La proposition de l’UE de la France pour la Macédoine du Nord nous apprend que le nationalisme gagnera – Nouvelle Europe de l’Est

La Macédoine du Nord a dû faire face à de nombreux défis sur le chemin de l’adhésion à l’UE. Après avoir signé un accord historique avec la Grèce en 2018, Skopje devrait évoluer vers une intégration transparente. Cependant, un récent accord parrainé par la France avec la Bulgarie suggère que Sofia aura désormais une influence disproportionnée sur l’avenir du pays.

22 août 2022 – Alejandro Esteso Pérez –
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Drapeaux de la Macédoine du Nord et de l’Union européenne à Bruxelles. Photo : Alexandros Michailidis / Shutterstock

Après des années d’alerte, la Macédoine du Nord et l’Albanie ont finalement obtenu lumière verte entamer les négociations d’adhésion à l’UE le 19 juillet. Le droit de veto de la Bulgarie, qui jusque-là avait effectivement bloqué les candidatures d’adhésion de Tirana et de Skopje, était fondé sur les revendications de Sofia concernant la langue et l’histoire vis-à-vis de la Macédoine du Nord. Les séries de négociations bilatérales, les commissions mixtes sur les questions historiques et éducatives et même les efforts de médiation de l’UE n’ont pas réussi à faire avancer ces questions.

Le tournant semble intervenir fin juin, lorsque la France présente une proposition de règlement du différend. La Bulgarie a immédiatement accepté ce plan pour sortir de l’impasse. Selon ce cadre, la Macédoine du Nord modifiera sa constitution pour reconnaître la minorité bulgare du pays, protéger les droits des minorités et incorporer les lois sur les discours de haine dans le code pénal. En outre, le progrès de l’Union européenne Skopje dépendra des relations de bon voisinage avec Sofia. La proposition, qui n’a jamais été officiellement présentée au public, a donné à la Bulgarie le dessus à chaque étape du processus d’adhésion de la Macédoine du Nord. En effet, il a désormais effectivement le droit d’opposer son veto à l’un des prochains mouvements de Skopje.

La proposition française a finalement été adoptée par les parlements bulgare et macédonien, mettant ainsi pratiquement fin au blocus de trois ans de Sofia. Alors que la joie à travers l’UE a salué la fin de l’impasse comme une percée pour Skopje, l’approbation de la proposition était loin d’être une bonne nouvelle. En fait, le cadre français a perpétué le nationalisme en son cœur et a fait du pays l’otage des désirs et des impulsions de Sofia. Le cadre proposé par la France est, à ce jour, une impasse pour la Macédoine du Nord.

Prespa n’est qu’une illusion

La signature en 2018 de l’accord de Prespa entre la Grèce et la Macédoine du Nord, qui obligeait Skopje à changer de nom officiel en échange de l’acceptation par Athènes de son offre de l’OTAN, a été difficile à accepter pour beaucoup. Cependant, une grande campagne a été lancée pour convaincre le public macédonien que les douloureuses concessions rapporteraient des bénéfices tangibles à court et à long terme. Par conséquent, le gouvernement a souligné qu’il méritait d’être soutenu. Quelques mois seulement après avoir surmonté le veto grec – malgré les critiques internes et une prise de décision douteuse – les négociations d’adhésion à l’UE se rapprochent plus que jamais.

Le parti SDSM progressiste sortant est fort et bénéficie d’un soutien populaire. Cela a été particulièrement vrai après la mort de l’ancien Premier ministre illibéral Nikola Gruevski en 2017. Ces facteurs ont donné aux sociaux-démocrates une légitimité supplémentaire pour faire pression en faveur de l’accord. La « pilule Prespa » est difficile à avaler mais, comme on l’a dit au public, elle est nécessaire.

Dans le cadre français évoqué plus haut, il n’y a aucun espoir pour cela. Alors que l’accord conclu avec Athènes apportera un réel changement – à savoir une progression sans entrave vers l’OTAN et l’Union européenne – rien ne garantit actuellement que Sofia n’utilisera pas à nouveau son veto à un moment donné. Ceci, et pour cause, soulève un certain nombre de questions. Par exemple, l’accord de Prespa est-il même une décision raisonnable compte tenu de ce que Sofia aura quelques mois plus tard ? Dans le même temps, le gouvernement de l’époque, et le pays d’ailleurs, auraient-ils enduré le processus douloureux et débilitant de se plier en quatre pour apaiser un État membre de l’UE déraisonnable ?

Il n’y a pas d’espoir là où il y en avait avant

La Macédoine du Nord s’est retrouvée avec des pommes empoisonnées. Malheureusement, le gouvernement a décidé de le mordre. À partir de là, deux problèmes parallèles – tous deux tout aussi sombres pour Skopje – commencent à émerger.

Le premier concerne l’engagement de l’État à, une fois de plus, amender sa constitution. Bien que cette fois, il ait dû reconnaître la minorité bulgare à l’intérieur de ses frontières. Une majorité parlementaire des deux tiers sera requise pour ce changement. À ce jour, cependant, cela est tout simplement hors de portée. Pour aggraver les choses, après que la Bulgarie ait soutenu la proposition de la France – montrant essentiellement que Sofia n’était plus un obstacle ou un coupable – la balle est désormais entièrement entre les mains de Skopje. Les mains du gouvernement sont effectivement liées. Il ne pourra pas trouver la majorité requise à l’assemblée ni justifier l’absence de progrès sur la voie de l’adhésion. Derrière la façade, la Bulgarie est toujours déterminée à rester la principale intervention dans le processus.

La deuxième question concerne la pérennité douloureuse d’un gouvernement qui s’est effectivement suicidé politiquement. Dans une tentative d’imiter les astuces qui ont aidé à sceller l’accord de 2018 avec la Grèce, les dirigeants de Kovachevski ont rendu un mauvais service énorme et inexpliqué à la Macédoine du Nord. Les espoirs et les perspectives de rendre le compromis de Prespa acceptable pour le public ne peuvent être justifiés cette fois, même parmi ceux qui ont exprimé leur ferme soutien à un accord avec Athènes. Prespa offre une lumière au bout du tunnel et des perspectives de progrès claires. Le cadre français n’offre rien de tout cela.

Ainsi, le gouvernement dirigé par le SDSM a perdu non seulement la bataille narrative, mais aussi la majeure partie de la légitimité qu’il avait autrefois en tant que « seule » véritable force pro-européenne du pays. En l’occurrence, le gouvernement de Kovachevski a été affaibli et consumé par la dissension, incapable de justifier son soutien à la proposition française contre la volonté de la grande majorité des citoyens.

Dangereux voyage dans le passé

Dans ce contexte, l’effondrement du SDSM est plus qu’une garantie. Alors que les prochaines élections n’auront pas lieu avant 2024, la faiblesse de l’exécutif actuel pourrait à nouveau entraîner la Macédoine du Nord dans une spirale d’instabilité politique et d’élections anticipées. La tendance à la baisse du parti de Kovachevski a été prouvée par les résultats du vote lors de l’élection du chef régional il y a moins d’un an. Cela a entraîné la mort du chef du parti de l’époque et ancien Premier ministre Zoran Zaev.

Cela brosse un sombre tableau pour les mois et les années à venir, car ce n’est plus qu’une question de temps avant que l’opposition VMRO-DPMNE ne revienne au pouvoir pour la première fois depuis 2017. Le nationalisme pur et dur du parti est dirigé contre Athènes et Sofia, comme ainsi que ses associations. avec la politique de l’ancien Premier ministre Gruevski – actuellement en fuite en Hongrie Viktor Orbán – menaçant la voie progressiste du pays vers l’UE.

L’offre d’élargissement de Skopje a échoué et prendrait des années à être réparée, voire pas du tout. Par ses propositions, la France a effectivement permis au nationalisme et au fanatisme intérieurs de faire partie du cadre d’adhésion de la Macédoine du Nord à l’UE. Cela ne fournira qu’une plate-forme pour l’anti-discours belliqueux et la légitimité de toute demande bulgare. Dans un effort précipité pour sortir de l’impasse, Paris a choisi le camp des tyrans, qu’il a décidé de pacifier en quête d’une victoire politique rapide. Bien sûr, cela s’est fait au détriment des victimes, les perspectives d’adhésion de la Macédoine du Nord étant de plus en plus floues.

Alejandro Esteso Pérez est un politologue et chercheur spécialisé dans l’élargissement de l’UE et la politique des Balkans occidentaux. Il est boursier KRAF à la Fondation du Kosovo pour une société ouverte (KFOS).


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Charlotte Baudin

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