ça marche avec cette nouvelle génération de shorts, comme Scholz ou Sunak », qui sont beaucoup plus réservés.

Cependant, si Napoléon se présentait aux élections dans l’Europe démocratique d’aujourd’hui – et s’il avait une équipe de consultants en image – peut-être réfléchirait-il à deux fois avant de s’entourer de gardes du corps aussi grands.

Charlotte Baudin

"Faiseur de troubles. Communicateur. Incapable de taper avec des gants de boxe. Défenseur typique du café."

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *