La recherche montre que les fourmis peuvent être entraînées à détecter le cancer plus précisément et plus rapidement que les chiens

Les cellules cancéreuses sont différentes des cellules normales et ont des capacités spéciales qui les amènent à produire des composés organiques volatils (COV) qui peuvent agir comme biomarqueurs pour le diagnostic du cancer lors de l’utilisation de la chromatographie en phase gazeuse ou de systèmes olfactifs artificiels.

Mais les résultats de l’analyse par chromatographie en phase gazeuse varient considérablement et le «nez E» (système olfactif artificiel) n’a pas encore atteint un stade de prototype viable où un système rentable et raisonnablement précis sera bientôt disponible.

C’est pourquoi le nez d’animaux tels que les chiens est particulièrement adapté pour détecter les COV produits par les cellules cancéreuses et ainsi détecter les biomarqueurs du cancer. Les chiens ont développé leur odorat au cours de millions d’années d’évolution et ont la capacité de détecter des odeurs très faibles ainsi que la capacité du cerveau à les distinguer et à les déterminer.

Mais il faut des mois d’entraînement et de conditionnement avant qu’un chien puisse différencier avec succès les cellules cancéreuses et non cancéreuses et des centaines d’expériences chronophages. Par exemple, dans une étudeIl a fallu deux chiens, 5 mois d’entraînement et 1 531 essais de conditionnement pour effectuer 31 tests avec une précision de 90,3 %.

Armé avec preuves antérieures que les insectes peuvent également utiliser les odeurs pour détecter les cellules cancéreuses, les chercheurs ont combiné l’utilisation de fourmis avec une «analyse comportementale peu coûteuse et facilement transférable» pour créer un outil de biodétection des COV cancéreux.

Selon un article de recherche publié dans iScience, les chercheurs ont envoyé 36 personnes F. Coccinelle fourmis à trois essais d’entraînement au cours desquels elles ont été placées dans une arène circulaire où l’odeur d’un échantillon de cellules cancéreuses humaines était associée à une récompense de solution sucrée.

Au cours de ce test, les fourmis ont passé significativement plus de temps à proximité de l’odeur conditionnée (cellules cancéreuses) qu’à proximité du milieu de culture seul. (Crédit image : iScience)

Au cours de l’expérience, le temps nécessaire aux fourmis pour trouver la récompense a été réduit, indiquant qu’elles avaient été entraînées à détecter la présence de cellules en fonction de leur émission de COV. Cela a été confirmé par les fourmis effectuant deux tests de mémoire consécutifs sans récompense.

Au cours de l’étude, non seulement il a été découvert que les fourmis pouvaient différencier les cellules cancéreuses et non cancéreuses, mais elles pouvaient également différencier les cellules de deux lignées cancéreuses différentes.

Le court temps de formation et le fait que les fourmis peuvent se reproduire facilement rendent leur utilisation comme bio-détecteur pour les COV des cellules cancéreuses plus faisable que la formation et le test des chiens ou d’autres grands animaux avec un grand sens de l’odorat.

Fernand Lefèvre

"Résolveur de problèmes typique. Sujet à des crises d'apathie. Mélomane primé. Nerd de l'alcool. Aficionado de zombies."

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.