La Russie bat la France, les États-Unis empêchent l’Espagne d’atteindre le top quatre de la finale de la Coupe BJK

La Russie est devenue la première demi-finaliste de la finale de la Coupe Billie Jean King 2021, remportant le match décisif en double pour battre la France 2-1 et ainsi prendre la tête du Groupe A.

Dès les demi-finales, la compétition entrera en huitièmes de finale pour les deux derniers tours. En demi-finale, la Russie affrontera les États-Unis qui ont battu l’Espagne 2-1 dans la soirée pour terminer en tête du groupe C.

Avec une place en demi-finale en jeu, la France, championne en titre, est revenue d’un marasme canadien lors de la première journée pour commencer brillamment. Clara Burel, jeune et prometteuse de 20 ans, qui a atteint sa première finale WTA à Lausanne en juillet dernier, a porté ses fruits lors des premiers simples. Burel est venu d’un set down pour battre Ekaterina Alexandrova 3-6, 6-4, 6-3 en 1 heure 57 minutes.

Alexandrova vient de se rendre à sa première finale du WTA 500 à Moscou la semaine dernière, bien qu’elle ait perdu un match très lamentable de 6-4, 4-0 aux mains d’Anet Kontaveit. Une fois de plus, la Russie n’a pas pu conserver son avance. Burel avait besoin de cinq points de set pour clôturer le deuxième, mais a pris une avance rapide de 4-0 dans le décideur et l’a scellé pour la première victoire de son Top 50 en carrière.

Encouragée par le succès de Burel, la n°1 française Alizé Cornet a également l’intention de renverser la vapeur pour sceller la victoire de son pays. Elle n’a battu Anastasia Pavlyuchenkova qu’une seule fois lors de ses huit rencontres précédentes, mais a franchi huit des 10 derniers points du premier set pour prendre la tête.

Mais Pavlyuchenkova est revenue pour prendre le contrôle du match, s’améliorant au fil du temps puisqu’elle a marqué une victoire 5-7, 6-4, 6-2 en 2 heures 23 minutes.

Tout se résume au double caoutchouc final, où la Russie prouve une fois de plus sa force en profondeur. Alors que Burel et Cornet devaient faire double emploi et travailler ensemble pour le deuxième match de la journée, la Russie a aligné Veronika Kudermetova et Liudmila Samsonova. Une paire plus fraîche et plus reposée a dominé le match pendant 47 minutes, 6-2, 6-1.

Les États-Unis affronteront la Russie vendredi. Les Américains, qui ont remporté le plus grand nombre de titres de la Coupe Billie Jean King de l’histoire avec 18, ont enregistré deux victoires consécutives en simple pour s’appuyer sur une avance de 2-0 sur l’Espagne, quintuple championne.

L’ancien numéro trois mondial Sloane Stephens a pris un excellent départ pour les États-Unis, remportant une victoire 6-4, 6-4 sur Nuria Parrizas Diaz en 1 heure 28 minutes.

Le match était le paradis pour les joueurs qui sont revenus avec 12 des 20 matchs contre le service, et le champion de l’US Open 2017, Stephens, qui a finalement gagné en brisant Parrizas Diaz lors du dernier match de chaque set.

Danielle Collins a enchaîné avec une démonstration dominante pour sceller la victoire des États-Unis. Collins a renvoyé Sara Sorribes Tormo, 6-1, 6-0, en seulement 59 minutes pour mettre fin aux ennuis pour l’Amérique.

Seules sept places au classement séparent Collins, n ° 30 mondial, de Sorribes Tormo, 37e, mais lors de leur première rencontre, Collins était complètement en contrôle. Collins a remporté 83% de ses points de service et n’a jamais fait face à un seul point de rupture dans le match.

La grande victoire a poursuivi une saison solide pour Collins, qui a remporté ses deux premiers titres consécutifs en simple WTA cet été, à Palerme et à San Jose.

L’Espagne s’est inscrite au tableau d’affichage en fin de journée en remportant le doublé. Aliona Bolsova et Rebeka Masarova ont battu les Américaines Caroline Dolehide et CoCo Vandeweghe 6-3, 6-4.

La sortie de l’Espagne en phase de groupes a mis fin à la carrière de l’ancienne numéro six mondiale Carla Suárez Navarro, qui a terminé sa saison d’adieu cette semaine à Prague.

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Demi-finales US vs. La Russie sera une revanche de la finale de la Coupe Billie Jean King de 1999, que l’Amérique a remportée 4-1.

Fernand Lefèvre

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