La première femme réalisatrice de Roland-Garros dit que le tennis féminin est moins « attirant » que le tennis masculin

Amélie Mauresmo, une ancienne joueuse n°1 qui en est à sa première année en tant que première directrice du tournoi féminin de Roland-Garros, a déclaré mercredi que neuf des 10 sessions nocturnes à Roland-Garros impliquaient des matchs masculins car le tennis féminin a actuellement moins d' »attractivité ». .

S’exprimant lors de la conférence de presse traditionnelle de la deuxième semaine pour récapituler le tournoi du Grand Chelem sur terre battue, Mauresmo a déclaré qu’il essayait quotidiennement de trouver un couple de femmes qui avait le pouvoir de la star ou un match à souligner dans la session séparée qui a commencé à 20h45 heure locale à Corte Philippe Chatrier.

« J’admets que c’était difficile », a déclaré Mauresmo, 42 ans, de France.

L’actuel numéro 1, Iga Swiatek, a déclaré après avoir remporté les quarts de finale à Paris mercredi qu’il trouvait les propos de Mauresmo « quelque peu décevants et surprenants ».

« C’est un peu l’opinion personnelle de chacun quant à savoir s’il aime plus le tennis masculin ou féminin ou s’il l’aime de la même manière, mais je pense que le tennis féminin a beaucoup d’avantages », a déclaré Swiatek, championne de l’Open de France 2020, qui a remporté 33 matchs de suite. « Et certains peuvent dire que c’est imprévisible et que les filles ne sont pas cohérentes. Mais d’un autre côté, cela pourrait aussi être quelque chose de vraiment attirant et qui pourrait vraiment attirer plus de gens. »

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La Polonaise Iga Swiatek, première, a remporté son 33e match consécutif avec une victoire de 6-3 et 6-2 contre l’Américaine Jessica Pegula, 11e tête de série, pour se qualifier pour les demi-finales de Roland-Garros.

La femme Swiatek a battu mercredi, la 11e tête de série Jessica Pegula, a considéré la position de Mauresmo « pas quelque chose que vous voulez entendre » et a noté que la meilleure façon de développer l’intérêt pour n’importe quel sport est « d’avoir une chance » de montrer à quel point le produit est bon.

« Bien sûr, c’est toujours un peu décevant d’entendre que c’est son raisonnement, être une femme… championne du Grand Chelem », a déclaré Pegula, une New-Yorkaise dont les parents possèdent les Buffalo Bills de la NFL et les Sabres de Buffalo de la LNH. « Mais nous espérons pouvoir le changer. »

Elle a également offert une défense de son sport, qui manque actuellement de la puissance vedette de Serena Williams, 23 fois championne du Grand Chelem, qui n’a pas concouru depuis sa blessure à Wimbledon il y a près d’un an.

« Pour moi, je pense que tant de gens aiment regarder le tennis féminin parce que nous n’avons pas d’énormes services. Nous ne sommes pas acendo. Il n’y a pas beaucoup de points super rapides », a déclaré Pegula. « Il y a plus de manifestations. Il y a plus de drames. »

L’Open de France de cette année a commencé le 22 mai et se terminera dimanche. La dernière des 10 sessions nocturnes était prévue mercredi et le seul match féminin qui a reçu un traitement aux heures de grande écoute – dans le cadre d’un accord avec un service de streaming – a été la victoire de la Française Alize Cornet sur Jelena Ostapenko au deuxième tour. .

Interrogée sur ce processus de prise de décision, Mauresmo a déclaré en français qu’avoir un seul match par session nocturne rendait « plus difficile d’avoir » un match féminin. Les sessions nocturnes de l’US Open, par exemple, incluent généralement un match féminin et un match masculin.

« Dans cette ère dans laquelle nous nous trouvons en ce moment, je ne pense pas – et en tant que femme, ancienne joueuse, je ne me sens pas mal ou injuste de dire cela, en ce moment – vous avez plus … d’attrait », dit Mauresmo. « C’est le général [reason] pour les compétitions masculines ».

Il a ajouté : « Mon but était, quand je faisais le planning tous les jours, d’essayer de voir, dès le premier tour, quand sortait le tirage au sort… ‘Quel jeu puis-je mettre sur le tableau féminin ?’ Franchement. »

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Mauresmo a grimpé pour la première fois au classement WTA en 2004 et y est revenue après avoir remporté l’Open d’Australie et Wimbledon en 2006.

Son dernier tournoi majeur a été l’US Open 2009. Après avoir pris sa retraite en tant que joueur, Mauresmo est devenu entraîneur et a travaillé avec Andy Murray, Lucas Pouille et Marion Bartoli, entre autres, et a été capitaine de la France pour la compétition par équipe désormais appelée Billie Jean. Coupe du Roi.

Les matchs en retard se terminent après la fermeture des transports en commun

La session Mauresmo avec les journalistes s’est tenue le matin après que Rafael Nadal, 13 fois champion de Roland Garros, a remporté les quarts de finale 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 (4) face au champion en charge Novak Djokovic en Séance nocturne du mardi. Le match a duré 4 heures et 12 minutes et s’est terminé après 1 heure du matin, laissant certains des quelque 15 000 spectateurs incapables d’utiliser les transports en commun pour rentrer chez eux.

« C’est en fait un problème clé qui doit être résolu et ce sera l’une de nos priorités à l’avenir », a déclaré Mauresmo. « On n’a encore rien prévu, mais évidemment il faut s’organiser différemment avec la DG Transport de Paris avec les systèmes de bus, avec le métro. Si on continue ces nocturnes dans ce sens, les gens doivent quitter le stade assez tard. et assurez-vous qu’ils ont un moyen de rentrer chez eux, comme il se doit. « 

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Nadal, par le biais des médias, et son manager, Carlos Costa, directement avec Mauresmo, ont clairement indiqué que le propriétaire de 21 titres du Grand Chelem préférait ne pas jouer la nuit, en raison de la façon dont les températures plus fraîches affectent ses coups. . Il est descendu en dessous de 15 degrés Celsius lors de ses quarts de finale.

Interrogé à ce sujet, Mauresmo a détourné la question et a répondu : « Rafa nous a montré à quel point un champion est formidable, bien au-delà de toutes ces considérations. »

Mauresmo a déclaré qu’une refonte complète de l’ensemble du tournoi sera effectuée à la fin, y compris des modifications des sessions nocturnes et d’autres problèmes de programmation.

Fernand Lefèvre

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